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♔VCRV♚- Capitulo 18

13/03/2022

Bestias del desierto

“¿Realmente le gustaron tanto los libros?” Murmurando para sí misma, Eugene miró a su alrededor mientras caminaba más profundo.

El interior era de estructura hexagonal con un sofá y una mesa en el centro. Caminó a lo largo de las estanterías que se alineaban en las paredes, sin prestar atención a los títulos. Parecía un escenario muy prosaico, una guarida de un bibliófilo típico, hasta que algo llamó su atención.

Una de las paredes de la estantería tenía una ligera depresión. En una mirada más cercana, resultó ser una abolladura, una hendidura, como una puerta.

‘¿Un espacio secreto?’

El corazón de Eugene latió con fuerza. Miró alrededor para ver si había una palanca o algún mecanismo para abrir la puerta, pero no encontró nada.

Lanzando la precaución al viento, audazmente empujó la entrada descubierta más amplia. Pensó que podría estar cerrada, pero como una puerta giratoria, pudo empujarla con un sonido de raspado.

Más allá de la puerta giratoria había una pequeña habitación, sus paredes también estaban llenas de libros.

Sus ojos pronto se posaron en un libro que se destacó. Caminando hacia él, extendió una mano para sacarlo, dibujando motas de polvo al hacerlo. Para su absoluta sorpresa, el libro era demasiado pesado y no se movió hasta que lo tiró con ambas manos. Tan pronto como lo sacó de la estantería, su cuerpo se tambaleó hacia abajo.

‘¿Por qué es tan pesado?’

Libro en mano, salió de la pequeña habitación y caminó hacia la mesa cerca del sofá donde colocó el libro de inexplicable peso. Se sentó y miró detenidamente la portada.

La cubierta estaba hecha de cuero con una piedra preciosa apoyada sobre ella. El interior se sentía demasiado exquisito para ser un papel normal. ¿Está hecho de pergamino?

El uso de papel era común en Mahar. Pero los libros aquí eran bastante pequeños y livianos porque la técnica de impresión era más avanzada. Entonces, el libro que Eugene estaba mirando ahora, debe ser un libro muy antiguo.

Recordó lo que Marianne había dicho antes. El hobby de la Reina era coleccionar libros antiguos.

‘Un libro como este sería muy caro.’

Ahora era comprensible por qué los guardaba en una pequeña habitación separada. Con su curiosidad insatisfecha, volvió sobre sus pasos hacia la pequeña habitación y recorrió con la mirada los miles de libros empaquetados dentro de este pequeño espacio.

Todos estos eran libros antiguos de colores, adornados con joyas y escritos en oro. Una capa de polvo se había acumulado sobre ellos como si estuvieran intactos desde hace algún tiempo.

Mientras los ojos codiciosos de Eugene se preguntaban por los estantes de libros antiguos, captaron un destello de algo. Era la brillante cabeza de una vaca con dos cuernos dibujados en la parte de atrás de un libro.

Tragó saliva y sacó el libro de la pequeña habitación. Volteando la portada, la imagen de la portada apareció a la vista, y Eugene respiró hondo.

El buey con dos cuernos se paró sobre sus dos patas como un humano mirándola; en una mano había un relámpago y en la otra, un látigo largo y rojo.

‘Mara…’

Al regresar a la pequeña habitación, Eugene eligió algunos libros más que trataban de “Mara” de entre los libros antiguos, antes de devolverlos a la mesa. Se sentó y lo examinó.

‘¿Es este un libro peligroso?’

La pequeña habitación estaba un poco descuidada para servir como un lugar secreto. Cualquiera que ingresara al estudio podría encontrar estos libros.

Frunció el ceño.

‘Estos caros libros viejos en la pequeña habitación podrían ser un cebo.’

Al mirar las decenas de miles de libros que llenaban la pared, Eugene tuvo una epifanía.

‘¿Podría Anika haber escondido su libro más importante bajo la apariencia de un libro ordinario?’

¸• ๑۩۞۩๑ • ¸

“Su Majestad, la Reina está en su estudio”.

Kasser apartó los ojos de los papeles que estaba leyendo y miró hacia arriba.

“¿Su estudio?”

“Si su Alteza.”

Hizo un gesto con la mano con un leve asentimiento. El sirviente hizo una reverencia y se retiró a la distancia. Volvió a mirar los papeles, pero las letras ya no eran descifrables.

Esa misma mañana, en un simple carruaje, Marianne había entrado en el Palacio. Después de un saludo superficial a Kasser, fue directamente a ver a la Reina.

Durante toda la mañana, no pudo concentrarse por completo, mientras luchaba con una pila de documentos. Su mente, todo el tiempo, seguía pensando en otra cosa… preguntándose qué estaban haciendo esas dos. Por lo tanto, para darse la paz, finalmente envió a un sirviente a espiar.

‘Su estudio… ¿Cómo pude haberme olvidado por completo de él?’

Él suspiró. El robo en el tesoro había desviado mucho su atención del estudio de Anika. Si había un lugar al que la Reina estaba profundamente apegada, era su estudio.

‘No.’ Sacudió la cabeza. ‘Debería haber considerado su estudio en primer lugar.’

Excepto cuando comía y dormía, la Reina pasaba la mayor parte del día en su estudio. No había forma de que alguien pudiera describir su rutina diaria sin mencionar ese lugar.

La Reina trabajó duro para coleccionar libros antiguos. Aunque no le importaba, solo se había topado con su extraño pasatiempo durante su inspección semestral de cuentas.

El gasto de la Reina fue enorme, para sorpresa de Kasser, quien estaba al tanto de la unidad vertiginosa. Pero él siempre se había negado a involucrarse o intervenir en este asunto suyo.

Con un historial de gastos sólido y las amplias finanzas del Reino, pudo permitirse el lujo de malcriarla a ese nivel. Después de todo, el precio de sus esfuerzos no tendría precio: su sucesor.

‘Mirar alrededor del estudio podría traerle recuerdos…’

Estalló en un ataque de risa amarga. Era gracioso que realmente creyera en la afirmación unilateral de la Reina de que había perdido la memoria como si fuera inocente. Ahora, tal vez, podría estar mintiendo o fingiendo no saberlo, aunque ya había recuperado algunos de sus recuerdos. E incluso si la pérdida de memoria fue genuina, es posible que se recupere en unos pocos días o meses.

Quería creerle, pero dudaba constantemente de ella. Esto se debía a que no había ni el más mínimo vínculo entre los dos en el que la confianza pudiera echar raíces.

No había nada entre los dos, solo las partes involucradas en el contrato. Eso realmente era nada.

“Y además, independientemente de su condición, ella es la Reina”

Marianne había dicho esas palabras sin malas intenciones. Pero Kasser lo había interpretado como “la gente no cambia”. Entonces la Reina actual podría, a pesar de su cambio abrupto, seguir siendo viciosa en secreto y solo está usando su pérdida de memoria para encubrir sus viles planes.

Sin que ella lo supiera, las palabras de Marianne aumentaron el estado de alerta de Kasser.

Pero después de acostarse con la Reina, tuvo sentimientos encontrados. Pensar en dormir con ella era ‘indeseable, pero tenía que hacerse’, pero ¿por qué lo buscaba ahora? Estaba intoxicado por el encanto de la Reina, y ni él mismo sabía cuándo recuperaría la sobriedad…

No esperaba que la primera noche de sus tres años de matrimonio lo hiciera sentir tan agitado. Se sentía como si se hubiera enamorado de su mujer.

¡Ploff! 

Un fuerte sonido desde lejos lo sacó de sus pensamientos.

Tan pronto como escuchó la explosión, Kasser levantó la cabeza con una mirada rígida. Se puso de pie de un salto, abrió apresuradamente la ventana y salió al balcón. Miró hacia el cielo y vio un humo amarillo que se elevaba desde lejos.

‘Larks.’

El humo amarillo era una señal de que se había avistado un monstruo tortuoso en las paredes del reino.

Dejó escapar un largo silbido, miró al suelo, aparentemente esperando algo. Cuando no llegó ninguno, añadió una energía especial al silbato. La gente no podía oírlo, pero la sensible bestia sintió la llamada de su Maestro.

Poco después, desde lejos, se pudo ver un semental negro galopando hasta aquí.

Abu, el corcel del Rey, no llevaba riendas ni montura en su majestuoso lomo. Fue él quien nunca toleró nada que le impidiera moverse a menos que fuera su maestro quien se lo pusiera en la espalda.

“¡Su Alteza!”

El Jefe de Estado Mayor se apresuró a entrar. Estaba acompañado por un caballero que portaba una espada. El caballero luego se arrodilló ante su Rey y con ambas manos le ofreció una espada.

Cuando el Rey caza un Lark, inyecta su Praz en esta arma. Las armas ordinarias explotarían o derretirían instantáneamente cuando fueran sometidas al torbellino de energía. Solo las armas de aquellos que tenían la sangre real corriendo por sus venas del cuerpo podían resistirlo.

Al entrar en el período de actividad, el Reino se encontraba bajo constante seguridad de emergencia. Su espada, que se guardaba en las casas del tesoro durante la estación seca, siempre estaba en espera hasta que el Rey la necesitaba durante los períodos de actividad.

Tan pronto como el caballero le ofreció la espada, Kasser, agarrándose a la barandilla del balcón con una mano, sin dudarlo, saltó por el otro extremo.

Ninguno de los espectadores se sorprendió.

La energía azul que rodeaba su cuerpo cambió, y su Praz, en la forma de una serpiente gigante se retorcía alrededor del cuerpo del Rey. Detuvo la caída de Kasser y absorbió el impacto tan pronto como sus pies aterrizaron en el suelo.

“¡Abu!”

El caballo negro que corría hacia el Rey, se estaba volviendo enorme a cada segundo. Dos cuernos pequeños aparecieron por ambas orejas, extendiéndose más grandes; la crin se recortó, las piernas se engrosaron y la dura herradura se partió, tomando forma de garras feroces. Lo único que no cambió fueron los ojos carmesí de la bestia.

Kasser se subió a la espalda de Abu, que ahora era un enorme leopardo de cuernos negros. Lo agarró por el cuello y se arqueó hacia adelante mientras Abu daba un salto gigante.

Con solo un salto, la bestia ya había cruzado la mitad del perímetro del castillo. En un instante, había escalado las paredes, lo que de otra manera era imposible en su forma original, y aterrizó en la calle más allá.

Al contrario de lo que cabría esperar, la gente que se movía por las calles estaba relativamente tranquila. La llamarada amarilla tuvo un bajo nivel de riesgo. La mayoría de las balas de señales que estallaron durante el período activo fueron amarillas.

Cuando una bestia gigante pasó junto a ellos, la gente dio un paso atrás, no con miedo sino con asombro. Miraron a la majestuosa criatura que tenían ante ellos y no vieron ninguna monstruosidad. Después de todo, esta bestia ayudaba al Rey a salvaguardar el reino.

“El Rey está en camino, así que pronto habrá una llamarada azul”.

“Oh, solo es un monstruo, si el Rey va, esa cosa llegará a su fin pronto”.

A pesar de las curiosas charlas, la atmósfera vívida, la calle se veía tranquila como de costumbre.

El Rey pronto llegó al muro. Nadie recibió a Kasser con mucho alboroto por su llegada. Fue como un estado de guerra desde el momento en que se activó la señal. Todos sostuvieron sus brazos firmemente y mantuvieron sus respectivas posiciones.

Abu, que dio una patada al suelo y se puso en pie, saltó de nuevo sobre la pared. Solo unos pocos saltos y había escalado el alto muro.

Kasser miró a su alrededor y rápidamente comprendió la situación. Los soldados se reunieron más cerca de donde él estaba, y hubo un grito de Lester, la General que dio la señal.

Inclinando la cabeza, Kasser miró la pared exterior que daba al desierto. Una enorme serpiente trepaba por la pared. Su cuerpo era tan grueso como el de un humano.

Los soldados echaron aceite sobre sus flechas. Levantaron sus flechas en el aire y se prepararon para disparar mientras el Lark escalaba aún más.

Kasser frunció el ceño. Los larks que tenían forma de serpiente son engañosos. Si el escudo alrededor de su cuerpo se rompe, inmediatamente escupirá veneno. Por lo tanto, debe hacerse rápidamente antes de ese momento. Las serpientes podrían escalar la pared alta y la barrera principal sería inútil.

Lester, que había visto a Kasser, gritó, señalando la pared trasera distante. En medio del caos, Kasser no podía escuchar las voces de sus hombres con claridad, pero entendió, por sus acciones alarmadas, lo que significaba.

‘¿Hay dos?’

Hubo momentos en que dos o tres atacaron al mismo tiempo, incluso si no eran criaturas que se movían en manada. Kasser determinó que la situación aquí no era urgente, por lo que decidió dejárselo a Lester, Abu se apresuró a correr a lo largo de la pared.

Los soldados se habían reunido en la pared opuesta al primer punto de ataque. La serpiente, casi levantada, inclinó la cabeza directamente sobre la pared y blandió la lengua. Era la mitad de grande que el que había visto antes.

De acuerdo con la ley de la naturaleza, las criaturas pequeñas son débiles y las criaturas grandes son fuertes, Los lark no eran la excepción. Cuanto más grande, más fuerte y más peligroso era. No solo eso, sino que un Lark más grande también es más agresivo.

Las flechas rebotaron antes de alcanzar el cuerpo de la serpiente. Los ojos de Kasser vieron el escudo alrededor del cuerpo del monstruo. Era como una fina cubierta de vidrio. Cada vez que una flecha aceitada lo alcanzaba, se producía un fino crujido. Pero todavía está muy lejos de romperse.

Kasser saltó de Abu y desenvainó su espada. Había un resplandor azulado que rodeaba su cuerpo.

“Abu. ¡Espera!”

La bestia declaró su negativa gruñendo caprichosamente a Kasser. Pero como un perro mascota obediente, el leopardo negro se acostó en el lugar. Sus garras que golpeaban alternativamente el suelo indicaban sus sentimientos de infelicidad.

 

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