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♔VCRV♚- Capitulo 36

28/05/2022

Muertes tempranas

Con el Rey fuera, liderando la cacería contra los Larks, por lo general dejaba un hueco en la línea de mando para los que quedaban en el Palacio.

La batalla contra los Larks fue una guerra interminable, y la ausencia del Rey era tan frecuente que amenazaba la estabilidad de su Reino. Por eso se nombró a alguien, en ausencia del Rey, para que se hiciera cargo de la cadena de mando.

Este tipo de sistema existe en el mundo de Mahar. No hubo soborno, ni cantidad de tesoros que pudieran comprar el trono. Porque el trono existe únicamente por la existencia del Rey, insustituible e inmutable. Los seis Reyes de Mahar fueron los que mantuvieron la autoridad real absoluta sobre su Reino hasta su último aliento.

Este tipo de cultivo tiene sus beneficios. Es decir, debido a esto, el Rey no tenía que preocuparse de que alguien lo usurpara de su posición cada vez que se iba a luchar en la guerra.

Algunos Reyes estarían ausentes durante meses, cazando Larks y nada más. Otros incluso se enterrarían en las actividades sociales de la Ciudad Santa.

Pero ahí era donde terminaban las similitudes. Cuando otros Reyes confiaban en dejar sus propios deberes, los gobernantes de Hashi no lo estaban. De generación en generación, sus Reyes siempre han tenido el control total sobre lo que sucede en su estado de cosas, y los cancilleres fueron quienes los asistieron.

En el Reino de Hashi, nada sucede en su Reino sin que el Rey lo sepa.

Al final de la última estación seca, Verus se había sentido humillado por la desaparición de la Reina. Por lo tanto, en esta temporada activa, con la guerra prolongada contra las hormigas Larks, se había encargado de monitorear todos y cada uno de los movimientos que hace la Reina.

Incluso llegó a colocar espías por todo el Palacio para informarle de cualquier cambio, con la esperanza de evitar que la última humillación volviera a ocurrir.

Mientras espera que Sven regrese de su investigación, Verus optó por organizar las pilas de documentos que acababa de terminar de revisar. Agarró una pila bastante grande de papeles apilados y fue a sacar su sello.

Gruñendo por lo bajo, suspira mientras continúa sellando cada documento con su marca. Lo hace casi todos los días que ni siquiera piensa en ello y lo hace de forma robótica.

“Larks afuera atacando, la Reina adentro haciendo quién sabe qué. Ahhh”, Verus se pellizca el puente de la nariz. “Además de eso, incluso tengo todos estos papeles de los que preocuparme”, se quejó.

Su aliento se atascó en su garganta cuando recordó algo: el desafortunado caso conocido con la anterior Reina.

La anterior Reina, incluso las que le precedieron, habían muerto prematuramente. La mayoría optó por pasar sus últimos días residiendo en la Ciudad Santa, y no en el Reino.

Lo único afortunado de que murieran fue que al menos vivieron lo suficiente como para proporcionar un heredero para que la familia real continuara el linaje, a pesar de su fallecimiento.

“Qué tragedia”, reflexionó para sí mismo, mientras su mano se detenía en estampar las letras. Verus había descubierto que la pregunta lo atormentaba muchas veces antes.

‘¿Por qué las Reinas del Reino de Hashi nunca vivieron lo suficiente para ver crecer a sus hijos?’

Y con eso puso en marcha una larga y ardua investigación en su nombre. Muy pronto, llegó a la conclusión de que debido al Praz del Rey y la Ramita de Anika, había un cierto rechazo en el camino.

Estas naturalezas en conflicto, durante el embarazo, fueron demasiado para el cuerpo de la Reina, que eventualmente morirían.

Era una respuesta satisfactoria, pensó Verus, y su curiosidad quedó saciada.

Ahora estaba claro para él que para los seis Reyes, aquel que reside en el oeste poseía el más poderoso Praz. Y para estos Reyes, una Anika siempre fue elegida como su Reina.

La variable común era que estos Reyes podían tener un Praz fuerte, pero ninguno de ellos podía manejarlo particularmente bien.

“Sinceramente espero que pronto haya un descendiente”, se dijo a sí mismo, moviendo los dedos, “entonces la Reina no estará por aquí por mucho más tiempo”.

¸• ๑۩۞۩๑ • ¸

Una hora más tarde, Sven regresó rápidamente de su investigación. Junto con su llegada, hubo un sorprendente giro de los acontecimientos.

“¿Con permiso?” Verus preguntó, frunciendo el ceño, “¿Bajo la autoridad de quién?”

“Su Majestad, la Reina, Canciller”, le respondió Sven, “ella había ordenado que se abrieran las puertas para permitir que una sirvienta fuera a casa con su Abuela”.

“¿Qué está haciendo ella otra vez?” Verus frunció el ceño, susurrando para sí mismo.

Cuando descubrió que la Reina se había escapado del Palacio e intentó cruzar el desierto, perdió la poca fe que tenía en Anika Jin.

“¿Y esto es todo lo que has reunido?” le preguntó, y Sven asintió.

“Sí, Canciller”.

“Entonces regresa,” ordenó, “Y esta vez, investiga más a fondo a la Reina. Quiero saber su propósito, lo que hace, a quién conoce”. Se inclinó más cerca, “Y no la dejes salir de tu vista, ¿entendido?”

“Entendido, Canciller”.

“Puedes irte”, le dijo, y Sven hizo una reverencia y se fue tan rápido como llegó. Cuando estuvo solo una vez más, Verus se dejó caer en su asiento y chasqueó la lengua con frustración.

La Reina pudo haber pensado que había engañado a todos, incluso al Rey, pero él no era tan ingenuo como los demás. Descubrirá la verdad y la expondrá ante todos como la mentirosa que era.

¸• ๑۩۞۩๑ • ¸

La llamarada azul no llegó hasta que se puso el sol.

Lo que pasaba con los Larks era que solo atacaban cuando salía el sol. Al llegar el atardecer; se envolvían en un capullo, formando una armadura sólida como una roca que era impenetrable como protección.

Ni siquiera los guerreros pudieron atravesarlo, a pesar de usar todas sus fuerzas contra las bestias dormidas. Y aunque los Reyes podían romperlo con su Praz, significaba más problemas que dejarlos así.

Para cuando llegue la mañana, estos pedazos rotos de las Larks se convertirán en otros nuevos. Esta era la razón por la que nadie cazaba Larks cuando dormían. Era más problema de lo que valía.

Sin mencionar que los Larks que han descansado toda la noche estarán llenas de energía en el momento en que se despierten. A menos que los guerreros puedan destruir su núcleo, todo este proceso solo se repetirá.

Un ciclo interminable.

Y a diferencia de los Larks, la resistencia de un ser humano no podía resistir tanto tiempo. Se cansaron y no pudieron reponer sus números tan rápido como los monstruos.

Sobre todo, estos monstruos no tenían otros objetivos que los humanos. Solo humanos. Y a diferencia de los humanos, estas bestias no tienen nada que perder.

Durante días continuó. Un día se convirtió en dos días. Entonces dos días se convirtió en cuatro.

La prolongada batalla contra las hormigas Larks no terminaba.

El segundo día, se lanzó otra bengala verde, lo que significaba que se había violado la primera línea de defensa. Para entonces, todos ya se habían unido y lograron evitar que las Larks rompieran más las paredes.

Pero no se escucharon muchos gritos de batalla fuera del muro de la fortaleza. No importa cuán intensa se haya vuelto la batalla, siempre había un silencio espeluznante.

Porque no hubo lucha, solo la vista de un campo seco y ensangrentado.

¸• ๑۩۞۩๑ • ¸

Cada vez que Eugene se despertaba, se encargaba de escuchar noticias sobre lo que había sucedido la noche anterior. Esto la convirtió en la comandante de la familia real. Así toda la información importante le fue reportada.

Allí aprendió más sobre la gente del castillo. Aprendió los muchos sistemas basados ​​en género, rangos, edad. También aprendió sobre el inventario, cuánto tiempo tienen con los alimentos almacenados, así como las necesidades diarias.

Incluso se enteró de que había un búnker antiaéreo en lo profundo del sótano del Palacio.

Este refugio se hizo explícitamente para el heredero o sucesor del Rey y la Reina. También tenía suficientes provisiones que podrían durar un año para un pequeño puñado de personas.

“Muchos murieron ayer”, suspiró, la frustración se apoderó de ella mientras miraba los informes que Marianne le había dado.

El primer día, con la bengala amarilla, solo hubo algunos que acabaron heridos, pero no hubo víctimas. Pero a medida que avanzaba la pelea, eventualmente ocurrió la primera baja, y luego la siguiente, y la siguiente.

Uno por uno, los cuerpos caían muertos.

Y la gente empezó a agotarse por la lucha constante.

“Marianne”, llamó Eugene en voz baja mientras hundía la cara en sus manos antes de enderezarse para mirar a la baronesa. “¿Dijiste que esta era la primera vez que ocurrían tantas bajas desde que Su Alteza ascendió?”

“Si su Majestad.”

“¿Es por mi culpa?” se preocupó, murmurando para sí misma.

Era muy posible. Su presencia podría haber tenido un efecto negativo en Mahar, el mundo al que no pertenecía. También podría ser la razón por la que había tantas inconsistencias en la historia que sabía que había creado.

El escenario para uno, era sutil, pero era diferente de lo que recordaba. La información y los hechos que ella no creó estaban incluso en el mundo. Su historia se estaba saliendo de control.

Todo esto era su culpa, se angustiaba en sus pensamientos. No pudo evitar sentirse responsable por el pobre hombre que nunca más regresaría a casa porque se fue a luchar en la guerra. Se sentía culpable por los que morían.

Contrariamente a la agitación que ocurría afuera, dentro de los muros del Palacio, todos cumplían con sus deberes. Pero estaba claro que, a pesar de la calma que mostraban, sus ojos le decían que estaban todo menos calmados.

A pesar de su fe en que su Rey lo lograría, en el fondo de sus mentes, estaban resignados a morir en cualquier momento.

“Se preocupa demasiado, Su Majestad”, le reprendió Marianne en voz baja, “Venga, volvamos a llevarla a su habitación. Te ves bastante pálida” señaló, y Eugene suspiró, se frotó la cara y dejó escapar un profundo suspiro.

Ella admitió que no podía encontrar en sí misma para dormir. Incluso si estaba muerta de cansancio.

“No es que pueda hacer mucho más que sentarme aquí y preocuparme”.

“Lo estás haciendo bastante bien, lo digo yo misma”. Marianne dice: “El hecho de que estés aquí, manteniéndote fuerte y esperando cierto regreso es una gran fuente de consuelo para tu gente”.

Por mucho que fuera para consolarla, Eugene no pudo evitar lamentar que ni siquiera pudo desearle buena suerte a Kasser cuando saltó por la ventana hace unos días. Había sido demasiado complaciente, ahora lo sabe.

Había pensado que todo terminaría en unas pocas horas y que, al anochecer, todo volvería a la normalidad. Pero no fue así.

De repente, una doncella entró en la sala del trono e inclinó sus respetos antes de hablar.

“Su Majestad, la General desea hablar con usted”, dijo, y Eugene se enderezó.

“Invítalos a entrar”.

Marianne luego se levantó de su asiento y caminó hacia la salida, “Te daré privacidad”, le dijo a Eugene, quien a su vez asintió.

Cuando Marianne se fue, Sarah pronto entró y se paró frente a Eugene. Ha sido rutina, desde los últimos días, que Sarah viniera varias veces para darle a la Reina el informe sobre el progreso de los eventos.

La mayoría de las veces, estos informes eran solo eso, informes, y Eugene no necesitaba tomar una decisión, porque Sarah se encargaba de todo. Pero ese no fue el caso esta vez.

Después de hacer su informe, Eugene frunció el ceño con preocupación.

“¿Una enfermedad?”

“Si su Majestad.” ella dijo, “No es una enfermedad seria, pero es contagiosa. También hay otras dos mujeres que han mostrado los mismos síntomas; fiebre, dolor de cabeza y tos desde ayer por la mañana. Por ahora, han sido puestas en cuarentena”.

Mientras Eugene escuchaba, no pudo evitar sentir que era solo un simple resfriado.

“También se quejan de que los dolores de cabeza son demasiado intensos y piden analgésicos”.

En situaciones de emergencia como estas, era imperativo que se les administrara el medicamento con moderación, por lo que necesitaban la aprobación de la máxima autoridad para poder usarlo. Los analgésicos, si están al alcance de todos, podrían usarse de manera incorrecta. Por lo tanto, antes los enfermos solo tenían que arreglárselas con remedios caseros y esperar que se mejoraran pronto, pero ahora piden permiso a la máxima autoridad”.

Después de pensarlo un poco más, Eugene le dio permiso.

“Dales un poco”, le dijo a Sarah, “estoy segura de que esto terminará rápidamente, y Su Alteza lo arreglará todo cuando regrese”.

“Si su Majestad.” ella dijo: “Nosotros también creemos eso”. Y con eso, Sarah rápidamente se dirigió hacia los pacientes y les dio los analgésicos.

Cuando estuvo sola una vez más, Eugene se dejó caer en su asiento y se frotó los ojos.

Esto era más difícil de lo que pensaba. Sabía que ser líder no era nada fácil, pero las responsabilidades que recaían sobre ella se estaban volviendo insoportables y la abrumaban. Su palabra en el Palacio era ley, y eso la asustaba aún más.

También se dio a sí misma una sonrisa seca al pensar en Jin.

“Qué maravilloso de tu parte sentarte aquí y simplemente no hacer nada”, le comentó a la otra Jin, muy consciente de que el personaje estaba casi muerto en espíritu.

Jin había sacrificado el Reino, incluso a su gente, solo para invocar la magia oscura, Mara. Y cuando el ejército de los Larks atacó el Reino de Hashi, impulsado por Mara, hubo graves bajas.

Eugene no sabe exactamente cuántos, pero estaba segura de que no podía compararse con las pérdidas de los últimos cuatro días.

Ciertamente fue más trágico cuando el Cuatro Rey se vio obligado a vagar por el mundo, cazar a Jin y dejar el Reino indefenso. Los Reinos que tan desesperadamente querían proteger.

Se puso de pie y fue a mirar por la ventana. Su mirada se arrastró hacia el cielo y no vio nada más que azul claro, hasta que de repente estalló una bengala.

¡Ploff!

El humo azul se extendió por los cielos y los ojos de Eugene se abrieron de alivio.

“Ah…” ella suspiró.

De repente, las puertas de la sala del trono se abrieron de golpe, “¡Su Majestad!”

Eugene se dio la vuelta y vio a Marianne acercarse a ella, con los ojos llenos de lágrimas, mientras le dedicó una amplia sonrisa. Eugene sintió que sus propios ojos se llenaban de lágrimas, mientras sus sollozos se ahogaban, su garganta se tensaba.

Finalmente terminó.

¸• ๑۩۞۩๑ • ¸

Todos los que habían visto el humo contuvieron la respiración mientras observaban cómo el humo azul se extendía más y más.

Después de un breve momento de silencio, una ovación resonante estalló haciendo eco hasta que todos se unieron, provocando un rugido ensordecedor. Todos, incluso aquellos que no podían mantenerse en pie, dejaron escapar un poderoso grito de victoria, vertiendo hasta la última energía en ese único grito.

Kasser respiró hondo, el sudor rodando por su cuerpo mientras disfrutaba de la gloria del sol, con la cabeza en alto mientras escuchaba los vítores de su Reino. Con un último golpe, clavó su espada en la arena a su lado mientras la última de las hormigas se convertía en polvo.

Durante cuatro días, se balanceó sin descanso, solo deteniéndose al atardecer y comenzando una vez más al amanecer.

Con la batalla terminada y la adrenalina desaparecida, podía sentir que su cuerpo se paralizaba por el agotamiento. La fatiga era abrumadora, pero no podía parar todavía.

Todavía tenía secuelas que limpiar.

“¡Su Alteza!” Lester corrió, con una amplia sonrisa en su rostro, orgulloso y victorioso, “¡Solo el Reino de Hashi podría luchar contra un grupo tan grande como esos y ganar!”

Al verla, Kasser frunció el ceño con preocupación. Lester se reía de alegría, pero el vendaje alrededor de su cabeza era desconcertante, especialmente porque no había visto esa herida ayer, lo que significaba que era bastante nuevo.

“¿Qué pasó?” preguntó: “¿No puedes manejar un simple Lark de clase amarilla?”

“Ah”, Lester parecía avergonzada, “No tengo excusas, Su Alteza. Mi frente estaba herida”.

“¿Y alguien lo ha tratado adecuadamente?”

“No es más que una herida superficial, Su Alteza”, lo tranquilizó y lo acompañó de regreso al Palacio, “Por favor, descanse, apenas ha dormido estos cuatro días”, dijo, la preocupación por el bienestar de su Rey era aparente.

“No, todavía no”, se negó, manteniendo su postura erguida y sus extremidades en movimiento, “Necesitamos saber cuántos han muerto”.

La sonrisa de Lester cayó, antes de que una mirada seria cruzara por su rostro y asintió con la cabeza para cumplir con los deseos de su Rey, siguiéndolo todo el camino.

Ella podría haber presionado más, pero sabía lo terco que era su Rey. No descansaría hasta que todo se resolviera, y no será ella quien rompa ese hábito.

Cuando Kasser finalmente llegó al castillo, el alba había comenzado a despuntar. Pensó en detenerse un momento, para preguntar cómo habían estado las cosas antes de salir una vez más.

Después de todo, todavía quedaba mucho por limpiar fuera del Palacio, pero por dentro era una historia diferente. Solo se abriría para el regreso del Rey; todos los demás deberían quedarse adentro hasta entonces.

 

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