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♔VCRV♚- Capitulo 37

28/05/2022

Cambios Significativos en el Palacio

Cuando las puertas del castillo se abrieron para él, Kasser tiró de las riendas de Abú para evitar que entrara de inmediato. Sus ojos escanearon a través de los guardias y se posaron en el que tenía la tarea de abrirle.

Con la larga batalla terminada, este suele ser el momento en que uno se vuelve complaciente. Que era un momento crítico, porque entonces estarían abiertos a una emboscada. Esta era una de las enseñanzas más básicas que uno aprendía en la guerra y, por lo tanto, Kasser no había bajado la guardia ni una sola vez.

Normalmente habría entrado sin una escena, pero algo lo llamó la atención mientras miraba al guardia. Como si se diera cuenta de que estaba siendo examinado, el guardia se retorció bajo su mirada.

Cuanto más lo miraba, más le resultaba familiar a Kasser.

Sabía a ciencia cierta que la mayoría de los guardias que tenían la tarea de quedarse en el Palacio eran oficiales de bajo rango. Por eso le preocupaba que alguien que le resultaba familiar se quedara como guardia cuando debería haber sido uno de los guerreros que contribuían a la guerra.

Para una persona normal, el área circundante estaba débilmente iluminada. Como aún era el amanecer, no había suficiente luz del día para que nadie pudiera ver claramente el rostro de una persona.

Pero ese no fue el caso de Kasser.

Porque en sus ojos estaba su Praz, iluminándolo con un tono azulado, haciéndole ver el rostro de la persona tan claro como el día. Pero como el rostro del guardia se arrastraba hasta el suelo, no podía verlo correctamente desde lo alto de Abú.

“Levanta la cabeza”, ordenó, y el guardia se estremeció ante el tono áspero. Vacilando, el guardia finalmente levantó la cabeza. Mientras lo enfrentaba con nerviosismo, el Rey supo que el guardia sabía que estaba atrapado.

Definitivamente era alguien con quien estaba familiarizado.

“Sven”, dijo, entrecerrando la mirada hacia él.

“Sí, mi Rey”, el guardia se estremeció y se encorvó sobre sí mismo, tratando de parecer más pequeño.

Normalmente, un guerrero con su estatus todavía estaba ocupado limpiando después, sucio por el sudor y la mugre en su armadura por toda la lucha. Pero con una mirada a la armadura de Sven, Kasser pudo ver que estaba muy limpia.

Lo que significaba que él no había sido parte de la pelea.

Para que dejara su puesto, alguien debería haberse puesto en contacto con él e informarle de estos cambios, pero nunca recibió noticias de este cambio.

Una mirada fría brilló en sus ojos cuando Kasser pensó en alguien entrometiéndose con sus soldados, pero pronto volvió su rostro a la indiferencia.

Sven era el guerrero favorito de Kasser. Era sobresaliente, un hombre de muchos talentos y tenía moral. Estaba seguro de que no era del tipo que se acobardaba ante los Larks.

“Sígueme”, le dijo, y Sven inclinó la cabeza.

“Si su Alteza.”

Kasser le dio un codazo a Abú y el caballo comenzó a caminar dentro del Palacio, seguido por su séquito y Sven. La distancia al castillo desde la puerta era larga, principalmente porque estaba ubicada en el centro, rodeada por altos muros.

Medio esperaba que el Palacio estuviera a oscuras, pero para su sorpresa, vio que las lámparas aún estaban encendidas, brillando intensamente como si esperaran su regreso. La luz se filtraba por cada ventana y se preguntó por qué seguían encendidas.

Tan pronto como llegó al jardín, tiró de las riendas una vez más, haciendo que Abú se detuviera en seco, y el mayordomo del Palacio salió a saludarlos con un resoplido. Fue seguido por una serie de sirvientes y otros cortesanos, dándole la bienvenida por su regreso.

Esta vista, esto era normal.

“¡Su Alteza, estamos tan felices de verlo regresar!” saludó al mayordomo.

Como Rey, Kasser frecuentemente abandonaba el castillo en cualquier momento. Varias veces al día, se iba y regresaba como una persona común que sale de su casa. Lo que significaba que estaban acostumbrados a que se marchara sin saber adónde se había ido o cuánto tardaría en volver.

Incluso hoy, cuando regresó, no hubo ningún aviso, a excepción del guerrero que se había adelantado cuando se abrieron las puertas para informar a los sirvientes del Palacio de su regreso.

El mayordomo se acercó a él, ayudando a estabilizar a Abú, mientras el Rey bajaba de su espalda. Tan pronto como tocó tierra, el mayordomo y su séquito se inclinaron con reverencia.

“Mayordomo.” gritó, y el mayordomo se enderezó.

“¿Sí, Su Gracia?”

“¿Por qué están encendidas las luces?” le preguntó.

A pesar de no tener poco petróleo y de que la familia real tenía suficiente para no preocuparse por eso, era un protocolo no desperdiciar recursos valiosos cada vez que ocurría una emergencia.

Por eso no podía entender por qué se habían encendido las luces cuando su fecha de regreso era incierta. El mayordomo ciertamente no poseía suficiente autoridad para permitir este tipo de uso continuado.

“Fue por orden de la Reina”, respondió, y Kasser se quedó desconcertado. ¿La Reina? No había esperado esa respuesta.

“¿La orden de la Reina?” preguntó, frunciendo el ceño confundido, “¿Por qué?”

“Ella había esperado religiosamente su regreso, Su Gracia”, comenzó, “cuando fue a acostarse, me dijo que dejara las luces encendidas en caso de que regresara tarde en la noche. Algo sobre hacerte sentir menos solo cuando regreses a casa.”

Esperaba que una reprimenda llegara poco después de su explicación, listo para defender las buenas intenciones de la Reina si el Rey no estaba seguro, pero cuando no llegó, finalmente miró hacia arriba.

El rostro del Rey estaba endurecido, pero no parecía enojado. En silencio, observó a su Rey.

‘Hogar’, pensó Kasser, era un concepto extraño, al que no estaba acostumbrado. ¿Pensó en el castillo como su hogar? Él no lo creía así.

Para él, el castillo era un símbolo de poder, de su sangre y de su derecho de nacimiento. Para él, era solo una parte de su Reino, algo sobre lo que gobernar y proteger del peligro. Escuchar la palabra hogar del mayordomo…

No supo cómo responder a eso.

Sacudiéndose los pensamientos, pensó que primero debía resolver este problema con Sven antes de profundizar en otro negocio. Hizo un gesto con la cabeza al mayordomo, quien le devolvió la reverencia y se hizo a un lado antes de que Kasser se volviera hacia Sven.

“Ven conmigo”, le dijo, y Sven inclinó la cabeza.

“Sí, Su Gracia”.

Cuando Kasser entró en los salones del Palacio, no pudo evitar sentir que algo había cambiado en su ausencia. Todo parecía diferente hoy.

No tuvo ningún problema para navegar por los pasillos oscuros en la oscuridad. De ahí que el uso de las lámparas fuera en beneficio de los cortesanos que deambulaban por los pasillos, especialmente después de la puesta del sol. Pero a menudo, la luz proporcionada solo fue suficiente para arrojar algo de luz y no tropezar y caer.

Nunca había visto su castillo tan brillante en la oscuridad. Incluso pudo ver que no quedaba ningún rincón sin iluminar.

Pronto llegó a la Oficina Oval y, como de costumbre, echó un rápido vistazo a su escritorio tan pronto como entró. Inmediatamente pasó frente a él, escaneando su contenido y vio que no había nada en él.

Escuchó a Sven entrar detrás de él, y fue entonces cuando comenzó a preguntar.

“¿Bajo autoridad de quién fue que te quedaste atrás para luchar contra los Larks?” preguntó. Durante su breve paseo por los pasillos, Kasser pensó en lo que sabía, junto con los hechos que se le presentaron en ese momento, y llegó a una conclusión aproximada.

Sven no podía haber perdido la oportunidad de luchar contra los Larks para salvar su propio pellejo, no estaba en su naturaleza, por lo que debe haber sido ordenado por alguien. Alguien lo suficientemente alto como para haberse tambaleado de su posición.

“El Canciller Verus”, respondió en voz baja, y Kasser tarareó en respuesta. Era tal como esperaba.

“Explícate”, dijo, volviéndose hacia Sven, “con detalles, por así decirlo”.

“Me encargaron patrullar el perímetro de la fortaleza”. Comenzó, “Solo asegurándome de que si algo anduvo mal, informe cualquier cosa inusual”.

“¿Y?” Kasser le preguntó: “¿Informaste algo inusual?”

“Solo una vez, Su Gracia”, dijo, “cuando las puertas se abrieron justo después de que se encendiera la señal verde”.

“¿Se abrieron las puertas?” Kasser preguntó en un tono alarmado: “¿Bajo la autoridad de quién?” el demandó.

“Su Majestad, la Reina”, respondió de inmediato, “Ella le dio permiso para abrir las puertas, para permitir que una sirvienta regresara a casa”.

Al escuchar el informe de Sven, Kasser inmediatamente juntó las piezas. A Sven no se le ordenó vigilar las puertas. No, tenía la tarea de vigilar algo más importante.

Se le encomendó espiar a la Reina.

No sería una sorpresa si el canciller Verus estuviera tratando de vigilar a la Reina. Después de su desaparición durante su guardia cuando terminó la estación seca, debe haber llevado a Verus a tomar medidas para evitarlo.

Que él sepa, Verus y Jin tenían una relación neutral, hasta ese mismo momento ella trató de escapar del desierto.

Así era exactamente como imaginaba que Verus reaccionaría después de ese incidente.

Verus era un perfeccionista, hasta el punto de ser paranoico. Probablemente estaba pensando en que a medida que avanzaba la guerra, la gente tendría menos atención en ella, y sería el momento perfecto para hacer otro truco como antes.

Y aunque entendía de dónde venía el pensamiento de Verus, Kasser no pudo evitar sentirse insultado. No porque Verus estuviera sobrepasando sus límites o abusando de su poder…

Era el solo hecho de que se sospechara de la Reina lo que le hacía hervir la sangre. Su lógica fue completamente anulada por sus emociones.

“¡Quiero que vayas y le informes al Canciller Verus que debe retirar a todos y cada uno de sus hombres a los que encargó espiar a la Reina!” le exigió a Sven, quien se estremeció, “Y dile que si vuelve a hacer esto, será contra mí con quien se enfrente”.

“E-de inmediato, Su Gracia”. Sven tartamudeó, listo para moverse para ejecutar su orden.

“Y dile a él también”, gritó Kasser una vez más, deteniéndolo en seco, “Esto aún no ha terminado. Me ocuparé de él pronto, hasta entonces, debe mantenerse alejado de la Reina y del Palacio”.

“Como desee, Su Gracia”. Y con eso, se fue rápidamente. Kasser dejó escapar un profundo suspiro antes de enderezarse una vez más y llamó al mayordomo.

“¿Le pasó algo al General?” preguntó tan pronto como llegó el mayordomo.

“Ninguno, Su Gracia”, respondió, y Kasser frunció el ceño mientras miraba su escritorio vacío.

La autoridad del Primer Ministro Verus solo era cierta cuando se refería a asuntos de estado. Los asuntos internos estaban estrictamente fuera de los límites, porque eran cosas separadas. Solo la familia real tenía tal autoridad para manejar estos asuntos, nadie más.

‘Entonces, ¿por qué está vacío?’ Pensó para sí mismo.

Normalmente, después de una larga ausencia, como ahora, habría montones y montones de informes esperando su aprobación a su regreso, porque solo él podría resolverlo. Incluso cuando no sucedieron más que cosas triviales, aún debe informarse.

¿Había cometido la General algún error? Kasser no pudo evitar la creciente sospecha.

Asintió con la cabeza al mayordomo, antes de volverse hacia él, “Y la Reina, ¿me ha dejado algún mensaje?” preguntó, y el mayordomo negó con la cabeza.

“No. Tu gracia.”

‘Entonces, ¿por qué me estaba esperando?’ No podía envolver su mente alrededor de eso.

Sin mencionar los informes que faltan, pero no fue un problema tanto como la confusión. No necesitaba molestar a la General solo para terminar enfrentándose a ella. Podría haber sido que los últimos días transcurrieron tan tranquilos dentro del Palacio, que nadie se había acordado de hacer un informe.

“Su Gracia, también me gustaría informarle que su baño está listo. ¿Quieres que te ayudemos?” preguntó el mayordomo, y Kasser se detuvo ante la oferta.

Inicialmente, solo iba a pasar para ver cómo iban las cosas hasta ahora: levantar la prohibición de salir a la calle y repasar eventos críticos y arreglar asuntos importantes; antes de salir una vez más para limpiar las secuelas.

Pero con la ausencia de informes, de repente tuvo suficiente tiempo para descansar. Estuvo tentado a aceptar su oferta. Después de todo, ha pasado mucho tiempo desde que tuvo el lujo de disfrutar de algo tan simple como un baño tibio, una comida deliciosa y una buena cantidad de sueño, especialmente en los últimos días.

“Está bien”, dijo, y como si sintiera su prisa, el mayordomo incluso preparó algunos bocadillos ligeros para que comiera mientras se bañaba.

Cuando Kasser salió de su baño, estaba notablemente más relajado. Su estómago tampoco se quejaba por una vez. Ah, extrañaba este sentimiento.

Mientras se vestía, el mayordomo se le acercó una vez más y le hizo una reverencia.

“Su Gracia, la General Sarah solicita una audiencia con usted”.

“Envíe a la General a mi oficina; Me reuniré con ella allí.”

“De inmediato, Su Gracia”. El mayordomo hizo una reverencia y se fue para transmitir el mensaje. Cuando llegó Kasser, no se sorprendió al ver que la General Sarah ya estaba allí, esperándolo. Cuando lo vio, lo saludó con una reverencia.

“¡Su Alteza, es maravilloso verlo!” dijo, y Kasser asintió y se fue detrás de su escritorio.

“Es maravilloso verla a usted también, General, excelente trabajo para mantener unido el fuerte”.

“Solo hice mi trabajo, Su Alteza”.

“Sin embargo, si no fuera por ti, me habría resistido a dejar mi Reino desatendido durante tanto tiempo”.

“Me halaga lo mucho que Su Alteza piensa en mí”. Sarah le dijo con humildad: “Pero en verdad, fue el esfuerzo de la Reina lo que tienes que agradecer. Simplemente estaba ayudando.”

Kasser tamborileó con los dedos sobre su escritorio, escudriñando a Sarah, tomando nota de sus acciones y expresiones. No parecía que se lo estuviera diciendo simplemente porque era lo que esperaba de ella.

“Sí, la Reina, lo que me recuerda”, dijo, “¿Abriste las puertas para una sirvienta, por orden suya?” aclaró, y Sarah lo confirmó.

“Sí, Su Alteza”, luego se lanzó a una breve explicación de lo que sucedió que condujo a la Reina, dándole permiso para dejar a la sirvienta ir a casa.

“Entonces, ¿por qué no hubo un informe sobre esto?”

“La Reina nos ha dicho que ella misma publicará el informe y te lo entregará a tu regreso. Ella es la que maneja todos los asuntos internos durante tu ausencia. Solo obedecíamos órdenes”.

Fue una respuesta breve, rápida y concisa. Kasser habría creído a Sarah al pie de la letra antes, pero desde entonces ha aprendido que incluso la General podría ocultarle secretos. Después de todo, solo hasta hace poco se enteró de que Sarah tenía una relación incómoda con la Reina.

Podría estar guardando silencio por temor a molestar a su superior.

“General, valoro mucho la opinión de mi gente”. Dijo suavemente: “Si algo se siente mal, dímelo de inmediato”. Sarah frunció el ceño y sacudió la cabeza.

“¡Su Alteza, por supuesto!” exclamó, “nunca me atrevería a engañarte”, le dijo, y Kasser asintió, satisfecho.

“Bien.”

Después de algunas conversaciones más, la General pronto se fue, dejando a Kasser en su escritorio, reflexionando sobre sus pensamientos.

Ha ocurrido un cambio tras otro, y todo se centró en su esposa, la Reina. Al principio, pensó que la pérdida de memoria de la Reina no era más que un pequeño milagro. Nunca anticipó que vendría junto con cambios tan significativos…

Al igual que las ondas crecientes en el agua tranquila cuando se le arroja una pequeña piedra.

Miró a la ventana, viendo el cielo aún oscuro y suspiró, recostándose en su silla. Todavía quedaba un largo camino por recorrer hasta el amanecer.

 

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