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♔VCRV♚- Capitulo 40

09/07/2022

La plaza del pueblo

Justo cuando Eugene finalmente se preparó, se dio la vuelta y vio a Kasser de pie, esperando que ella terminara sin una capucha a la vista para cubrirlo u ocultar su identidad. Un ceño fruncido se instaló en su rostro tan pronto como se acercó a él.

“¿Dónde está su túnica, Su Alteza?” ella le preguntó. Kasser la miró y luego se miró el atuendo.

“No necesito uno”. Él le dijo con confianza, y Eugene frunció los labios.

“Usé el mío para ocultar mis ojos, a pesar de que no se notaba”, le señaló, “Tus ojos, por otro lado, pueden ser vistos fácilmente por casi cualquier persona”.

“Puedo cambiar el color de mis ojos cuando lo desee”. Explica, y de repente, cierra los ojos por un momento.

Cuando los abrió, los ojos de Eugene se agrandaron y dejó escapar un pequeño grito ahogado de sorpresa. Sus iris ya no eran de un tono azul claro, sino de un tono más oscuro, casi igual que la gente del Reino.

“Con poca iluminación, casi parece marrón”, comenta Kasser, “la gente no se daría cuenta”.

“¿Cómo hiciste eso?” preguntó con asombro mientras lo miraba a los ojos.

“Yo”, se aclaró la garganta cuando ella se acercó más de lo esperado, “Es a través de mi Praz, algo bastante difícil de explicar”. Dijo, y Eugene dio un paso atrás, dándose cuenta de lo cerca que habían estado.

“Aun así, ¿qué pasa si alguien te reconoce… Incluso cuando cambias de ojos?”

“Nadie podría identificarme”. Él la aplaca y ella frunce el ceño.

Sin estar convencida, insistió: “¿Nadie en toda la ciudad conoce tu rostro?”

Sacudiendo la cabeza, “¿Por qué crees que lo harían?” preguntó con una sonrisa.

“Bueno, haces visitas tan frecuentes fuera del Palacio…”, comenzó antes de detenerse abruptamente. Fue entonces cuando se dio cuenta de que, a pesar de las frecuentes visitas que el Rey hace fuera de los muros del Palacio, ninguna de las personas se atrevió a mirarlo a la cara.

Probablemente nadie tuvo el coraje de siquiera mirarlo a los ojos.

E incluso si vislumbraron el rostro del Rey, no pudieron identificar su rostro solo sin que su brillante cabello azul y sus ojos lo delataran.

Aun así, todavía le presentaba otro enigma. Incluso sin la ayuda de sus ojos o cabello, su rostro aún se destacaría entre la multitud.

“¡Aunque no te reconozcan, seguirás destacando entre la multitud!” exclama: “Dudo mucho que tuviera un viaje tranquilo esta noche. No cuando dondequiera que vayamos, la gente volverá la cabeza hacia nosotros por tu culpa.”

“… Deberías usar una túnica”. Añadió después de un momento de vacilación.

Fue en ese momento que se dio cuenta de que la habitación se había quedado en silencio y se equivocó. No había querido sonar así, pero para los demás, podría haber parecido estar ordenando al Rey.

Contrariamente a su creencia, los susurros de los sirvientes a su alrededor se debían a otra razón.

Ella no podía verlo, pero desde su punto de vista, estaban teniendo una conversación muy íntima. Uno que generalmente se escuchaba entre parejas casadas.

A pesar de no hacerlo solo por el programa, Eugene pensó que tener conversaciones como esta, como dos amigos, era completamente normal.

Los sirvientes, así como Marianne, los rodearon, observando a la pareja. La diversión era evidente en sus ojos mientras observaban el intercambio. Daban la impresión de que estaban más cerca de lo que en realidad mostraban.

Afortunadamente, el tenso silencio fue interrumpido por la ligera risa de Marianne.

“Su Alteza,” interrumpió Marianne, “Su Majestad, la Reina tiene razón. Es una salida por su bien. Sería mejor que siguieras sus sugerencias.”

Eugene apretó los labios en una fina línea, nerviosa si de alguna manera había ofendido al Rey por su pedido, pero parecía que no había nada de qué preocuparse. Kasser había suspirado con resignación y luego se volvió hacia un sirviente, ordenándole que fuera a buscar su túnica.

“Tráeme mi túnica”. Él ordenó, y el criado se inclinó y fue a buscarla.

“Si su Alteza.”

Poco después, el sirviente regresó, en sus manos estaba la túnica. Cuando Eugene se hizo a un lado, observó cómo ayudaban al Rey, colocando la prenda sobre sus hombros.

No pudo evitar sentir algo dentro de ella moverse. Era una sensación extraña saber que un gobernante supremo seguía su orden, incluso si se trataba de un asunto trivial.

Cuando se puso la bata y los sirvientes retrocedieron para darles algo de espacio, Kasser la condujo al frente de los jardines. Allí estaba un hombre, y detrás de él había un carruaje, tirado por un par de caballos, esperándolos.

Desde lejos, Eugene notó que el hombre era bastante alto y, cuando se acercó, no pudo evitar reconocerlo. Una vez que estuvieron frente a él, Eugene finalmente descubrió que él era uno de sus guías por la noche.

“Sven”. Kasser llamó, reconociendo al caballero. Sven se inclinó ante él, luego ante la Reina, y les dio sus propios saludos. Cuando Sven se enderezó, se presentó a Eugene.

“Germane Sven, Su Majestad”. Él le dijo: “Seré la escolta del Rey y la Reina esta noche para cualquier emergencia que pueda surgir. Tenga la seguridad de que no podrá darse cuenta de mí.”

Pasaron un par de momentos más hasta que Eugene se dio cuenta de por qué le resultaba tan familiar.

“Ah, por supuesto, ha pasado un tiempo desde que nos conocimos”, dijo Eugene, y Sven le dedicó una sonrisa encantada.

Sven había sido una de las personas que la encontró por primera vez en el desierto, fue el primero que la vio de hecho. También había liderado al grupo de guardias que la llevaron de vuelta a la seguridad del Palacio. En ese entonces, estaba segura de que la habían confundido con otra persona.

Sin embargo, el miedo de quedarse atrás en medio del desierto se había apoderado de ella, por lo que había permanecido en silencio. Ella había mantenido la boca cerrada hasta que llegaron al Reino. Sven también había mantenido su distancia durante ese incidente, solo hablándole cuando era necesario.

Pero él la cuidó más, dándole la comida y el agua necesarias, así como una cama cómoda para dormir cuando estaban de viaje.

Lo recordaba como si fuera ayer, el miedo de despertarse con nada más que vientos y arena y el calor abrasador del sol. Muy pronto se encontró rodeada de extraños y tomada en contra de su voluntad.

Mirando hacia atrás ahora, encontró sus acciones extremadamente reconfortantes, y estaba agradecida por ello.

“Olvidé agradecerte”, le dijo, “por lo de la última vez”.

“No me debe agradecimiento, Su Majestad”. Sven le aseguró: “Solo hice lo que se esperaba de mí. Toma, déjame ayudarte a levantarte.” Él le ofreció su mano, estabilizándola mientras subía al carruaje.

Una vez que ambos miembros de la realeza ya estaban en el carruaje, finalmente comenzaron a partir hacia la ciudad. Mientras Eugene se sentaba y los observaba pasar junto a los muros del Palacio, se volvió hacia Kasser.

“¿Es Sven el único que estará con nosotros hoy?” ella le preguntó. No había visto a ningún otro guerrero escoltándolos. Kasser se volvió hacia ella y asintió.

‘Respetó mi deseo con respecto a los guardias’. Ella pensó para sí misma.

Su última discusión sobre los guardias realmente no llegó a una conclusión, por lo que había asumido que él haría lo que quisiera y traería un pequeño grupo de guardias. Después de todo, estaba bastante convencido de que necesitarían más de uno.

Sabía que no era mucho para continuar, pero se sintió extremadamente conmovida por el gesto. En su novela, la que ella escribió, Kasser era un hombre santurrón. Una vez que se había fijado en lo correcto, no había nada que nadie pudiera hacer para cambiarlo.

“¿A dónde nos dirigimos primero?” ella le preguntó.

“A la plaza”, le dijo e hizo un gesto hacia los caminos más adelante, “hay varios caminos para llegar a ella, así que puedes elegir cuál tomaremos”.

Cuando ella eligió, hicieron lo que les había pedido y siguieron un camino particular. El carruaje pronto se detuvo, y Kasser salió primero y luego ayudó a Eugene a bajar. Tan pronto como bajó, jadeó de asombro cuando la plaza apareció ante sus ojos.

Se habían detenido en la esquina, pero desde allí podía ver el centro donde había crecido un árbol enorme. Sus ramas se extienden en un arco hacia arriba, con hojas lo suficientemente grandes como para dar sombra. Su tronco es tan ancho que parecía que se necesitarían al menos diez personas para rodearlo.

Alrededor del tronco había una serie de lámparas colocadas, su luz cálida y brillante brillaba sobre las hojas, incluso bajo el cielo negro como la boca de lobo. Cuando Eugene desvió la mirada hacia el piso, vio piedras de colores de varias formas y tamaños que cubrían el cemento, como un piso de mosaico.

Fue entonces cuando se dio cuenta de que la plaza se parecía a algo.

‘La Ciudad Santa.’ Pensó y echó otro vistazo a su alrededor. Estaba segura de que la plaza fue diseñada como la plaza de la Ciudad Santa como motivo. Pero era simplemente una imitación ya que el tamaño era más pequeño.

Sin embargo, esto le trajo una sensación espeluznante, una que lentamente logró llenarla.

Eugene había diseñado la plaza en la ciudad santa puramente a partir de su imaginación, y en el medio había un árbol enorme como centro de mesa.

Alrededor de la plaza había familias, amantes y amigos, todos caminando, divirtiéndose, con una sonrisa en sus rostros. Algunos incluso estaban sentados debajo de los bancos de madera colocados debajo del árbol.

Se encontró aún más emocionada ahora que lo estaba viendo en persona. Aunque el Palacio era increíble, parecía tan poco realista. La plaza, por otro lado, era mucho más familiar y, por lo tanto, la hacía más impresionante.

En Mahar, las personas con las que Eugene había estado eran solo personas normales. Tan diferente de su mundo original, la vida en la que una vez había vivido.

‘¿Dónde… dónde estoy parada?’

¿Estaba realmente parada en medio de su novela? ¿Era posible crear un mundo solo con su imaginación?

“Jin.”

Eugene saltó. Miró hacia abajo y se dio cuenta de que estaba sosteniendo sus manos con fuerza. Cuando ella intentó soltarse, él la abrazó con más fuerza.

Ella levantó la vista y lo miró a los ojos.

“¿Quieres volver?” él dijo. Su voz estaba llena de preocupación. Eugene negó con la cabeza.

“No, solo estoy un poco asustada. Es más tranquilo de lo que imaginaba. Es como si nada hubiera pasado aquí”.

Kasser miró a su gente con una nueva perspectiva. Algunas personas podrían haber muerto ayer, pero los sobrevivientes deben seguir viviendo. Pensó que sería difícil para ella entender sus vidas; tan lleno de guerra. Tan llenas de muerte.

“Quiero que te acostumbres también”.

“Yo no dije que no-“

Kasser avanzó repentinamente, arrastrándola con él. Eugene lo siguió, tratando de no perder el equilibrio, caminaba bastante rápido. Rápidamente disminuyó la velocidad cuando notó que ella estaba luchando para igualar su ritmo.

‘Es como si estuviéramos en una cita’, pensó Eugene mientras miraba sus manos juntas.

Los dos caminaron cerca del árbol en el centro de la plaza.

“¿A dónde quieres ir?” Él le preguntó, y Eugene miró a su alrededor. Había múltiples caminos para tomar desde la plaza. Cada uno conduce a mansiones de nobles, calles llenas de casas de gente normal, tiendas y mercados, y muchos más.

“Hmm…” pensó Eugene, mirando alrededor en su lugar, tomándose su tiempo para decidir.

“No podemos visitar todos los caminos hoy”. Agregó, y Eugene asintió hacia él.

“Lo sé. Eres un hombre muy ocupado, pero dedicaste algo de tiempo para hacer realidad este viaje. No tomaré mucho de tu tiempo. Siempre puedo volver y pasar mi tiempo mirando alrededor”. Dijo como una ocurrencia tardía.

Kasser frunció el ceño ante su uso de la palabra “yo”. No creía que este viaje con ella fuera una pérdida de tiempo.

Quería estar con ella. Cuando estaba a punto de aclarar el malentendido.

“Yo-“

“¿Qué tal allí?” Eugene interrumpió a Kasser antes de que pudiera decir más. Miró hacia donde ella señalaba. “¿Qué hay a lo largo de ese camino?”

“Hay almacenes propiedad de comerciantes y posadas donde se hospedan los viajeros”.

“Probemos ese camino”.

“¿Ese? No habrá mucho que ver allí. Él le dijo, y Eugene se encogió de hombros.

“Bueno, ese camino me llamó la atención. Vamos.” Ella le dijo y empezó a bajar por ese camino.

A Kasser no le gustó su idea. Era uno de los lugares menos seguros de la ciudad, donde los vagabundos deambulaban por las calles. Pero Kasser comenzó a caminar hacia donde ella señalaba sin más quejas. Estaba seguro de que ella estaba a salvo con él de pie a su lado.

Caminando al lado de Kasser, los ojos de Eugene comenzaron a agrandarse.

‘¿Por qué ese camino me parece familiar?’ pensó nerviosamente mientras miraba la dirección a la que se dirigía. Cuanto más se acercaban sus pasos al borde de la plaza, se dio cuenta de que su déjà vu no era solo una ilusión.

‘Conozco este lugar… Parece que he estado aquí antes.’

Específicamente, Jin había estado aquí antes. Era similar a cómo la memoria de Jin se representaba en su cabeza cuando entró por primera vez al comedor.

‘Pensé que Jin solo pasaba sus días en su dormitorio y estudio. ¿Cuándo vino aquí?’ frunció el ceño cuanto más pensaba en ello, y se volvió hacia el Rey.

“¿Hice viajes frecuentes fuera del Palacio?” le preguntó, y Kasser negó con la cabeza.

“Nunca dejaste el Palacio antes”. Eugene sintió que su corazón comenzaba a acelerarse.

‘Oh querida. ¿Por qué pensaste que ella se quedó en silencio en el Palacio? Obviamente podría haberse escabullidlo sin que nadie lo supiera.’

Eugene se reprendió a sí misma. ¿Jin encerrándose en casa, mirando libros? No creía que pudiera ser más estúpida. Subestimó a la malvada mujer cuyo plan era trastornar el mundo. El estudio era sólo un truco, una coartada.

Los tres, incluido Sven, caminaron desde el borde de la plaza hasta la calle. Eugene rápidamente escaneó el área. Vio edificios toscos a ambos lados de la carretera, que parecían almacenes, con montones de cajas de madera en la carretera. Personas que parecían ser trabajadores movieron las cajas al interior del edificio.

‘¿Qué hizo Jin aquí? Podría haber comprado artículos raros en secreto ya que es una calle llena de almacenes de comerciantes.’ Pensó que nada parecía sospechoso cuando algo captó su mirada. Sus pasos se detuvieron al hacerlo, mirando fijamente el objeto que había llamado su atención.

Era un edificio ruinoso, de unos dos pisos de altura. Hacía mucho tiempo que no se hacían trabajos de mantenimiento en el edificio, si la pintura verde oliva que se raspaba en las paredes exteriores era un indicio. Cuando Eugene se detuvo, Kasser se detuvo con ella y también volvió la cabeza hacia el edificio.

Es una posada cerrada. Le dijo a ella. Tablas de madera clavadas sobre sus ventanas. “El edificio se ha cerrado”.

Miró las ventanas cubiertas que él mencionó. A pesar de saber que estaba cerrado, seguía viendo destellos de escenas en lo profundo de su mente. Dentro del edificio había escaleras hechas de piedras que conducían al piso superior. Aunque parecía un edificio irregular en ruinas, en el interior, los escalones de piedra estaban hechos con perfecta precisión. Subiendo las escaleras en el piso superior había un pasillo estrecho con puertas una frente a la otra. Una de esas puertas se agrandó y apareció frente a ella.

Luego vio la cabeza de una persona tendida boca abajo en el suelo. La siguiente escena se proyectó sobre ella como si estuviera hojeando un álbum… El hombre levantó la cabeza. Ella nunca lo había visto antes.

Tenía los ojos rojizos.

Eugene respiró profundamente sorprendida. Kasser rápidamente sostuvo su cuerpo, tambaleándose por la conmoción.

Él la miró con un rostro severo lleno de preocupación. Su rostro parecía ceniciento cuando él la miró.

“¿Estás bien? ¿Qué ocurre?”

“Yo… debe ser algo que comí”. Murmuró débilmente, tratando de no revelarse demasiado.

“¿Por qué no me dijiste eso antes? Deberíamos regresar. ¿Puedes caminar?” Eugene asintió con confianza, pero se detuvo a los pocos pasos. Sus piernas se habían convertido en gelatina después del shock.

“¡Ah!” ella gritó cuando su cabeza de repente dio vueltas. Cuando finalmente se recompuso, sus piernas fueron barridas debajo de ella, y Kasser la llevó al estilo de una novia. Se permitió relajarse y se apoyó en su pecho. Observó el viejo edificio por encima de sus hombros hasta que desapareció de su vista mientras él la llevaba de regreso a la plaza.

Eugenio cerró los ojos. Estaba extremadamente agotada. El recuerdo de Jin nunca se había sentido tan intenso.

Algo había pasado en ese edificio.

 

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