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EFDD – Capítulo 125: Extra— Vaina de semillas de loto

31/07/2022

Embarcadero del loto, Yunmeng.

Fuera de la sala de duelo, las cigarras cantaban al verano; adentro, una serie bastante desagradable de cuerpos humanos cubría el suelo.

Una docena de chicos, todos en topless, yacían sobre las tablas del piso de madera del pasillo. Se daban la vuelta de vez en cuando, como una docena de tortitas chisporroteantes, dejando escapar gemidos moribundos.

“Su…”

“Mucho calor…”

Con los ojos cerrados, Wei WuXian pensó vagamente, si tan solo fuera tan genial como el Castillo de Nubes.

La temperatura de la pieza de madera debajo de él fue asimilada nuevamente por la temperatura de su cuerpo, por lo que se volteó. Coincidentemente, Jiang Cheng también se volvió. Los dos se rozaron, brazo sobre pierna. Wei WuXian inmediatamente gritó: “Jiang Cheng, mueve el brazo. Eres como un trozo de carbón.”

Jiang Cheng, “Mueve tu pierna”.

Wei WuXian, “Un brazo más ligero que una pierna. Es más difícil para mí mover la pierna, así que deberías mover el brazo en su lugar”.

Jiang Cheng siseó: “Te lo advierto, Wei WuXian, no te excedas. Cállate y no digas nada. ¡Se pone más caliente cuanto más hablas!”

El sexto shidi se unió, “Deja de discutir, ¿de acuerdo? Siento calor solo escuchándolos a ustedes dos discutir. Incluso estoy sudando más rápido”.

Allí, los brazos y las piernas ya estaban volando en el aire, “¡Vete a la mierda!” “¡Tú también!” “¡No, no, no, por favor, adelante!” “No, gracias, ¡puedes irte a la mierda primero!”

Todos los shidi se quejaron: “¡Pelea afuera si es necesario!” Por favor, váyanse a la mierda juntos, ¿no? ¡Te lo suplicamos!”

Wei WuXian, “¿Lo escuchaste? Te están diciendo que te vayas. Suelte… su pierna, ¡se va a romper, señor!”

Las venas aparecieron en la frente de Jiang Cheng, “Claramente te están diciendo que te vayas… ¡Sueltas mi brazo primero!”

De repente, desde el pasillo de madera afuera llegaron los silbidos de un vestido largo rozando el suelo. Como un rayo, los dos se separaron. Inmediatamente, las cortinas de bambú se levantaron y Jiang YanLi se asomó al interior, “Oh, entonces aquí es donde todos se esconden”.

Todos la saludaron, “¡Shijie!” “Hola, Shijie”. Algunos de los más tímidos no pudieron evitar colarse en las esquinas, cubriendo sus pechos con sus brazos.

Jiang YanLi, “¿No hay práctica de espada hoy? Holgazaneando, ¿no?”

Wei WuXian protestó: “Hace un calor abrasador hoy, el campo de entrenamiento está en llamas. Nos despojaremos de toda una capa de piel si vamos a practicar. No le digas a nadie, Shijie.”

Con cuidado, Jiang YanLi miró a Jiang Cheng y a él de arriba abajo, “¿Estaban ustedes dos peleando de nuevo?”

Wei WuXian, “¡No!”

El resto del cuerpo de Jiang YanLi también entró. Ella sostenía un plato de algo, “Entonces, ¿quién hizo la huella en el pecho de A-Cheng?”

Al escuchar que dejó evidencia, Wei WuXian se dio la vuelta para verificar. Estaba allí, de hecho, pero a nadie le importaba si habían estado peleando por más tiempo. En las manos de Jiang YanLi había un gran plato de trozos de sandía ya cortados. Los chicos se acercaron zumbando, distribuyendo las piezas en solo unos segundos, y se sentaron en el suelo, masticando la sandía. Pronto, la cáscara se amontonó en una pequeña montaña en el plato.

Hicieran lo que hicieran, Wei WuXian y Jiang Cheng tenían que competir entre sí, incluso cuando se trataba de comer sandía. Con fuerza y ​​astucia, lucharon tan duro que otros se alejaron rápidamente, despejando rápidamente un área completa para ellos. Al principio, Wei WuXian estaba bastante absorto en el acto de comer sandía, pero un rato después, de repente soltó una carcajada.

Jiang Cheng se alarmó de inmediato: “¿Qué vas a hacer esta vez?”

Wei WuXian agarró otra pieza, “¡Nada! No malinterpretes. No voy a hacer nada. Acabo de pensar en alguien.”

Jiang Cheng, “¿Quién?”

Wei Wu Xian, “Lan Zhan”.

Jiang Cheng, “¿Por qué pensarías en él sin razón? ¿Recordando lo que se sentía al copiar las reglas de la secta?”

Wei WuXian escupió una semilla: “Es divertido pensar en él. Ni siquiera lo sabes, es demasiado divertido. Le dije: ‘La comida de tu secta es repugnante. Prefiero comer cáscara de sandía salteada que comer tu comida. Si tienes tiempo, ven a divertirte con nosotros en Lotus Pier…’”

Antes de que terminara, Jiang Cheng golpeó su sandía, “¿Estás enojado? Invitándolo a Lotus Pier, ¿estás tratando de torturarte a ti mismo?”

Wei WuXian, “¿Por qué estás tan molesto? ¡Mi sandía casi se va volando! Solo estaba siendo educado. Por supuesto que no vendría. ¿Alguna vez has oído hablar de él yendo a algún lugar solo para divertirse?”

Jiang Cheng tenía una expresión severa: “Dejemos esto en claro. No quiero que venga, de todos modos. No lo invites.”

Wei WuXian, “¿Nunca supe que lo odiabas tanto?”

Jiang Cheng, “No tengo nada en contra de Lan WangJi, pero si realmente viniera, mi madre podría tener algo que decir, comparándome con el hijo de otra persona, y tampoco lo tendrías bien”.

Wei WuXian, “No te preocupes. No hay nada que temer incluso si él viene. Si viene, puedes decirle al tío Jiang que duerma conmigo. Definitivamente lo volveré loco en menos de un mes”.

Jiang Cheng resopló: “¿Quieres acostarte con él durante un mes entero? Digo que te apuñalarán hasta la muerte en una semana.”

Wei WuXian no estaba preocupado, “¿Le tengo miedo? Si realmente comenzamos a pelear, es posible que ni siquiera me gane”.

Los demás inmediatamente lo vitorearon. Jiang Cheng se burló de su piel gruesa en la superficie, pero sabía que Wei WuXian no se jactaba con sus palabras. Jiang YanLi se sentó entre los dos, “¿De quién estás hablando? ¿Un amigo que hiciste en Gusu?”

Wei WuXian respondió felizmente: “¡Sí!”

Jiang Cheng, “Qué ‘amigo’ tan desvergonzado eres. Ve a preguntarle a Lan WangJi y mira si te quiere como uno”.

Wei WuXian, “Vete a la mierda. Si no me quiere, lo molestaré hasta el punto de que lo haga”. Se volvió hacia Jiang YanLi, “Shijie, ¿conoces a Lan WangJi?”

Jiang YanLi, “Sí, lo hago. Él es ese Segundo Joven Maestro Lan a quien todos describen como guapo y talentoso, ¿no es así? ¿Es realmente tan guapo?”

Wei WuXian, “¡Él es!”

Jiang YanLi, “¿Comparado contigo?”

Wei WuXian lo pensó por un momento: “Tal vez un poco más guapo que yo”.

Formó un espacio bastante pequeño entre dos dedos. Tomando el plato, Jiang YanLi sonrió, “Entonces debe ser realmente muy guapo. Es bueno que hayas hecho un nuevo amigo. En el futuro, ustedes dos pueden visitarse en su tiempo libre”.

Al escuchar esto, Jiang Cheng escupió su sandía. Wei WuXian agitó sus manos, “Olvídalo, olvídalo. Todo lo que hay en su casa es mala comida y muchas reglas. No voy a ir de nuevo.”

Jiang YanLi, “Entonces puedes llevarlo aquí. Esta es una buena oportunidad. ¿Por qué no invitas a tu amigo a quedarse en Lotus Pier por algún tiempo?”

Jiang Cheng, “No escuches sus tonterías, hermana. Es súper molesto con Gusu. Lan WangJi nunca querría volver a casa con él”.

Wei WuXian, “¿¡Qué quieres decir!? Él lo haría.”

Jiang Cheng, “Despierta. Lan WangJi te dijo que te perdieras, ¿no lo escuchaste? ¿Todavía recuerdas eso?”

Wei WuXian, “¿¡Qué sabes!? Aunque me dijo que me perdiera en la superficie, estoy seguro de que secretamente quiere venir a jugar conmigo a Yunmeng; de hecho, le encantaría”.

Jiang Cheng, “Pienso en la misma pregunta todos los días: ¿dónde encuentras tanta confianza?”

Wei WuXian, “Deja de pensar en eso. Si pensé en una pregunta durante tantos años y no pude encontrar una respuesta, me habría rendido hace mucho tiempo”.

Jiang Cheng negó con la cabeza. Justo cuando estaba a punto de tirar su sandía al suelo, de repente escuchó una violenta serie de pasos acercándose. La voz severa de una mujer llegó desde lejos, “Me preguntaba a dónde fueron todos. Como se esperaba…”

Las expresiones en los rostros de los chicos cambiaron de inmediato. Corrieron las cortinas justo a tiempo para ver a Madam Yu darse la vuelta en el otro extremo del pasillo, su túnica púrpura ondeando con rigor. En su rostro había un comportamiento escalofriante. Cuando vio la desnudez antiestética de los niños, la expresión de Madam Yu se torció, sus cejas se levantaron en el aire.

Todos los chicos pensaron, ¡Oh, no! Con terror, dieron media vuelta y corrieron. Al ver esto, Madam Yu finalmente se dio cuenta, enfurecida, “¡Jiang Cheng! ¡Ve a ponerte algo de ropa! ¡No te ves diferente a un bárbaro! ¡¿Qué pensaría la gente de mí si te vieran?!”

La blusa de Jiang Cheng estaba atada a su cintura. Al escuchar el castigo de su madre, rápidamente se lo puso sobre la cabeza. Madam Yu regañó de nuevo, “¡Y ustedes, muchachos! ¿No ves que A-Li está aquí? ¿Quién les enseñó, mocosos, a vestirse así frente a una chica?”

Por supuesto, no hacía falta pensar quién lideraba el grupo. Por lo tanto, la siguiente oración de Madam Yu, como de costumbre, fue “¡Wei Ying! ¿¡Quieres morir!?”

Wei WuXian gritó: “¡Lo siento! ¡No sabía que Shijie vendría! ¡Iré a buscar mi ropa ahora mismo!”

Madam Yu estaba aún más enojada, “¿Cómo te atreves a correr? ¡Regresa ahora mismo y arrodíllate!” Mientras hablaba, soltó su látigo con un movimiento de su muñeca. Wei WuXian sintió un dolor punzante en la espalda. Exclamó en voz alta: “¡Ay!” Y casi tropecé en el suelo. Sin embargo, de repente, la voz tranquila de alguien llegó al oído de Madam Yu: “Mamá, ¿quieres comer un poco de sandía…”

Madam Yu se sorprendió por Jiang YanLi, quien aparentemente apareció de la nada. Con la demora, todos los chicos se habían desvanecido en el aire. Estaba tan furiosa que se volvió hacia Jiang YanLi y se pellizcó la mejilla, “Come, come, come, ¡todo lo que haces es comer!”

Jiang YanLi casi llora por los pellizcos de su madre, murmurando: “Mamá, A-Xian y los demás se escondían aquí para aliviar el calor y vine aquí por mi cuenta. No los culpes… No… ¿Quieres un poco de sandía?… No sé quién nos los dio, pero es muy dulce. Comer sandía en verano es excelente para refrescarse y calmar la sed. Te los cortaré…”

Cuanto más lo pensaba Madam Yu, más enojada se ponía, y con el calor del verano encima de todo eso, realmente comenzó a tener antojo de sandía. Con todo eso… ella se enojó aún más.

Por otro lado, el grupo finalmente salió de Lotus Pier y corrió a través de los muelles, saltando a un bote. Sin nadie persiguiéndolos, incluso después de un tiempo, Wei WuXian finalmente se relajó. Ejerciendo fuerza, remó el bote un par de veces. Todavía podía sentir algo de dolor en la espalda, así que le arrojó las paletas a otra persona, se sentó y sintió el escozor en la carne, “Qué injusto. Nadie más vestía nada, pero ¿por qué fui yo el único que fue regañado y golpeado?”

Jiang Cheng, “Porque te duele más el ojo sin ropa, seguro”.

Wei WuXian lo miró. De repente, dio un salto y se zambulló en el agua. Como si les hubieran dado una señal, los demás también entraron al agua. En cuestión de segundos, Jiang Cheng era el único que quedaba en el barco.

Jiang Cheng notó que algo estaba mal, “¡¿Qué demonios estás haciendo ?!”

Wei WuXian se deslizó hacia el costado del bote y golpeó con fuerza. El bote volcó, cabeceando pesadamente en el agua con la barriga hacia arriba. Wei WuXian se rió, saltó al bote y cruzó las piernas, “¿Todavía te duelen los ojos, Jiang Cheng? ¡Di algo, oye, oye!”

Incluso después de algunos gritos, no salió nada excepto una sarta de burbujas. Wei WuXian se limpió la cara, confundido, “¿Por qué tarda tanto?”

Su sexto shidi también nadó y exclamó: “¿¡Se ahogó!?”

Wei WuXian, “¡Eso es imposible!” Justo cuando estaba a punto de bajar y ayudar a Jiang Cheng a salir, de repente escuchó un fuerte grito detrás de él. Con un grito, fue empujado al agua. Una vez más, el bote volcó, chorreando agua. Después de sumergirse bajo el agua, Jiang Cheng nadó y terminó detrás de Wei WuXian.

Habiendo tenido éxito una vez con sus ataques furtivos, los dos comenzaron a dar vueltas alrededor del bote con vigilancia, mientras que los demás chapoteaban bajo el agua, dispersos por el lago para ver el drama. Wei WuXian alardeó a través del bote, “¿Qué pasa con el arma? Deja el remo y podremos luchar con nuestras propias manos.”

Jiang Cheng se burló, “¿Crees que soy un idiota? ¡Lo tomarás en el momento en que lo suelte! Blandiendo la paleta, obligó a Wei WuXian a esquivar y esconderse. Todos los shidi lo vitorearon. Agachándose de izquierda a derecha, Wei WuXian finalmente encontró el tiempo libre para protestar: “¿¡Cómo podría ser tan desvergonzado!?”

Los abucheos vinieron de todos lados, “Da-Shixiong, ¡no puedo creer que tengas la cara para decir esto!”

Pronto, la multitud se hundió en una caótica pelea de agua, desde el Golpe de justicia hasta la Planta de veneno y el Rayo de brutalidad: Wei WuXian le dio una patada a Jiang Cheng antes de que finalmente lograra subir al bote. Escupiendo una bocanada de agua del lago, agitó la mano, “Paremos, paremos, ¡llamo a una tregua!”

Todos llevaban algas verdes encima de la cabeza, aún no listos para detenerse. Se apresuraron, “¿Por qué nos detenemos? ¡Continuemos! ¡Continuemos! ¿Estás rogando misericordia solo porque estás en desventaja?”

Wei WuXian, “¿Quién dijo que estaba pidiendo misericordia? Podemos pelear más tarde. Tengo demasiada hambre para seguir adelante. Consigamos algo de comida primero.”

El sexto shidi, “¿Entonces deberíamos regresar? Podemos comer algunas sandías más antes de que empiece la cena.”

Jiang Cheng, “Si regresas ahora, no obtendrás más que látigos”.

Sin embargo, Wei WuXian tuvo una idea. Anunció: “No volveremos. ¡Iremos a recoger vainas de semillas de loto!”

Jiang Cheng se burló: “Quieres decir ‘robar’, ¿no?”

Wei WuXian, “¡No es que no devolvamos el dinero cada vez!”

La secta YunmengJiang a menudo se ocupaba de los hogares de la zona, exorcizando a los demonios del agua sin pedir compensación alguna. En más de una milla, por no hablar de unas pocas vainas de semillas, la gente estaba dispuesta incluso a dividir un lago entero para plantar lotos para ellos. Cada vez que los muchachos de la secta salían y comían la sandía de alguien, atrapaban la gallina de alguien o echaban un pincho en la comida para perros de alguien*, Jiang FengMian enviaba gente para compensar todo. En cuanto a por qué siempre insistieron en robar, no fue por arrogancia o vulgaridad, los chicos simplemente estaban enamorados de la diversión de ser regañados, burlados y perseguidos.

*TN: En la China rural, los perros se utilizan a menudo para proteger los hogares de los ladrones. Para colarse en la casa de alguien, los chicos se aseguran de que el perro esté inconsciente (pero no muerto).
El grupo abordó el barco. Después de remar un rato, llegaron a un lago de lotos.

Era un cuerpo de agua bastante grande, cubierto de verde. Las hojas, tan pequeñas como platos y tan grandes como sombrillas, se superponían interminablemente unas sobre otras. Los del exterior eran más bajos y escasos, formando una capa plana que flotaba sobre la superficie del agua; los del interior eran más altos y más estrechos, lo suficiente como para cubrir los barcos junto con la gente dentro. Pero a primera vista de los volantes de las hojas de loto, uno podría decir que alguien se escondía dentro.

El pequeño bote de Lotus Pier se desliza hacia el mundo verde. A su alrededor había vainas de semillas regordetas que colgaban bajas. Una persona estaba remando en el bote, mientras que los demás se pusieron a trabajar. Las amplias vainas colgaban de los delgados tallos, en los que crecían pequeñas e inofensivas espinas. Con solo un poco de fuerza, los tallos se partirían por la mitad. Todos rompieron las vainas junto con un largo trozo de tallo, para poder obtener algunas botellas cuando regresaran y cultivarlas en el agua. Algunos dijeron que de esta manera, las vainas tendrían un sabor fresco durante unos días más. Wei WuXian solo escuchó esto de otras personas. Tampoco sabía si era cierto o no, pero, sin embargo, se lo dijo a los demás con confianza.

Partió unas cuantas y abrió una, echándose las semillas redondas a la boca. El jugo estalló en su lengua. Comió mientras tarareaba distraídamente algo como: “Te invitaré a vainas de loto, entonces, ¿qué me invitarás?” Jiang Cheng escuchó esto, “¿A quién estás tratando?”

Wei WuXian, “¡Jaja, no tú, seguro!” Justo cuando estaba a punto de aplastar a Jiang Cheng en la cara con otra vaina de semillas, de repente hizo un sonido de ‘silencio’, “Estamos muertos. ¡El anciano está aquí hoy!”

El anciano se refirió al granjero que plantó las vainas de loto en esta región en particular. Wei WuXian tampoco sabía exactamente cuántos años tenía. De todos modos, en su opinión, Jiang FengMian era un tío, por lo que cualquier persona mayor que Jiang FengMian podría llamarse anciano. Había estado en este lago desde que Wei WuXian podía recordar. Cuando venía aquí a robar vainas de semillas en el verano, lo golpeaban si lo atrapaban. Wei WuXian a menudo dudaba de que el anciano fuera un espíritu reencarnado de la vaina de la semilla de loto, ya que sabía la cantidad de vainas que faltaban en su lago como la palma de su mano, la misma cantidad de golpes que recibió Wei WuXian. Cuando se remaba en estanques de lotos, las cañas de bambú eran mejores que los remos, cada golpe fuerte y punzante en la carne.

Los otros chicos también habían experimentado las palizas antes. Inmediatamente, callaron: “¡Corramos, corramos!” Agarraron el remo a toda prisa y huyeron. Trepando, remaron fuera del lago y echaron una mirada de culpabilidad detrás de ellos. El bote del anciano ya había salido de las capas de hojas, flotando sobre las amplias aguas. Inclinando la cabeza, Wei WuXian miró por un momento antes de exclamar: “¡Qué extraño!”

Jiang Cheng también se levantó, “¿Por qué el bote va tan rápido?”

Todos miraron. El anciano, de espaldas a ellos, estaba contando las vainas de semillas en el bote una por una, con su caña de bambú inmóvil a un lado. Sin embargo, el barco viajó con estabilidad y velocidad. Era incluso más rápido que el barco de los jóvenes.

A medida que los dos botes se acercaban, todos finalmente pudieron ver que debajo del bote del anciano había una vaga sombra blanca, ¡nadando bajo el agua!

Wei WuXian se dio la vuelta, su dedo índice presionando sus labios, recordando a los demás que tuvieran cuidado de no alertar al anciano o al demonio de agua debajo. Jiang Cheng asintió. Su remo dejó escapar solo unas pocas ondas silenciosas, sus movimientos casi ninguno. Cuando los dos botes estuvieron a diez pies de distancia, una mano cenicienta salió del agua, chorreando, y agarró una de las vainas de semillas de loto apiladas dentro del bote del anciano antes de hundirse silenciosamente bajo el agua.

Momentos después, las cáscaras de dos semillas de loto flotaron en la superficie del agua.

Los chicos se sorprendieron sin palabras, “¡Guau, así que incluso los demonios del agua roban las vainas de loto!”

El anciano finalmente se dio cuenta de que la gente se le había acercado sigilosamente por detrás, girando con una gran vaina de semillas en una mano y su caña de bambú en la otra. El movimiento alarmó al necrófago de agua. Con un chapoteo, la sombra blanca desapareció. Los chicos gritaron: “¡Vuelve aquí!”

Wei WuXian se estrelló contra el agua y se sumergió debajo. Pronto, se escabulló con algo en la mano, “¡Lo atrapé!”

De su mano colgaba un pequeño ghoul de agua, su piel pálida. Parecía como si fuera un niño de no más de trece años. Con miedo, casi se hizo un ovillo bajo los ojos de los chicos.

De repente, el palo del anciano se agitó mientras maldecía: “¡Me estoy volviendo loco otra vez!”

Wei WuXian acababa de recibir un látigo en la espalda, y ahora vino otro golpe. Con un grito, casi soltó sus manos. Jiang Cheng se enfureció: “Habla bien, ¿por qué lo golpearías de repente? ¡Qué desagradecido!”

Wei WuXian se apresuró, “Estoy bien, estoy bien, viejo-… Señor, mire con atención. No somos demonios. Este es el demonio.”

El anciano, “Tonterías. Sólo soy viejo, no ciego. ¡Date prisa y déjalo ir!”

Wei WuXian se sobresaltó. El ghoul de agua atrapado por él juntó sus manos en saludo, sus ojos oscuros brillando de una manera bastante lastimosa. Todavía estaba agarrando la vaina de loto regordeta que robó, reacio a soltarlo. La cápsula ya se había roto. Parecía que solo había dado un par de mordiscos antes de que Wei WuXian lo sacara.

Jiang Cheng pensó para sí mismo que el anciano estaba absolutamente loco. Se volvió hacia Wei WuXian, “No lo dejes pasar. Retomémoslo”.

Al oír esto, el anciano volvió a levantar su caña de bambú. Wei WuXian llamó de inmediato: “¡No, no! Lo dejaré pasar, eso es todo.”

Jiang Cheng, “¡No lo hagas! ¡¿Y si mata a alguien?!”

Wei WuXian, “No hay olor a sangre en él. Es demasiado joven para nadar fuera de esta área, mientras que no ha habido ni una palabra de muertes en esta área. Probablemente nunca haya matado a nadie”.

Jiang Cheng, “El hecho de que no haya matado a nadie, no significa que en el futuro…”

Antes de que terminara, la vara de bambú se balanceó hacia él. Habiendo recibido un golpe, Jiang Cheng estaba furioso, “¿Estás loco, viejo? Sabes que es un ghoul, ¿no tienes miedo de que te mate?”

El anciano también estaba bastante seguro: “¿Por qué un hombre que está a la mitad del umbral tendría miedo de un demonio?”

Sabiendo que no nadaría muy lejos, Wei WuXian interrumpió: “Deja de pelear, deja de pelear. ¡Estoy dejandolo ir!”

Efectivamente, se soltó. Con un chapoteo, el ghoul del agua se deslizó detrás del bote del anciano, como si tuviera miedo de salir.

Empapado en agua, Wei WuXian subió al bote. El anciano agarró una vaina de semillas del bote y la arrojó al agua. El necrófago del agua no le prestó atención. El anciano eligió uno más grande y lo arrojó dentro de nuevo. La vaina rebotó un par de veces en la superficie del agua antes de que la mitad de una frente blanca se escapara y, como un gran pez blanco, llevara las dos vainas verdes bajo el agua en su boca. Pronto, algo más blanco flotó sobre el agua. Revelando sus hombros y manos, el ghoul de agua se escondió detrás del bote mientras se hundió.

Al verlo saborear las vainas, los chicos estaban bastante desconcertados.

El anciano arrojó otra vaina al agua. Wei WuXian sintió su barbilla, sin saber cómo sentirse, “Señor, ¿por qué cuando roba sus vainas de loto, deja que las robe e incluso se las da, pero cuando lo hacemos, siempre nos gana?”

El anciano, “Me ayuda con el bote, entonces, ¿qué pasa con darle un par de cápsulas? ¿Y vosotros, por otro lado? ¿Cuántos robaste hoy?”

Los chicos estaban avergonzados. Wei WuXian miró con el rabillo del ojo. Al darse cuenta de las muchas docenas de cápsulas escondidas en el estómago del bote, supo que no iría bien y gritó rápidamente: “¡Vamos!”

Inmediatamente, los chicos fueron por el remo. Blandiendo la caña de bambú, el anciano se abalanzó sobre ellos como un tifón. Podían sentir un cosquilleo en el cuero cabelludo al pensar que la pértiga los golpearía en cualquier momento, remando como locos. Los dos botes se persiguieron alrededor del lago de lotos durante un par de círculos. A medida que los dos se acercaban más y más, Wei WuXian ya había recibido algunos golpes y, además, se dio cuenta de que el poste no estaba dirigido a nadie más que a él. Se cubrió la cabeza y gritó: “¡No es justo! ¿Por qué solo me pegas a mí? ¿Por qué solo soy yo otra vez?”

El shidi, “¡Sigue así, Shixiong! ¡Todo depende de usted!”

Jiang Cheng agregó: “Sí, sigue así”.

Wei WuXian escupió, “¡No! ¡No lo soportaré más!” Agarró una vaina de semilla de loto del bote y la arrojó, “¡Atrapa!”

Era una vaina bastante grande, que hizo un fuerte chapoteo cuando golpeó el agua. Como era de esperar, el bote del anciano se detuvo. El necrófago del agua nadó vertiginosamente, recogiendo la vaina.

Aprovechando la oportunidad, el barco de Lotus Pier finalmente tuvo la oportunidad de huir.

Cuando regresaron, uno de los shidi preguntó: “Da-Shixiong, ¿los ghouls prueban algo?”

Wei WuXian, “Normalmente no, creo. Pero yo digo que este pequeño, probablemente… probablemente… Ah-… ¡Ah-choo!”

El sol se había puesto y el viento había llegado. Se sentía bastante frío en la brisa. Wei WuXian estornudó y se frotó la cara, y continuó: “Probablemente no pudo obtener ninguna vaina de loto antes de morir, y se ahogó en el lago cuando se coló dentro para robar algunas. Y entonces… Ah-… Ah-…”

Jiang Cheng, “Y entonces comió vainas de loto porque ese era su deseo. Obtiene una sensación de plenitud a partir de ello”.

Wei WuXian, “Ajá, así es”.

Se tocó la espalda, cubierta de cicatrices, tanto viejas como nuevas, y aún así no pudo contener la pregunta en la que estaría pensando: “Qué terriblemente injusto. ¿Por qué soy el único que recibe una paliza cada vez que pasa algo?”

Uno de los shidi respondió: “Eres el más guapo”.

Otro, “Tienes el nivel más alto de cultivo”.

Y otro, “Te ves mejor sin ropa”.

Todos asintieron. Wei WuXian, “Gracias por los elogios, chicos. Incluso estoy empezando a sentir la piel de gallina”.

El shidi, “De nada, Da-Shixiong. Nos proteges cada vez. ¡Te mereces aún más!”

Wei WuXian, con sorpresa, “¿Oh? ¿Hay mas? Déjame escucharlos.”

Jiang Cheng no pudo escuchar más, “¡Cállate! Si todavía no hablan correctamente, apuñalaré el bote y todos podemos morir juntos.

Mientras hablaba, pasaron por un área de agua con tierras de cultivo a ambos lados. En las granjas había algunas campesinas de figura menuda que trabajaban en los campos. Cuando vieron pasar su bote, corrieron a la orilla y los saludaron desde lejos, “¡Oye—!”

Los chicos respondieron de la misma manera, antes de empujar a Wei WuXian, “¡Shixiong, te están llamando! ¡Te están llamando!”

Wei WuXian miró cuidadosamente. De hecho, las mujeres las habían encontrado antes mientras él dirigía el grupo. Su estado de ánimo se elevó de inmediato y se puso de pie para saludar, sonriendo, “¿¡Qué pasa!?”

El barco se deslizó junto a las corrientes del agua. Las mujeres lo siguieron en la orilla, charlando, Chicos, fuisteis a robar vainas de semillas de loto otra vez, ¿no es así?

“¡Cuéntanos cuántos aciertos obtuviste!”

“¿O le echaste un pincho a la comida para perros de alguien esta vez?”

Al escuchar, Jiang Cheng casi quiso echarlo del bote, lleno de disgusto, “Tu reputación seguramente pierde prestigio para nuestra secta”.

Wei WuXian protestó: “Dijeron ‘chicos’. Estamos en el mismo barco, ¿de acuerdo? Incluso si estoy perdiendo la cara, todos estamos perdiendo la cara juntos”.

Mientras los dos discutían, otra de las mujeres gritó: “¿Estuvo bien?”

Wei WuXian logró responder: “¿Qué?”

La mujer, “La sandía que te dimos. ¿Era buena?”

Wei WuXian se dio cuenta: “Así que ustedes fueron los que nos dieron la sandía. ¡Estaba deliciosa! ¿Por qué no entraste y te sentaste? ¡Podríamos haberte servido un poco de té!”

La mujer sonrió: “Ustedes no estaban allí cuando los visitamos, así que nos fuimos sin entrar. ¡Me alegra saber que sabía bien!”

Wei WuXian, “¡Gracias!” Sacó un par de vainas de semillas grandes del fondo del bote: “Aquí hay algunas vainas de semillas de loto. ¡La próxima vez que me visites, ven y mírame entrenar!”.

Jiang Cheng resopló, “¿Alguien querría verte entrenar?”

Wei WuXian arrojó las vainas de semillas hacia la orilla. Era una gran distancia, pero aterrizaron suavemente en las manos de las mujeres. Agarró algunos más y los metió en los brazos de Jiang Cheng, empujando, “¿Qué estás haciendo, solo parado ahí? Apresúrate.”

Después de algunos empujones, Jiang Cheng solo pudo aceptarlos, “¿Date prisa y haz qué?”

Wei WuXian, “También te comiste la sandía, así que también tienes que devolver el regalo, ¿no? Aquí, aquí, no te avergüences. Empieza a tirar, empieza a tirar”.

Jiang Cheng resopló de nuevo, “Debes estar bromeando. ¿De qué hay que avergonzarse? Sin embargo, sin importar lo que dijera, incluso después de que todos los shidi comenzaron a arrojar vainas de semillas, todavía no comenzó a moverse. Wei WuXian instó: “¡Entonces tira un poco! Si arrojas un poco esta vez, la próxima vez puedes preguntarles si las vainas de semillas sabían bien, ¡y podrás entablar una conversación nuevamente!”

Los shidi estaban asombrados, “¡Así que por eso! ¡Qué lección! ¡Tienes tanta experiencia con estas cosas, Shixiong!”

“¡Se nota que hace esto regularmente!”

“Oh, caramba, jajajaja…”

Jiang Cheng estaba a punto de lanzar uno cuando se dio cuenta de lo desvergonzado que era en el momento en que lo escuchó. Peló una vaina y se la comió solo.

Mientras el bote flotaba en el agua, la doncella lo persiguió con pequeños pasos por la orilla, atrapando las vainas de semillas de loto verde que los niños en el bote les arrojaban, riéndose mientras corrían. Wei WuXian puso su mano derecha sobre sus cejas, observando el paisaje. En medio de la risa, dejó escapar un suspiro. Los demás preguntaron: “¿Qué pasa, Da-Shixiong?” “¿Estás suspirando incluso cuando las chicas te persiguen?”

Wei WuXian balanceó la paleta sobre su hombro, sonriendo, “No es nada. Estaba pensando que invité a Lan Zhan con toda sinceridad a visitar Yunmeng, pero aun así se atrevió a rechazar la oferta”.

Todos los chicos levantaron sus pulgares, “¡Guau, ese es Lan WangJi, seguro!”

Wei WuXian declaró muy animado: “¡Cállate! Algún día, lo arrastraré aquí y lo echaré del bote. Lo engañaré para que robe vainas de semillas de loto y dejaré que el anciano lo golpee con la vara de bambú y él me perseguirá por detrás, jajajaja…”

Después de un rato de risa, se dio la vuelta y miró a Jiang Cheng, que estaba sentado en la parte delantera del bote comiendo vainas de semillas con una cara larga. Su sonrisa desapareció gradualmente cuando suspiró: “Bueno, qué niño tan difícil de enseñar”.

Jiang Cheng se enfureció: “¿Y qué si quiero comer solo?”

Wei WuXian, “Mírate, Jiang Cheng. No importa. Estás desesperado. ¡Solo espera a comer solo toda tu vida!”

De todos modos, el bote que partió para robar vainas de semillas de loto había regresado una vez más con riquezas.

En el Castillo de Nubes.

Fuera de las montañas estaba el caluroso verano de junio. Dentro de las montañas, sin embargo, había un mundo de frescor y quietud.

Ante el Lanshi, dos figuras blancas estaban de pie junto al salón. Cuando pasó una brisa, sus túnicas ondearon suavemente, pero permanecieron inmóviles.

Lan XiChen y Lan WangJi estaban de pie.

Al revés.

Ninguno de los dos dijo nada, como si ya estuvieran en un estado de meditación. Los únicos sonidos que se escuchaban eran los murmullos del agua y los trinos de los pájaros. En contraste, su entorno parecía aún más tranquilo.

Un rato después, Lan WangJi de repente habló: “Hermano”.

Lan XiChen se retiró con calma de su estado de meditación, sus ojos firmes, “¿Sí?”

Después de un momento de silencio, Lan WangJi preguntó: “¿Has recogido vainas de semillas de loto antes?”

Lan XiChen lo miró, “… No”.

Si un discípulo de la Secta GusuLan quería comer semillas de loto, por supuesto que no tenían que recoger las vainas por sí mismos.

Lan WangJi inclinó la cabeza hacia abajo, “Hermano, ¿lo sabías?”

Lan XiChen, “¿Saber qué?”

Lan WangJi, “Las vainas de semillas de loto con sus tallos adjuntos saben mejor que las que no los tienen”.

Lan XiChen, “¿Oh? Eso sería algo de lo que nunca he oído hablar. ¿Por qué preguntas, de repente?

Lan WangJi, “No es nada. Se acabó el tiempo. Por otro lado.”

Los dos cambiaron la mano con la que se apoyaban de derecha a izquierda. El movimiento era extremadamente uniforme, constante y silencioso.

Lan XiChen estaba a punto de volver a preguntar cuando sus ojos se centraron en algo y sonrió: “WangJi, tienes invitados”.

En el borde del pasillo de madera, un conejo blanco y peludo se acercó lentamente. Se aferró a la mano izquierda de Lan WangJi, su nariz rosada olfateaba.

Lan XiChen, “¿Cómo llegó hasta aquí?”

Lan WangJi le habló: “Regresa”.

Y sin embargo, el conejo no escuchó. Mordió un extremo de la cinta de la frente de Lan WangJi y tiró con fuerza, como si quisiera arrastrar a Lan WangJi así como así.

Lan XiChen comentó con calma: “Tal vez te quiere como compañía”.

El conejo, incapaz de moverlo, saltó alrededor de los dos con furia. Lan XiChen se divirtió bastante, “¿Es este el bullicioso?”

Lan WangJi, “Demasiado”.

Lan XiChen, “No hay nada de malo en ser bullicioso. Es encantador, después de todo. Si no recuerdo mal, debería haber dos de ellos. Los dos a menudo están juntos, ¿no es así? ¿Por qué sólo ha venido uno de ellos? ¿El otro prefiere la quietud en lugar de jugar afuera?”

Lan WangJi, “Llegará”.

Tal como se esperaba, poco después, otra cabeza blanca como la nieve se cernía sobre el borde del pasillo de madera. El otro conejo también había venido, en busca de su compañero.

Las dos bolas de nieve se persiguieron durante un rato. Al final, encontraron un lugar, que estaba al lado de la mano izquierda de Lan WangJi, para acurrucarse juntos.

Los conejos se acurrucaron uno contra el otro, formando una escena bastante adorable incluso cuando se los ve boca abajo. Lan XiChen, “¿Cuáles son sus nombres?”

Lan WangJi negó con la cabeza, ya sea para decir que no tenían nombres o simplemente negándose a decirlos en voz alta.

Lan XiChen, sin embargo, agregó: “Te escuché llamarlos por sus nombres la última vez”.

“…”

Sinceramente, Lan XiChen comentó: “Tienen nombres encantadores”.

Lan WangJi cambió su mano. Lan XiChen, “El tiempo aún no ha terminado”.

En silencio, Lan WangJi cambió su mano hacia atrás.

Treinta minutos después, se les acabó el tiempo y terminó el entrenamiento. Los dos regresaron al Yashi, sentados en silencio.

Un sirviente les presentó frutas heladas para aliviar el calor. La sandía había sido pelada. La pulpa se cortó en pedazos limpios y se extendió en el plato de jade, su rojo translúcido atractivo para los ojos. Los dos hermanos se sentaron arrodillados sobre las esteras. Después de intercambiar algunas palabras en voz baja, discutiendo lo que aprendieron después de las lecciones de ayer, finalmente comenzaron a comer.

Lan XiChen tomó un trozo de sandía. Sin embargo, cuando vio a Lan WangJi mirar el plato sin una intención clara, instintivamente se detuvo.

Sin sorpresa, Lan WangJi habló. Llamó, “hermano”.

Lan XiChen, “¿Qué es?”

Lan WangJi, “¿Has tenido cáscara de sandía antes?”

“…” Lan XiChen, “¿Es comestible la cáscara de sandía?”

Después de un momento de silencio, Lan WangJi respondió: “Escuché que se puede saltear”.

Lan XiChen, “Quizás pueda”.

Lan WangJi, “Escuché que sabe bastante bien”.

“Nunca lo he probado.”

“Yo tampoco.”

“Hm…” Lan XiChen, “¿Quieres que alguien intente saltear un poco para ti?”

Después de pensarlo un poco, Lan WangJi negó con la cabeza, su expresión era solemne.

Lan XiChen dejó escapar un suspiro de alivio.

Por alguna razón, sintió que no necesitaba hacer la pregunta ‘¿de quién escuchaste esto?’…

El segundo día, Lan WangJi bajó solo de la montaña.

No era que rara vez bajara de la montaña, sino que rara vez iba solo al mercado abarrotado.

La gente iba y venía por todas partes. No importa dentro de las sectas o en terrenos de caza montañosos, no habría tanta gente. Incluso durante las conferencias de discusión llenas de gente, había mucha gente solo de manera organizada, en lugar de este tipo de congestión. Parecía que no habría ninguna sorpresa si uno pisaba el pie de otro o chocaba contra el carruaje de otro. A Lan WangJi nunca le gustó tener contacto corporal con los demás. Al ver esta situación, dudó un poco, pero no se detuvo por completo. En cambio, decidió preguntarle a alguien el camino. Sin embargo, incluso después de un tiempo, no pudo encontrar a nadie a quien preguntar.

Solo ahora, Lan WangJi se dio cuenta de que no solo no quería acercarse a los demás, sino que los demás tampoco querían acercarse a él.

Era realmente demasiado diferente, demasiado prístino, en comparación con el ajetreo del mercado. Incluso llevaba una espada en la espalda. Los vendedores, granjeros y transeúntes rara vez vieron a jóvenes maestros como él, todos se apresuraron a evitarlo. O temían que fuera un heredero arrogante, asustados de ofenderlo accidentalmente, o temían su expresión fría. Después de todo, incluso Lan XiChen había bromeado una vez que ninguna vida podía permanecer descongelada a menos de seis pies de Lan WangJi. Solo las mujeres, al pasar junto a Lan WangJi, querían mirarlo pero no se atrevían a mirar demasiado. Fingiendo que estaban ocupados, miraron hacia abajo mientras miraban hacia arriba. Cuando pasaba, se reunían y se reían a sus espaldas.

Lan WangJi había estado caminando durante mucho tiempo cuando finalmente vio a una anciana barriendo el suelo frente a su casa. Él preguntó: “Disculpe. ¿Dónde está el lago de loto más cercano desde aquí?”

La mujer no tenía una vista excelente, y además el polvo le empañaba los ojos. Ella jadeó, incapaz de verlo claramente, “Ve dos o tres millas por aquí. Una casa ha plantado más de un acre de loto”.

Lan WangJi asintió, “Gracias”.

La anciana, “Joven Maestro, el lago no deja entrar a nadie por la noche. Si quieres ir, debes darte prisa y llegar antes del anochecer”.

Lan WangJi repitió: “Gracias”.

Justo cuando estaba a punto de irse, vio a la mujer sostener su delgada caña de bambú en el aire, incapaz de derribar una rama atrapada debajo del techo. Con la punta de su dedo, la energía de su espada golpeó la rama y se dio la vuelta para irse.

Dos o tres millas no tardarían mucho a su velocidad. Lan WangJi siguió la dirección que le mostró la mujer y no se detuvo.

En media milla, había dejado el mercado; un poco más adelante, los edificios se hicieron más escasos; después de más de una milla, todo lo que estaba a su lado ya se había convertido en campos de caminos verdes y entrecruzados. Solo de vez en cuando se encontraba con una cabaña pequeña y torcida, que emitía bocanadas torcidas de humo de su chimenea. Unos cuantos niños pequeños mugrientos con trenzas altas estaban en cuclillas en el campo, tirándose barro unos a otros mientras se reían. Era una escena tan interesante que Lan WangJi se detuvo para mirar, aunque fue descubierto poco después. Los niños pequeños eran todos jóvenes y tímidos, y se alejaron en un abrir y cerrar de ojos. Finalmente dio un paso adelante y siguió caminando. Cuando estaba un poco más de la mitad del camino, Lan WangJi sintió algo frío en su mejilla. Era un hilo de lluvia, enviado por la brisa.

Miró al cielo. Efectivamente, las nubes grises y onduladas parecían caer del cielo. Inmediatamente caminó más rápido, pero la lluvia llegó más rápido que él.

De repente, vio a media docena de personas de pie junto al campo delante de él.

Los hilos de lluvia ya se habían convertido en gotas. Sin embargo, la gente no tenía sombrillas ni buscaba refugio. Parecían como si formaran un círculo alrededor de algo, sin tiempo para prestar atención a nada más. Lan WangJi se acercó. Vio a un granjero tirado en el suelo, gimiendo de dolor.

Después de escuchar solo unas pocas palabras, Lan WangJi entendió lo que había sucedido. Cuando el labrador estaba en el campo, un buey se topó con él. En este momento, no podía levantarse, ya que se lastimó la espalda o la pierna. El buey que cometió el crimen fue perseguido hasta el otro extremo del campo, moviendo la cola y demasiado asustado para acercarse. El dueño del buey corrió a buscar un médico, mientras que el resto de los granjeros no se atrevían a mover descuidadamente al herido por temor a que le dislocaran los huesos. Esta era la única forma en que podían cuidar de él. Desafortunadamente, había comenzado a llover. Al principio era solo una llovizna soportable, pero pronto se convirtió en tormenta.

A medida que la lluvia se hacía más y más fuerte, uno de los granjeros corrió a casa en busca de un paraguas. Sin embargo, su hogar estaba lejos y no podía regresar todavía. El resto del grupo estaba ansioso a pesar de no poder hacer nada, bloqueando la mayor cantidad posible de lluvia para el granjero herido. Pero nada saldría de esto, si esto continuaba. Aunque llegara el paraguas, solo habría uno. No podrían simplemente encubrir algunos y dejar de lado a los demás, ¿verdad?

Uno de ellos maldijo en voz baja: “Maldita sea, solo ha pasado un minuto y la lluvia está cayendo”.

En este punto, otro de los granjeros habló, “Vamos a apuntalar el cobertizo de allí. Aguantaría al menos por un tiempo”.

No muy lejos, había un viejo cobertizo abandonado, sostenido por cuatro piezas de madera. Uno de ellos estaba inclinado, mientras que otro se había podrido después de años de exposición a la intemperie.

Un granjero dudó: “¿No se supone que no debemos moverlo?”

“A… Unos pocos pasos deberían estar bien”.

Todos echando una mano, los granjeros llevaron con cuidado al hombre herido. Dos de ellos fueron a sostener el cobertizo, pero ni siquiera dos granjeros pudieron levantar el techo. Mientras los demás los instaban, usaron toda su fuerza, sus rostros se sonrojaron, pero aún así no se movió ni una pulgada. Vinieron dos personas más, ¡pero todavía no se movía!

El techo del cobertizo tenía un marco de madera y estaba cubierto de tejas, heno y capas de tierra. No era liviano, pero definitivamente no era tan pesado como para que ni siquiera cuatro granjeros que trabajaron en los campos todo el año pudieran levantarlo.

Incluso antes de que se acercara, Lan WangJi sabía lo que estaba pasando. Caminó hasta el cobertizo, se inclinó, levantó una esquina del techo y lo levantó con una sola mano.

Los granjeros quedaron estupefactos sin palabras.

¡El joven levantó el techo sin ayuda ni siquiera cuatro granjeros!

Unos momentos después, uno de los granjeros susurró algo a los demás. Con solo algunas dudas, procedieron a llevar al hombre herido. Cuando entraron al cobertizo, todos miraron a Lan WangJi. Lan WangJi miró al frente.

Después de que decepcionaron a la persona, dos personas se acercaron, “Y-… Joven maestro, suéltelo. Podemos hacerlo.”

Lan WangJi negó con la cabeza. Los dos granjeros insistieron: “Eres demasiado joven. No aguantarás.”

Mientras hablaban, levantaron las manos, queriendo ayudarlo con el techo. Lan WangJi solo lo miró. No dijo nada, solo retractó parte de la fuerza que ejercía. De inmediato, las expresiones de los granjeros cambiaron.

Lan WangJi se dio la vuelta, dejando que su fuerza volviera a fluir. Avergonzados, los granjeros volvieron a ponerse en cuclillas.

El techo de madera había resultado ser más pesado de lo que imaginaban. Si el chico lo soltaba, no podrían sostenerlo en absoluto.

Alguien se estremeció, “Qué extraño. ¿Por qué hace más frío ahora que estamos adentro?”

Ninguno de ellos podía ver eso en ese momento, colgando en medio del cobertizo había una figura andrajosa, con el pelo enredado y la lengua estirada.

Cuando el viento y la lluvia golpearon el cobertizo desde el exterior, la figura se balanceó de un lado a otro debajo del cobertizo, arrastrando una espeluznante ráfaga de viento.

Fue este espíritu el que hizo que el techo fuera anormalmente pesado, incapaz de ser levantado por la gente común sin importar nada.

Lan WangJi no trajo las herramientas utilizadas para liberar espíritus. Dado que la criatura no tenía la intención de dañar a otros, por supuesto que no podía destrozar su alma sin cuidado. Por el momento, parecía que tampoco podría persuadirlo para que bajara su cadáver colgante, por lo que solo podía sostener el techo por ahora. Lo denunciaba después y enviaba gente para que se ocupara de ello.

El espíritu se movía de un lado a otro detrás de Lan WangJi, arrastrado aquí y allá por el viento. Se quejó: “Hace tanto frío…”

“…”

Miró a su alrededor y encontró a un granjero en quien apoyarse, probablemente en busca de algo de calor. El granjero se estremeció de repente. Lan WangJi inclinó ligeramente la cabeza, dándole una mirada bastante severa y de lado.

El espíritu también se estremeció, regresando en la miseria. Aún así, extendió su lengua y se quejó: “La lluvia es tan fuerte. Y está abierto de par en par así… Hace mucho frío…

“…”

Incluso hasta que llegó el médico, los granjeros nunca reunieron el coraje para hablar con Lan WangJi. Cuando dejó de llover, sacaron a los heridos del cobertizo. Lan WangJi colocó el techo y se fue sin decir nada.

Cuando llegó al lago, ya había pasado el amanecer. Estaba a punto de entrar cuando un pequeño bote vino del otro lado, una mujer de mediana edad en el bote, “¡Oye, oye, oye! ¿Qué estás haciendo aquí?”

Lan WangJi, “Recoger vainas de semillas de loto”.

La mujer, “Es después del amanecer. No dejamos entrar a nadie cuando está oscuro. Hoy no va a funcionar. ¡Ven aquí en otro momento!”

Lan WangJi, “No me quedaré por mucho tiempo. Solo necesito un tiempo.”

La mujer, “No significa no. Esa es la regla. Yo no hago las reglas aquí. Puedes ir a preguntarle a nuestro dueño.”

Lan WangJi, “¿Dónde está el dueño del lago?”

La mujer, “Él se fue a casa hace mucho tiempo, así que no sirve de nada preguntarme. Si te dejo entrar, el dueño del lago tampoco será fácil conmigo. No me hagas esto tan difícil.”

En este punto, Lan WangJi ya no la obligó. Él asintió, “Disculpas por la molestia”.

A pesar de que su expresión era tranquila, todo desprendía una sensación de decepción.

Al ver que a pesar de que su ropa era blanca, la mitad estaba empapada por la lluvia y sus botas también estaban cubiertas de barro, la mujer suavizó su tono, “Llegaste demasiado tarde hoy. Ven mañana temprano. ¿De dónde eres? La lluvia era tan fuerte antes. Niño, no corriste hasta aquí bajo la lluvia, ¿verdad? ¿Por qué no tomaste un paraguas? ¿Qué tan lejos está tu casa de aquí?”

Lan WangJi respondió honestamente: “Diez millas y media”.

La mujer se atragantó al escucharlo, “¿¡Hasta ahora!? Tardaste mucho en llegar aquí, ¿no? Si realmente quieres comer semillas de loto, deberías ir a comprar algunas en las calles. Hay bastantes.”

Lan WangJi estaba a punto de darse la vuelta cuando escuchó esto y se detuvo: “Las vainas de semillas de loto que se venden en las calles no tienen tallos”.

La mujer se divirtió: “¿Tienen que tener tallos? No es como si tuvieran un sabor diferente”.

Lan WangJi, “Lo hacen”.

“¡No lo hacen!”

Lan WangJi insistió: “Lo hacen. Alguien me dijo que sí”.

La mujer se echó a reír: “¿Quién en el mundo te lo dijo? Qué terco joven maestro eres. ¡Debes haber estado poseído por algo!”

Lan WangJi no dijo nada. Con la cabeza baja, se dio la vuelta y comenzó a caminar de regreso. La mujer volvió a llamar: “¿Está su casa realmente tan lejos?”

Lan WangJi, “Mn”.

La mujer, “¿Qué pasa si… ¿Qué pasa si no te vas a casa hoy? ¿Establecerse en algún lugar cercano y venir mañana?”

Lan WangJi, “Hay toque de queda. Tengo lecciones mañana.”

La mujer se rascó la cabeza, como si lo pensara con bastante vacilación. Al final, ella habló, “… Bien, te dejaré entrar. Solo un poco, solo un poco, ¿de acuerdo? Date prisa si vas a recoger vainas de loto, en caso de que alguien te vea y me delate al dueño. Sería vergonzoso que me regañaran a mi edad”.

En el Castillo de Nubes, después de la lluvia…

La magnolia era especialmente fresca y delicada. Lan XiChen sintió un ataque de afecto. Extendió papel sobre su escritorio y pintó junto a la ventana.

A través de las tallas ahuecadas de la ventana, pudo ver una figura blanca que se acercaba lentamente. Lan XiChen no dejó su pincel, “WangJi”.

Lan WangJi se acercó y llamó a través de la ventana: “Hermano”.

Lan XiChen, “Escuché que mencionaste las vainas de semillas de loto ayer. El tío hizo que los subieran a la montaña hoy. ¿Quieres algo?”

Lan WangJi, fuera de la ventana, “Ya lo hice”.

Lan XiChen estaba algo confundida, “¿Ya lo has hecho?”

Lan WangJi, “Mn”.

Los hermanos intercambiaron algunas palabras más y Lan WangJi regresó al Jingshi.

Después de que terminó, Lan XiChen miró la pintura por un momento antes de guardarla y olvidarse de ella. Sacó a Liebing y fue al lugar donde solía practicar el sonido de la lucidez.

Delante de la casita brotaban arbustos de suaves gencianas violetas, cuyos pétalos adornaban el rocío como estrellas. Lan XiChen entró por el camino. Miró hacia arriba y se detuvo.

En el pasillo de madera frente a las puertas de la cabaña había un jarrón de jade blanco. Dentro del jarrón había vainas de semillas de loto de diferentes alturas.

El jarrón de jade era delgado y los tallos de las vainas también eran delgados. Era una escena bastante hermosa.

Lan XiChen guardó a Liebing y se sentó frente al jarrón. Inclinando la cabeza, lo miró por un momento, dudando.

Al final, con mucha reserva, optó por no tomar uno en secreto y abrirlo para determinar qué sabía diferente sobre las vainas de semillas de loto con sus tallos adheridos.

Si WangJi se veía tan feliz, deben ser un verdadero manjar.

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