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EFDD – Capítulo 33: Hierbas—Primera parte

20/03/2022

El área de Shudong era abundante en ríos y valles. Con picos altísimos y un terreno accidentado, solo brisas débiles pasaron por el área, lo que provocó que la mayoría de los lugares quedaran envueltos en niebla.

Caminando directamente hacia donde apuntaba la mano izquierda, los dos llegaron a un pueblo bastante pequeño.

Unas pocas vallas rodeaban las casas con techo de paja hechas de barro. Una cría de pollito de colores entraba y salía corriendo de los patios, picoteando el suelo en busca de arroz. Un gallo grande y de plumas brillantes estaba parado con una sola pata en un techo. Con un peine que se retorcía, miraba hacia abajo con altivez, su cuello girando a izquierda y derecha. Fue una suerte que nadie tuviera perros. Era probable que estos aldeanos solo pudieran obtener unos pocos trozos de carne al año, y mucho menos tener huesos sobrantes para alimentar a los perros.

Frente al pueblo, había una bifurcación de caminos que llevaban a tres direcciones diferentes. De estos, dos estaban bastante desnudos. Cubiertos con una gran cantidad de huellas, estaba claro que a menudo se caminaba sobre ellos. Sin embargo, el último ha sido invadido por las malas hierbas. Un letrero cuadrado hecho de un trozo de roca se colocó oblicuamente en este camino. Sujeto a la edad y la intemperie, el letrero se partió por la mitad con una gran grieta. Incluso desde dentro de la grieta, se asomaban malas hierbas marchitas.

Dos caracteres grandes, que parecían ser el lugar al que conducía el camino, habían sido tallados en el letrero. Se podría decir que el carácter inferior era el carácter de “ciudad”. Sin embargo, el carácter principal era complejo tanto en forma como en pinceladas. Dio la casualidad de que la grieta lo atravesó, lo que provocó que algunos fragmentos de roca rotos yacieran esparcidos por el suelo. Wei WuXian se inclinó y apartó las malas hierbas. Incluso después de mirarlo durante mucho tiempo, todavía no podía entender qué carácter era.

Coincidentemente, la dirección a la que apuntaba el brazo izquierdo era de hecho este camino.

Wei WuXian, “¿Por qué no le preguntamos a los aldeanos?”

Lan WangJi asintió. Por supuesto, Wei WuXian no esperaba que preguntara. Con una gran sonrisa en su rostro, Wei WuXian caminó hacia las mujeres del pueblo que estaban alimentando al pollo.

Entre el grupo de mujeres, algunas eran viejas y otras jóvenes. Al darse cuenta de que se acercaba un hombre desconocido, todas parecían nerviosas, como si quisieran tirar sus recogedores y huir hacia adentro. Solo después de que Wei WuXian intercambió algunas palabras con ellas, con una alegre sonrisa en su rostro, finalmente comenzaron a calmarse y responder con timidez.

Cuando Wei WuXian señaló el letrero e hizo una pregunta, sus expresiones cambiaron de inmediato. Hicieron una pausa por un momento y de mala gana comenzaron a conversar con él. Durante la conversación, no se atrevieron a mirar a Lan WangJi, que estaba junto al cartel, en absoluto. Con las comisuras de sus labios todavía curvadas hacia arriba, Wei WuXian escuchó atentamente. Eventualmente, pareció como si el tema hubiera cambiado, y las expresiones de las mujeres se calmaron nuevamente. Poco a poco se relajaron y comenzaron a sonreírle tímidamente.

Lan WangJi los miró desde lejos. Esperó un rato, pero Wei WuXian todavía no parecía tener la intención de regresar. Mirando lentamente hacia el suelo, Lan WangJi pateó un pequeño trozo de roca que estaba a sus pies.

Lo pisó durante mucho tiempo, haciendo rodar la roca inocente una y otra vez. Cuando volvió a mirar hacia arriba, vio a Wei WuXian sacar algo de sus mangas y dárselo a la mujer que más habló.

Lan WangJi se quedó quieto, con una mirada en blanco en su rostro. Cuando realmente no pudo controlarse más, listo para acercarse a ellos, Wei WuXian finalmente se acercó.

Se puso de pie junto a Lan WangJi, “HanGuang-Jun, deberías haber ido. ¡Había incluso conejos en el patio!”

Lan WangJi no reaccionó a su comentario burlón y respondió con indiferencia fingida: “¿Qué han respondido?”

Wei WuXian, “Este camino conduce a la ciudad de Yi. El primer carácter del letrero es ‘yi’”.

Lan WangJi, “¿Yi como en caballería?”

Wei WuXian, “Sí y no”.

Lan WangJi, “¿Y por qué es eso?”

Wei WuXian, “El carácter es correcto, pero no el significado. No es yi como en la caballería, sino yi como en un ataúd en casa”.

Pasaron por encima de los manojos de malas hierbas y siguieron por el camino, pasando rápidamente la señal. Wei WuXian continuó: “Las chicas dijeron que, desde hace mucho tiempo, la mayoría de las personas en esa ciudad han muerto temprano, ya sea teniendo vidas cortas o muriendo accidentalmente, por lo que había muchos ataúdes para guardar temporalmente los cadáveres… Además, su especialidad es la fabricación de ataúdes, papel moneda y otros tipos de ajuares funerarios. Todos eran expertos en hacer ataúdes o maniquíes de papel, por lo que se hizo conocido con ese nombre”.

Aparte de la maleza marchita y pedazos de rocas, en el camino también había grietas y zanjas que eran difíciles de notar. Lan WangJi mantuvo sus ojos en cualquier lugar que pisara Wei WuXian, mientras Wei WuXian hablaba mientras caminaba: “Dijeron que la gente de aquí rara vez va a la ciudad de Yi. La gente de dentro tampoco sale por motivos distintos a la exportación de mercancías. En los últimos años, casi nadie podía ser visto saliendo. Nadie ha caminado por este camino durante años. Seguro que explica por qué es tan difícil pasar por encima.”

Lan WangJi, “¿Y?”

Wei WuXian, “¿Y qué?”

Lan WangJi, “¿Qué les diste?”

Wei Wu Xian, “Oh. ¿Lo dices en serio? Es rojo.

Cuando estaban en Qinghe, compró un pequeño compacto de colorete del charlatán que le dio información sobre Xinglu Ridge, y siempre lo había guardado con él. Wei WuXian, “Tienes que mostrarle a la gente tu agradecimiento cuando les preguntas cosas, ¿verdad? Quería darles dinero, pero estaban demasiado asustados y no se atrevieron a tomarlo. Parecía que realmente les gustaba el olor del colorete. Probablemente nunca antes habían usado algo así, así que se los di”.

Con una pausa, agregó: “HanGuang-Jun, ¿por qué me miras así? Sé que la calidad del colorete realmente no es tan buena. Pero ya no soy como solía ser, cuando siempre tenía un montón de flores y joyas para regalarles a las niñas. Realmente no tengo nada más que darles. Al menos es mejor que nada”.

Como si hubiera surgido un recuerdo desagradable, las cejas de Lan WangJi se torcieron y lentamente apartó la cabeza.

Caminando por el camino áspero, la maleza se fue reduciendo gradualmente, trepando hacia los lados, y el camino también se ensanchó. Sin embargo, la niebla se hizo más densa.

Cuando la mano izquierda formó un puño, una puerta de la ciudad yacía en ruinas al final del largo camino.

A la torre frente a la ciudad le faltaba pintura y el techo estaba roto. Con una esquina rota, parecía inusualmente deteriorado. Las paredes de la ciudad estaban cubiertas de graffiti hechos por una persona desconocida, mientras que el color rojo de las puertas casi se había desvanecido, cada uno de sus clavos estaba oxidado y negro. El par de puertas estaba abierta, casi como si alguien hubiera abierto una rendija y se hubiera deslizado dentro.

Incluso antes de entrar, uno podía sentir que esto debía estar embrujado por fantasmas y demonios salvajes.

Mientras Wei WuXian caminaba por el camino, examinó los alrededores cuidadosamente. En las puertas de la ciudad, comentó: “El feng shui es horrible”.

Lan WangJi asintió sin prisa, “Montañas áridas y ríos turbulentos”.

La ciudad de Yi estaba rodeada de acantilados escarpados por todos lados. Los acantilados se inclinaban hacia el centro de manera extrema, pareciendo amenazantes y constrictivos, casi como si fueran a colapsar en cualquier momento. Atado por estos picos oscuros y masivos y envuelto en la niebla blanca fantasmal, parecía incluso más monstruoso que los monstruos. Incluso el simple hecho de estar aquí haría que uno se sintiera ansioso y sofocado, junto con una fuerte sensación de estar amenazado.

Desde la antigüedad, existía el dicho de que “la grandeza de una persona trae gloria a su lugar de nacimiento”. El dicho opuesto también estaba presente. En algunos lugares, debido al terreno o la ubicación, el feng shui sería excepcionalmente horrible. Rodeado por una ráfaga natural de energía siniestra, era fácil para cualquiera que viviera allí morir temprano o tener mala suerte en general. Si todos sus antepasados vivieran allí, serían aún más desafortunados. También, irregularidades como cadáveres vivos o el retorno de las almas. Estaba claro que la ciudad de Yi era un lugar así.

Los lugares como este generalmente estaban en lugares apartados que no estaban bajo el control de ninguna secta de cultivo. Por supuesto, incluso si lo fueran, las sectas tampoco querrían ayudar. Tales situaciones realmente eran molestas, incluso más molestas que el Abismo Acuático. El Abismo Acuático podría ser ahuyentado. Sin embargo, el feng shui era difícil de cambiar. Si nadie lloraba frente a sus puertas, las sectas hacían la vista gorda y pretendían no saber.

Para los habitantes de la ciudad, la solución más fácil era abandonar el lugar. Pero, si la familia de alguien ha estado viviendo en un lugar apartado durante generaciones, sería casi imposible para ellos tomar la decisión de irse de donde crecieron. Incluso si cinco o seis de cada diez personas tuvieran vidas cortas, tal vez serían las tres o cuatro restantes. No parecía demasiado insoportable.

Los dos se detuvieron ante las puertas de la ciudad e intercambiaron una mirada.

Chirrido. Sostenida por bisagras a punto de romperse, las dos puertas de la ciudad, aunque no pudieron alinearse correctamente, se abrieron lentamente.

Ante sus ojos, no había calles bulliciosas ni cadáveres violentos. Solo había un tono de blanco que lo envolvía todo.

La niebla era incluso un par de veces más densa que la niebla fuera de la ciudad, lo que les permitía ver solo una calle larga y recta delante de ellos. A los lados, no había transeúntes, sino casas inquietantes.

Los dos, naturalmente, caminaron unos pasos más cerca el uno del otro y entraron juntos en la ciudad.

Todavía era de día, pero no se escuchaba ningún sonido en la ciudad. Aparte de la falta de voces humanas, tampoco se podía escuchar una sola nota de graznidos o ladridos. Era más que peculiar.

Por otra parte, dado que este era el lugar donde apuntaba el brazo izquierdo, sería extraño si no fuera peculiar.

Caminaron por la calle por un rato. Cuanto más avanzaban, más espesa era la niebla, como si una energía maligna impregnara el aire. Al principio, aún podían ver cualquier cosa dentro de una distancia de diez pasos. Y luego se hizo imposible distinguir ninguna figura a más de cinco pasos de distancia. Al final, ni siquiera podían ver sus manos frente a ellos. Cuanto más caminaban Wei WuXian y Lan WangJi, más se acercaban el uno al otro. Solo podían ver la cara del otro si caminaban hombro con hombro. De repente, un pensamiento apareció en la mente de Wei WuXian: si alguien se aprovechara de esta niebla y se colara entre nosotros, una tercera persona en nuestro grupo de dos, sería difícil decir si nos daríamos cuenta o no.

De repente, su pie pisó algo. Miró hacia abajo, pero no pudo decir qué era. Wei WuXian agarró la mano de Lan WangJi con firmeza para que no se fuera solo, se inclinó y entrecerró los ojos. Una cabeza con un par de ojos deslumbrantes atravesó la niebla, saltando a su vista.

La cabeza tenía el rostro de un hombre con cejas pobladas, ojos grandes y dos manchas de colorete que sobresalían agudamente.

Cuando Wei WuXian pisó la cabeza, casi la envió volando, así que sabía cuánto pesaba. Siendo tan ligero, esto definitivamente no era una cabeza humana. Lo recogió y lo apretó. Una gran parte de la cara del hombre se hundió. Parte del colorete también estaba manchado.

Era una cabeza hecha de papel.

La cabeza de papel fue hábilmente elaborada. Aunque el maquillaje era demasiado dramático, las facciones eran bastante delicadas. La especialidad de la ciudad de Yi eran los bienes funerarios, por lo que, por supuesto, la técnica de elaboración de maniquíes de papel era decente. Entre los maniquíes de papel, había maniquíes sustitutos, que la gente creía que, si los quemaban por el difunto, sufrirían en el infierno en lugar de ellos; también había sirvientas y hermosas muchachas, que atentamente cuidarían de los difuntos en el mundo inferior. Por supuesto, estos solo fueron hechos para que los vivos sintieran algo de alivio. Esta cabeza de papel probablemente era un “peleador abisal”.

Como su nombre, un “Peleador abisal” era un luchador, que se decía que podía proteger al difunto de la intimidación de otros fantasmas o jueces engañosos; el papel moneda que quemaron los jóvenes tampoco sería robado por otras almas. La cabeza de papel definitivamente tenía un cuerpo grande y robusto también hecho de papel. Probablemente alguien le había arrancado la cabeza y la había tirado a la calle.

Los mechones de cabello en la cabeza de papel eran de color negro azabache y bastante brillantes. Wei WuXian lo tocó. El cabello estaba firmemente adherido al cuero cabelludo, como si la cabeza realmente creciera el cabello. Pensó para sí mismo, realmente fue elaborado hábilmente. ¿Tomaron cabello humano real y lo pegaron?

De repente, una delgada sombra pasó junto a él.

La sombra era extremadamente extraña. Pasó corriendo, rozando su hombro, y al instante desapareció en la espesa niebla. Bichen se desenfundó solo, persiguiendo a la figura, pero rápidamente volvió a su funda.

La cosa que se deslizó junto a él corrió demasiado rápido, ¡un humano definitivamente no podría haber alcanzado esa velocidad!

Lan WangJi, “Presta atención. Ten cuidado.”

Aunque solo pasó rozando, era difícil decir que la próxima vez que viniera, no haría otra cosa.

Wei WuXian se enderezó, “¿Escuchaste eso?”

Lan WangJi, “Pasos y una vara de bambú”.

Él estaba en lo correcto. En ese momento, además de pasos apresurados, escucharon otro ruido extraño. El ta-ta sonó bastante claro, como si alguien estuviera golpeando rápidamente una caña de bambú en el suelo. Wei WuXian no sabía por qué estaba presente el ruido.

Frente a ellos, desde dentro de la niebla, vino otra serie de pasos.

Esta vez, los pasos eran ligeros, más lentos y más numerosos. Parecía como si un grupo de personas se acercara con cuidado, pero sin decir nada. Wei WuXian sacó un talismán ardiente de penumbra y lo arrojó hacia adelante. Si algo rodeado de energía resentida estuviera frente a ellos, se quemaría y el fuego probablemente iluminaría un poco el área.

Las personas en el frente también notaron que les habían arrojado algo. Inmediatamente atacaron.

Una multitud de miradas de espada de diferentes colores se precipitaron. Bichen se desenvainó con calma y se colocó frente a Wei WuXian, esquivando todas las miradas. Por otro lado, la gente se tambaleaba confundida. Al escuchar los gritos, Lan WangJi inmediatamente enfundó a Bichen. Wei WuXian gritó: “¿Jin Ling? SiZhui!”

Como esperaba, no había oído mal. La voz de Jin Ling sonó a través de la niebla blanca, “¿Por qué eres tú otra vez?”

Wei WuXian, “Bueno, en realidad, ¡quiero saber por qué eres tú otra vez!”

Lan SiZhui trató de contenerse, pero su voz sonaba encantada: “Joven maestro Mo, ¿también está aquí? Entonces, ¿HanGuang-Jun también está aquí?”

Al escuchar que Lan WangJi también podría estar aquí, Jin Ling cerró la boca de inmediato, como si lo hubieran silenciado nuevamente. Probablemente tenía miedo de que lo castigaran de nuevo. Lan JingYi también gritó: “¡Definitivamente lo es! El resplandor anterior era de Bichen, ¿verdad? ¡¿Era Bichen, verdad?!”

Wei WuXian, “Sí. Está aquí, justo a mi lado. Deberías venir.”

Tan pronto como los chicos supieron que los que estaban frente a ellos eran amigos en lugar de enemigos, inmediatamente soltaron algunos suspiros de alivio y corrieron hacia ellos. Aparte de Jin Ling y algunos de los jóvenes de la Secta Lan, también había siete u ocho niños vestidos con ropa de diferentes sectas, que aún actuaban con dudas. Probablemente también eran discípulos de antecedentes distinguidos. Wei WuXian preguntó: “¿Por qué están todos ustedes aquí? Con tal ataque, es una suerte que tenga a HanGuang-Jun a mi lado. ¿Qué pasa si lastimas a la gente común?”

Jin Ling replicó: “No hay gente común aquí, ¡no hay gente aquí en absoluto!”

Lan SiZhui asintió, “Es de día, pero hay niebla por todas partes. Y no hay ni una sola tienda abierta”.

Wei WuXian, “Esto no importará por ahora. ¿Cómo os encontrasteis? No me digas que organizasteis una cacería nocturna juntos. Jin Ling vio a todos como una monstruosidad y quería pelear con todos. Y, dado que ya tuvo una interacción desagradable con los discípulos de la Secta Lan, ¿cómo sería posible que quisieran cazar juntos de noche? Lan SiZhui explicó obedientemente: “Esa sería una larga historia. Originalmente éramos…”

De repente, una serie de cloqueos y golpes, el sonido inusualmente ensordecedor de una caña de bambú golpeando el suelo, salió de la densa niebla.

Las caras de los jóvenes cambiaron de inmediato, “¡Está aquí de nuevo!”

Notas

Casa de ataúdes: Una casa de ataúdes se refiere a un edificio donde “un depósito temporal de ataúdes donde los ataúdes que contienen los cadáveres de personas fallecidas recientemente se almacenan temporalmente mientras esperan el transporte al lugar de entierro”. (Wikipedia)

Jueces: En el folclore chino, cuando alguien muere, va al inframundo para ser registrado por un juez. Hay muchas versiones diferentes, y esto realmente no es tan importante.

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