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EFDD – Capítulo 40: Hierbas—Parte ocho

27/03/2022

Si fuera otra niña de la misma edad, habría comenzado a gritar de inmediato. Sin embargo, dado que A-Qing había fingido estar ciega durante tantos años, muchas personas habían bajado la guardia frente a ella, creyendo que no podía ver. Estaba acostumbrada a ver los lados más repugnantes de las personas, lo que había endurecido su corazón. De alguna manera se las arregló para no hacer un sonido.

Aun así, Wei WuXian podía sentir la rigidez entumecedora que viajaba hacia arriba desde la parte inferior de sus piernas.

De pie entre los cadáveres de numerosos aldeanos que yacían esparcidos por el suelo, Xiao XingChen envainó su espada y habló con voz solemne: “¿Cómo puede ser que no haya una sola persona viva dentro de esta aldea? ¿Que todos ellos son cadáveres andantes?”

Xue Yang sonrió, pero la voz que salió de su boca sonaba extremadamente confundida, incluso algo adolorida, “Sí. Menos mal que tu espada apunta a la energía del cadáver por sí sola. De lo contrario, con solo nosotros dos, habría sido muy difícil abrirse paso.”

Xiao XingChen, “Examinemos la aldea nuevamente. Si realmente no queda nadie, quememos estos cadáveres lo antes posible”.

Después de caminar uno al lado del otro en la distancia, algo de fuerza finalmente volvió a las piernas de A-Qing. Se escabulló de detrás de la casa hacia donde estaban las pilas de cadáveres y miró alrededor en el suelo. El punto de vista de Wei WuXian también osciló.

Todos estos aldeanos fueron asesinados por perforaciones limpias y afiladas en el corazón, hechas por la espada de Xiao XingChen. De repente, Wei WuXian vio algunas caras familiares.

Hace algunos recuerdos, los tres salieron un día y se encontraron con unos pocos hombres que tenían demasiado tiempo libre en sus manos, jugando a los dados en un cruce de caminos de un pueblo. Cuando los tres pasaron por el pueblo, los hombres miraron hacia arriba y vieron a un hombre ciego, una niña ciega y un niño que cojeaba, todos se rieron y señalaron. A-Qing les escupió y blandió su caña de bambú; Xiao XingChen pasó caminando tranquilamente, como si no escuchara nada; Xue Yang incluso sonrió, aunque sus ojos no tenían rastro de diversión.

A-Qing volteó bastantes cadáveres. Abriendo sus párpados, vio que todos tenían ojos blancos. Livor mortis ya se había subido sobre algunos de sus rostros. Dejó escapar un suspiro de alivio, pero el corazón de Wei WuXian se hundió aún más.

Aunque se parecían mucho a cadáveres ambulantes, estas personas estaban realmente vivas.

Excepto que estaban envenenados con cadáveres.

Cerca de las bocas y narices de algunos cadáveres, Wei WuXian también pudo ver restos de un polvo de color púrpura rojizo. Por supuesto, los que habían estado bajo envenenamiento durante mucho tiempo estaban más allá de la esperanza ya que ya se habían convertido en cadáveres ambulantes. Sin embargo, entre ellos, todavía había algunos que no habían sido envenenados por mucho tiempo. Comenzarían a desarrollar rasgos de cadáveres que se habían transformado, como emitir energía de cadáver, pero aún estarían conscientes y podrían hablar, lo que significaba que aún estarían vivos. Si fueran ayudados, aún podrían salvarse como Lan JingYi y los demás. Uno realmente debe tener cuidado de no matarlos accidentalmente, ya que sería lo mismo que matar a un humano vivo.

Deberían haber podido hablar, decir quiénes eran, gritar pidiendo ayuda. Sin embargo, lo terrible fue que alguien les había cortado la lengua antes de esto. Las comisuras de todos los labios del cadáver rezumaban sangre, aún caliente o ya seca.

Aunque Xiao XingChen no podía ver, Shuanghua podía señalar las direcciones de la energía del cadáver. Debido a que estos aldeanos perdieron la lengua, solo podían hacer extraños aullidos que eran extremadamente similares a los de los cadáveres ambulantes. Por lo tanto, no dudó en absoluto que los aldeanos que mató ya habían muerto.

Era una forma maníaca de matar a otros sin ensuciarse la mano, una forma despiadada de ensuciar la mano que lo alimentaba.

Sin embargo, A-Qing no entendía cómo funcionaba esto. Ella solo sabía del proceso áspero, después de haber escuchado que a veces Xiao XingChen los mencionaba. Ella murmuró: “¿El bastardo realmente está ayudando a Daozhang?”

Wei WuXian advirtió en silencio: ¡Por favor, no le creas a Xue Yang así!

Afortunadamente, la intuición de A-Qing era bastante aguda. Aunque su conocimiento no le permitió encontrar nada sospechoso, su vigilancia hacia Xue Yang ya estaba profundamente arraigada en su intuición. Ella instintivamente lo odiaba y se negaba a conformarse. Y así, cada vez que Xue Yang salía de caza nocturna con Xiao XingChen, los seguía en secreto. Incluso cuando estaban en la misma casa, ella no bajaba la guardia.

Durante una noche, los vientos invernales aullaron afuera. Los tres estaban hacinados dentro de la habitación más pequeña, calentándose con el viejo horno. Xiao XingChen estaba reparando una canasta que tenía una tira de bambú rota. A-Qing estaba envuelto en la única colcha de algodón. Envolviéndose como si fuera un zongzi, se sentó junto a su hombro. Xue Yang se sostuvo la barbilla con una mano y no tenía nada que hacer. Al escuchar a A-Qing molestar a Xiao XingChen sobre contarle una historia, estaba bastante molesto: “Deja de ser tan ruidoso. Te haré un nudo en la lengua si sigues ladrando.

A-Qing no lo escuchó en absoluto y exigió: “¡Daozhang, quiero escuchar una historia!”

Xiao XingChen, “Cuando era joven, nadie me contaba historias. ¿Cómo sabría cómo decirle una?”

A-Qing continuó con la rabieta y estaba a punto de comenzar a rodar por el suelo cuando Xiao XingChen finalmente estuvo de acuerdo: “Está bien. Te contaré una historia que sucedió en una montaña”.

A-Qing, “¿Había una vez una montaña y en la montaña había un templo?”

Xiao XingChen, “No. Érase una vez una montaña celestial que nadie conocía. En la montaña, había una Inmortal que alcanzó la iluminación. La Inmortal aceptó a muchos discípulos, pero no los dejó salir de la montaña”.

Después de escuchar el comienzo, Wei WuXian entendió de inmediato, ella es BaoShan SanRen.

A-Qing, “¿Por qué no?”

Xiao XingChen, “La Inmortal solo se escondió en la montaña porque no podía entender el mundo exterior. Ella les dijo a sus discípulos: ‘Si van a dejar la montaña, entonces no es necesario que regresen. No traigas las disputas del mundo exterior a la montaña’”.

A-Qing, “Entonces, ¿cómo puedes soportar el aburrimiento? Definitivamente habrá discípulos que quieran salir y jugar”.

Xiao XingChen, “Tienes razón. El primer discípulo que se fue fue muy destacado. Cuando dejó la montaña por primera vez, debido a su dominio sobre sus habilidades, todos lo elogiaron y admiraron, y se convirtió en un famoso cultivador del camino recto. Pero después, la gente no sabe por lo que pasó, pero su personalidad cambió drásticamente y de repente se convirtió en un villano que mataba a la gente sin pestañear dos veces. Al final, murió bajo miles de espadas”.

Este fue el primer discípulo de BaoShan SanRen que “no murió en paz”: YanLing DaoRen.

Lo que pasó este shibo de Wei WuXian después de dejar la montaña que hizo que su personalidad cambiara tanto seguía siendo un misterio. Era probable que nadie lo supiera nunca. Después de que Xiao XingChen terminó de reparar la canasta, la sintió varias veces. Se aseguró de que no le doliera la mano, la dejó y continuó: “La segunda discípula era una niña y también muy destacada”.

El pecho de Wei WuXian se sentía cálido.

Ella era ZangSe SanRen.

A-Qing, “¿Es bonita?”

Xiao XingChen, “No lo sé. Se decía que era muy bonita”.

A-Qing, “¡Entonces, lo sé! Debía de haber mucha gente a la que le gustaba y quería casarse con ella después de que dejara la montaña. ¡Y luego, debe haberse casado con un funcionario de alto rango o el líder de una gran secta! Jejeje.”

Xiao XingChen se rió, “Adivinaste mal. Se casó con el sirviente del líder de una gran secta y los dos vivieron felices para siempre”.

A-Qing, “No me gusta esto. ¿Cómo se decidiría un cultivador destacado y hermoso por un sirviente? Esta historia es tan cliché. Probablemente lo haya inventado algún pobre erudito. ¿Y entonces qué pasó? ¿Cómo fue su vida después de que vivieron felices para siempre?”

Xiao XingChen, “Y luego los dos perdieron la vida accidentalmente durante una cacería nocturna”.

A-Qing escupió: “¿¡Qué clase de historia es esta!? ¡No solo se casó con un sirviente, sino que murieron juntos! ¡Ya no escucho!”

Wei WuXian pensó para sí mismo: Menos mal que Xiao XingChen no continuó diciéndole que los dos dieron a luz a otro gran villano al que todos querían golpear. O bien, ella podría estar escupiendo sobre mí.

Xiao XingChen suspiró: “Por eso dije al principio que no sé cómo contar historias”.

A-Qing, “Entonces, Daozhang, debes recordar las cacerías nocturnas en las que has estado, ¿verdad? Me gusta escuchar esas! Dime, ¿Con qué clase de monstruos has luchado?”

Xue Yang había estado desenfocado en la historia, escuchando con los ojos cerrados. Ahora, sin embargo, su expresión se volvió un poco más seria. Sus pupilas se encogieron y miró a Xiao XingChen.

Xiao XingChen, “Realmente hay demasiados”.

Xue Yang preguntó de repente: “¿En serio? Entonces, Daozhang, ¿también solías cazar solo de noche?”

Las comisuras de sus labios se curvaron, indicando que no estaba tramando nada bueno, pero su voz estaba llena de simple curiosidad. Después de una pausa, Xiao XingChen sonrió levemente, “No”.

Esto hizo que A-Qing se interesara: “Entonces, ¿quién más estaba contigo?”

Esta vez, la pausa de Xiao XingChen fue más larga. Después de unos momentos, respondió: “Un muy buen amigo mío”.

Una luz espeluznante brilló dentro de los ojos de Xue Yang y su sonrisa se hizo más grande. Parecía que quitarle las costras a Xiao XingChen le daba mucho placer. A-Qing, por otro lado, tenía curiosidad: “Daozhang, ¿quién es este amigo tuyo? ¿Qué clase de persona es?”

Xiao XingChen respondió con calma: “Un hombre sincero de naturaleza noble”.

Al escuchar esto, Xue Yang puso los ojos en blanco con desprecio. Sus labios se movieron débilmente, como si lo maldijera. Sin embargo, fingió deliberadamente que estaba confundido: “Entonces, Daozhang, ¿dónde está este amigo tuyo en este momento? ¿Por qué no ha venido a buscarte cuando ya estás así?”

Wei WuXian, qué cuchillo tan insidioso.

Esta vez, Xiao XingChen no respondió. Aunque A-Qing no sabía lo que estaba pasando, parecía como si también sintiera algo. Conteniendo la respiración, miró a Xue Yang. Ella apretó los dientes, como si quisiera darle un mordisco. Después de un rato de distracción, Xiao XingChen rompió el silencio, “Dónde está él ahora, tampoco lo sé. Pero, espero que…”

Antes de terminar su oración, palmeó la cabeza de A-Qing, “Está bien. Eso es todo por esta noche. Realmente no sé cómo contar historias. Es bastante vergonzoso.

A-Qing respondió obedientemente: “Oh. ¡Okey!”

Sin embargo, Xue Yang habló de repente: “Entonces, ¿qué tal si te cuento una?”

A-Qing estaba a punto de sentirse decepcionada. Ella inmediatamente estuvo de acuerdo, “Sí, sí. Dime una.”

Sin prisas, Xue Yang comenzó: “Había una vez un niño”.

“Al niño le gustaba mucho comer cosas dulces. Pero como no tenía padres ni dinero, rara vez podía comerlos. Un día, al igual que cualquier otro día, estaba sentado distraído en un tramo de escaleras. Frente a las escaleras, había una tienda de licores. Un hombre se sentó en una mesa dentro de la tienda. Cuando vio al niño, le hizo un gesto para que se acercara”.

Aunque el comienzo de esta historia tampoco fue tan bueno, definitivamente fue mucho mejor que el cliché de Xiao XingChen. Si A-Qing tenía un par de orejas de conejo, ya deben haberse animado.

Xue Yang continuó: “Siendo ingenuo y desconcertado, el niño no tenía nada que hacer de todos modos. Vio que alguien lo saludaba con la mano e inmediatamente corrió hacia él. El hombre señaló un plato de pasteles en la mesa y le preguntó: ‘¿Quieres esto?’”.

“Por supuesto que lo quería. Asintió lo más rápido que pudo. Entonces, el hombre le dio al niño un pedazo de papel y le dijo: ‘Si lo quieres, lleva esto a cierta habitación en cierto lugar. Te lo daré después de que tomes el papel.’”

“El niño estaba muy feliz. Podría tener un plato de pasteles si hiciera el recado, y él mismo se ganó el plato de pasteles.”

“Él no sabía leer, así que simplemente tomó el papel y se dirigió al lugar. Después de abrir la puerta, salió un hombre enorme y musculoso. Tomó el papel y lo miró, y le dio una bofetada tan fuerte al niño que su nariz comenzó a sangrar. El hombre tiró del cabello del niño y le preguntó: ‘¿Quién te dijo que te hicieras cargo de tal cosa?’”

El niño debe haber sido el mismo Xue Yang.

Wei WuXian nunca podría haber imaginado que una persona astuta como Xue Yang fuera tan honesta, tan tonta cuando era joven, haciendo todo lo que un extraño le pedía que hiciera. Las cosas escritas en el papel definitivamente no eran agradables. Lo más probable es que la persona de la licorería y el hombre musculoso tuvieran algunos conflictos. El primero no se atrevió a maldecir al segundo frente a su cara, por lo que le dijo a un niño en las calles que trajera una carta humillante en su lugar. Tal acto podría incluso calificarse de perverso.

Xue Yang, “Se sintió asustado y señaló la dirección. El hombre se dirigió a la licorería, cargando al niño tirando de su cabello. El otro hombre se había ido hacía mucho tiempo. Los camareros también se habían llevado los pasteles sobrantes de la mesa. El hombre estaba tan enojado que derribó bastantes mesas antes de salir furioso”.

“El niño estaba realmente frustrado. Hizo un recado para alguien, lo golpearon y lo agarraron del cabello en el camino de regreso. Su cuero cabelludo casi fue arrancado. Por supuesto que no se conformaría sin los pasteles. Entonces, le preguntó a un mesero con lágrimas en los ojos: ‘¿Dónde están mis pasteles? ¿Dónde están los pasteles que dijo que serían míos?’”

Xue Yang continuó mientras sonreía: “La tienda estaba hecha un desastre y el mesero se sentía bastante enojado. Abofeteó al niño varias veces, tan fuerte que incluso le zumbaban los oídos, y lo persiguió hasta la puerta. Se arrastró y caminó un rato. ¿Adivina qué? Coincidentemente, se encontró con el hombre que le hizo tomar la carta de nuevo”.

Se detuvo en este punto. A-Qing simplemente estaba absorto en la historia. Ella lo apresuró, “¿Y entonces? ¿Qué pasó?”

Xue Yang, “¿Qué crees que pasó? Solo unas cuantas bofetadas más y unas cuantas patadas más”.

A-Qing, “Este eras tú, ¿verdad? Le gustaban los dulces, ¡definitivamente eras tú! ¿Por qué eras así cuando eras joven? Si yo fuera tú, habría estado como puf, puf, puf y escupido en su comida, y luego lo golpearía, lo golpearía y lo golpearía… Ella bailó alrededor, casi golpeando a Xiao XingChen, que estaba sentada a su lado.

Xiao XingChen habló rápidamente: “Está bien, está bien. Terminaste de escuchar la historia. Es hora de dormir.”

Incluso cuando él llevó a A-Qing al ataúd, ella todavía se quejaba enojada: “¡Ugh! Tus historias me hacen enojar mucho! ¡Uno es tan aburrido que me enoja, y el otro es tan molesto que me enoja! ¡Dios, ese tipo que le hizo tomar la carta era tan molesto! ¡Estoy muy frustrada!”

Después de que Xiao XingChen la arropó, caminó unos pasos y luego preguntó: “¿Qué pasó después?”

Xue Yang, “Adivina. No hubo después. Tú tampoco continuaste contando tu historia, ¿verdad?”

Xiao XingChen, “No importa lo que sucedió después, ya que en este momento tu vida es bastante adecuada, no hay necesidad de que te detengas demasiado en el pasado”.

Xue Yang, “No me detengo en el pasado. Es solo que pequeña ciega sigue robándome los dulces e incluso se los terminó, así que ahora no puedo evitar recordar los días en que no podía tener ninguno”.

A-Qing pateó el ataúd con fuerza y protestó: “¡Daozhang, no lo escuches! ¡Realmente no comí tanto!”

Xiao XingChen se rió suavemente, “Vamos a descansar”.

Esa noche, Xue Yang no lo siguió. Xiao XingChen salió solo a cazar de noche. A-Qing yacía inmóvil dentro del ataúd, pero no podía conciliar el sueño.

Cuando el cielo comenzó a aclararse, Xiao XingChen regresó, sin hacer ruido al entrar.

Al pasar junto al ataúd, metió la mano dentro. A-Qing fingió estar dormida y solo volvió a abrir los ojos después de que Xiao XingChen dejó el ataúd en casa. Vio un pequeño caramelo junto a su almohada de paja.

Sacó la cabeza y miró hacia el dormitorio. Xue Yang tampoco estaba dormido. Se sentó a la mesa, pareciendo como si estuviera pensando en algo.

Un caramelo yacía en silencio en el borde de la mesa.

Después de la noche en que hablaron en el horno, Xiao XingChen les daría a ambos un dulce todos los días. Por supuesto, A-Qing estaba bastante complacido. Xue Yang no expresó ni gratitud ni rechazo por este acto, lo que hizo que A-Qing se enfadara con él durante algún tiempo.

Xiao XingChen siempre había sido responsable de las comidas de los tres. Como era ciego, no sabía cómo seleccionar las verduras y le daba mucha vergüenza negociar con los demás. Cuando salía solo, estaba bien si los vendedores eran amables, pero a veces se encontraba con vendedores que deliberadamente se aprovechaban de su ceguera. Las verduras que trajo de vuelta carecerían de calidad o cantidad. A Xiao XingChen no le importaba mucho, o se podría decir que realmente no le prestó atención al asunto, pero A-Qing a menudo se enfurecía. De manera hirviente, exigiría comprar ingredientes junto con Xiao XingChen. Desafortunadamente, aunque podía ver, no podía expresar nada. Tampoco se atrevió a hacer rabietas y derribar los puestos frente a Xiao XingChen. Fue entonces cuando Xue Yang se volvió útil. Con ojos agudos y una lengua afilada que venía con su yo delincuente, si salía con ellos, cada vez que querían comprar algo, lo primero que hacía era regatear descaradamente el precio a la mitad. Si el vendedor estaba de acuerdo, negociaría aún más; si el vendedor no lo hacía, pondría una mirada amenazante, y los vendedores comenzarían a pensar que tenían suerte de que alguien como él decidiera pagar, con la esperanza de que se fuera lo antes posible. Presumiblemente, cuando deambulaba libremente por Kuizhou y Lanling, probablemente no tenía que pagar nada por las cosas que quería. Ahora que A-Qing había desahogado su ira, por felicidad, incluso lo elogió un par de veces. Y, gracias a los deliciosos dulces de todos los días, desde entonces, durante un corto período de tiempo, se mantuvo una delicada paz entre A-Qing y Xue Yang.

Sin embargo, nunca podría bajar la guardia por Xue Yang. Los breves períodos de paz también fueron a menudo inmediatamente suprimidos por múltiples dudas y sospechas.

Un día, A-Qing estaba jugando de nuevo en las calles, haciéndose pasar por ciega. Había estado jugando el juego durante toda su vida y no se había cansado de él ni una sola vez. Mientras golpeaba su caña de bambú mientras caminaba, de repente, una voz vino detrás de ella: “Joven doncella, si tus ojos no pueden ver, es mejor que no corras tan rápido”.

Era la voz de un joven, que sonaba bastante fría. A-Qing se dio la vuelta para ver a un cultivador alto que vestía túnicas negras, de pie a unos metros de ella. Llevaba una espada detrás de su espalda mientras un batidor de cola de caballo estaba en su brazo. Con una postura erguida y mangas a la deriva, tenía un aire orgulloso y distante.

Este hombre resultó ser Song Lan.

A-Qing inclinó la cabeza. Song Lan ya se había acercado. Poniendo su batidor sobre el hombro de A-Qing, la llevó a un lado, “Hay menos gente al costado del camino”.

Wei WuXian comentó: Realmente son buenos amigos, ¿no? Los buenos amigos tendrían que ser de carácter similar.

A-Qing se rió, “¡A-Qing está muy agradecido con Daozhang!”

Song Lan tomó su batidor y lo sostuvo en sus brazos nuevamente. Él la miró, “No juegues demasiado. La energía oscura aquí es bastante fuerte. En el futuro, tenga cuidado de no quedarse afuera”.

A-Qing, “¡Está bien!”

Song Lan asintió y siguió caminando, pero A-Qing no pudo evitar darse la vuelta para mirarlo. Después de caminar un rato, detuvo a un transeúnte: “Disculpe. ¿Alguien ha visto a un cultivador ciego que lleva una espada en el área?”

De inmediato, A-Qing comenzó a escuchar con atención. El transeúnte respondió: “No estoy muy seguro. Daozhang, puedes intentar preguntarle a la gente de allí”.

Song Lan, “Gracias”.

A-Qing se abrió paso, “Daozhang, ¿por qué estás buscando al otro daozhang?”

Song Lan inmediatamente se dio la vuelta, “¿Lo has visto?”

A-Qing, “Tal vez sí, pero tal vez no”.

Song Lan, “¿Cómo puedo hacer que lo hayas visto?”

A-Qing: “Si me responde algunas preguntas, tal vez recuerde que lo hice. ¿Eres amigo del daozhang?”

Song Lan vaciló. Solo respondió después de unos momentos, “… Sí”.

Wei WuXian se preguntó: ¿Por qué dudó?

A-Qing también sintió que su respuesta fue algo renuente. Su sospecha creció de nuevo, “¿Realmente lo conoces? ¿Qué tan alto es él? ¿Es bonito o feo? ¿Cómo es su espada?”

Song Lan respondió de inmediato: “Su altura es similar a la mía. Su apariencia es bastante fina. Su espada está tallada con patrones de escarcha.”

Al ver que respondió todo correctamente y que no parecía un mal tipo, A-Qing respondió: “Sé dónde está. ¡Daozhang, sígueme!”

Song Lan ya había estado viajando en busca de su amigo cercano durante algunos años y se había sentido decepcionado innumerables veces. Ahora que finalmente escuchó noticias de él, ni siquiera podía creer lo que escuchaba. Se las arregló con esfuerzo, “… Gracias… Gracias…”

A-Qing lo condujo hasta que estuvieron cerca de la casa del ataúd, pero Song Lan se detuvo en seco. A-Qing preguntó: “¿Qué pasa? ¿No vas a ir?”

Por alguna razón, el rostro de Song Lan estaba extremadamente pálido. Se quedó mirando la puerta de la casa del ataúd, como si fuera a entrar corriendo si pudiera, pero estaba demasiado asustado para hacerlo. La mirada distante que tenía se había ido por completo. Wei WuXian adivinó: ¿Tal vez está nervioso porque no se han visto en tanto tiempo?

Justo cuando se decidió y estaba a punto de entrar, una figura indiferente entró antes de que pudiera hacerlo.

Cuando vio quién era la figura, ¡el rostro de Song Lan instantáneamente pasó de pálido a ceniciento!

Una serie de risas provino de la casa del ataúd. A-Qing resopló, “El molesto ha vuelto”.

Song Lan, “¿Quién es él? ¿Por qué él está aquí?”

A-Qing se quejó, “Es un bastardo. Nunca nos dijo su nombre, ¿quién sabe quién es? Fue salvado por Daozhang. Ahora se apega a Daozhang todo el tiempo. ¡Es un dolor!”

La cara de Song Lan cambió entre sorpresa y exasperación. Después de un momento, dijo: “¡Cállate!”

A-Qing se asustó por su expresión y obedeció. Los dos se acercaron en silencio a la casa del ataúd, uno de pie junto a la ventana y el otro escondido debajo de ella. En la casa del ataúd, Xiao XingChen preguntó: “¿De quién es el turno hoy?”

En el instante en que escuchó la voz, las manos de Song Lan temblaron tanto que A-Qing pudo verlo claramente.

Xue Yang, “¿Qué pasa si, de ahora en adelante, ya no nos turnamos? Cambiémoslo”.

Xiao XingChen, “Solo hablaste porque hoy es tu turno, ¿no? ¿Cómo quieres cambiarlo?

Xue Yang, “Aquí. Hay dos palos. Si elige el más largo, no tiene que ir; si eliges el más corto, tendrás que irte. ¿Qué opinas?”

Después de un momento de silencio, Xue Yang se rió: “El tuyo es corto. Yo gano. ¡Vas!”

Xiao XingChen dijo con desgana: “Está bien. Iré.”

Sonaba como si finalmente se pusiera de pie y comenzara a caminar hacia la puerta. Wei WuXian vitoreó, Genial. Ven afuera, rápido. Es mejor si Song Lan lo agarra y corre tan pronto como salga.

Sin embargo, antes de caminar muy lejos, Xue Yang habló: “Vuelve. Iré.”

Xiao XingChen, “¿Por qué estás dispuesto a ir ahora?”

Xue Yang también se puso de pie, “¿Eres un idiota? te engañé Elegí el más corto. Es solo que he estado escondiendo el palo más largo detrás de mí, así que elijas el que elijas, puedo sacar uno más largo. Solo estoy explotando el hecho de que no puedes ver”.

Se rió un poco más de Xiao XingChen y salió con una canasta en la mano. A-Qing miró a Song Lan, cuyo cuerpo entero temblaba. Ella no entendía por qué estaba tan enojado. Song Lan le hizo un gesto para que se callara. Solo después de que los dos se alejaron un poco, Song Lan comenzó a preguntarle a A-Qing sobre los detalles: “Este hombre, ¿cuándo Xing … cuándo lo salvó el daozhang?”

Su tono era solemne. A-Qing entendió que la situación no era una broma y ella también le respondió con seriedad: “Ha pasado mucho tiempo, un par de años”.

Song Lan, “¿El daozhang nunca descubrió quién es?”

A-Qing, “No”.

Song Lan, “¿Qué ha hecho durante su estadía con el daozhang?”

A-Qing, “Bromea, intimítame, asustame y… ¡Oh, él también caza de noche con Daozhang!”

Song Lan frunció el ceño, pensando que Xue Yang probablemente no sería tan amable, “¿Caza nocturna? ¿Caza nocturna qué cosas? ¿Lo sabías?”

A-Qing no se atrevió a ser descuidado. Después de pensarlo un poco, ella respondió: “A menudo solían cazar cadáveres ambulantes de noche, en algún momento del pasado. Ahora suelen ser fantasmas, animales que se comportan de forma extraña, etc.

Mientras investigaba el asunto, Song Lan también sintió que algo era extraño, pero no pudo encontrar ninguna pista. Continuó: “¿El daozhang está cerca de él?”

Aunque no quería admitirlo, A-Qing aún confesó: “Creo que Daozhang es realmente infeliz cuando está solo… Finalmente tiene a alguien que también se cultiva… Entonces, creo que le gusta escuchar al bastardo contar chistes…”

El rostro de Song Lan estaba nublado tanto por la ira como por la devastación. En medio de la confusión, solo una cosa era segura:

¡Definitivamente no podía decirle a Xiao XingChen sobre esto!

Advirtió: “No le digas al daozhang nada innecesario”.

Tan pronto como terminó, se dirigió hacia la dirección que dejó Xue Yang. A-Qing preguntó: “Daozhang, ¿vas a golpear a ese bastardo?”

Song Lan ya estaba lejos de ella. Wei WuXian pensó, mucho más que golpearlo. ¡Va a cortar en pedazos a Xue Yang!

Xue Yang salió con la cesta de verduras. A-Qing sabía qué camino usaría si iba a comprar vegetales. Tomando un atajo, corrió a través de una parte de un bosque, su corazón latía más rápido que nunca. Después de perseguir por un tiempo, finalmente vio la figura de Xue Yang frente a ella. Sostenía una canasta en una mano, que estaba llena de coles, zanahorias, bollos al vapor y otros alimentos. Caminó mientras bostezaba perezosamente. Probablemente había terminado de comprar.

A-Qing siempre había sido buena para esconderse y escuchar a escondidas. Se coló en un arbusto al lado del bosque, moviéndose junto con él. De repente, la voz fría de Song Lan vino frente a ella, “Xue Yang”.

Como si alguien le hubiera vertido un balde de agua helada en la cara, o si alguien lo hubiera despertado de un sueño profundo, la expresión de Xue Yang se volvió aterradora de inmediato.

Song Lan salió de detrás de un árbol. Su espada ya había sido desenvainada. Lo sostuvo en su mano, con la punta apuntando hacia el suelo.

Xue Yang fingió estar sorprendido, “Oh, ¿no es esta Daozhang Song? Qué invitado más raro. ¿Estás aquí para conseguir una comida gratis?

Song Lan arremetió con su espada. Xue Yang inmediatamente sacudió a Jiangzai de sus mangas, bloqueó el ataque y retrocedió unos pasos. Puso la canasta debajo de un árbol, “Maldito cultivador. Por una vez, en realidad quería comprar comida, ¡y aquí estás, maldita sea, arruinando mi estado de ánimo!”

Con furia, los ataques de Song Lan apuntaban a la fatalidad. Gritó en voz baja: “¡¿Qué diablos estás tramando?! ¡¿Por qué has pasado tanto tiempo cerca de Xiao XingChen?!”

Xue Yang se rió: “Y me preguntaba por qué Daozhang Song todavía tenía negocios conmigo. Así que quieres preguntarme sobre esto.”

Song Lan se enfureció: “¡Dime! ¡¿Por qué una escoria como tú sería tan amable de ayudarlo a cazar de noche?!”

El viento de la espada rozó su rostro. Apareció un corte en la mejilla de Xue Yang, pero no se sorprendió en absoluto: “¿Cómo me entiende tanto Daozhang Song?”

Uno de los dos luchó con habilidades aprendidas de una secta adecuada, mientras que el otro luchó con la experiencia de cometer crímenes. Era obvio que Song Lan era más hábil que Xue Yang. Su atravesó el brazo de Xue Yang, “¡Dime!”

Si no fuera por cómo el asunto era tan alarmante que Song Lan debe saber lo que estaba pasando, la espada podría haber atravesado el cuello en lugar del brazo. Aunque Xue Yang resultó herido, su expresión no cambió en absoluto, “¿De verdad quieres escucharlo? Tengo miedo de que te vuelvas loco. Algunas cosas no deberían darse a conocer”.

La voz de Song Lan era más fría que nunca, “¡Xue Yang, mi paciencia se está agotando!”

Con un sonido metálico, Xue Yang bloqueó un ataque dirigido a sus ojos. Él respondió: “Bien, si estás tan interesado en escucharlo. ¿Sabes lo que hizo ese mejor amigo tuyo? Mató muchos cadáveres ambulantes. Ejerció por el bien mayor, sin pedir nada a cambio. Es bastante conmovedor, de verdad. Aunque te sacó los ojos y se quedó ciego, lo bueno fue que Shuanghua puede señalarle la energía del cadáver. ¿Qué es aún mejor? Descubrí que si le cortas la lengua a las personas bajo el envenenamiento de cadáveres y lo haces para que no puedan hablar, Shuanghua tampoco puede distinguir los cadáveres vivos de los muertos, así que…”

Lo explicó de una manera extremadamente detallada. Tanto el brazo como la espada de SongLan temblaban, “Tú monstruo… Tú vil monstruo…”

Xue Yang, “Daozhang Song, a veces siento que las personas educadas como tú están realmente en desventaja cuando maldicen a los demás, porque esas pocas palabras siempre se repiten una y otra vez. No hay absolutamente ningún poder o creatividad en absoluto. No he usado estas dos palabras para llamar a otros desde que tenía siete años.

Song Lan estaba furioso. Atacó de nuevo, esta vez apuntando a su garganta, “¡Impusiste su ceguera y lo engañaste tan terriblemente!”

El ataque fue rápido y fatal. Xue Yang logró esquivarlo, pero de todos modos le atravesó el hombro. Como si no pudiera sentir nada, ni siquiera se inmutó, “¿Su ceguera? Daozhang Song, ¿has olvidado para quién se sacó los ojos y se quedó ciego?”

Al escuchar esto, tanto la cara como los movimientos de Song Lan se pusieron rígidos.

Xue Yang continuó: “¿En qué posición estás para culparme? ¿Un amigo suyo? ¿Eres tan desvergonzado como para decir que eres su amigo? Jajajaja, Daozhang Song, ¿necesito recordarte lo que le dijiste a Xiao XingChen después de que eliminé el Templo Baixue? Cuando se preocupó por ti y quiso ayudarte, ¿con qué tipo de expresión lo enfrentaste? ¿Qué tipo de cosas dijiste?”

Song Lan estaba en un estado mental terrible, “¡Yo! En ese momento, yo…”

Xue Yang lo interrumpió: “En ese momento, ¿estabas molesto? ¿Te dolió? ¿Estabas de duelo? ¿No sabías dónde desahogar tu ira? ¿Y por eso te desquitaste con él? Para ser justos, la razón por la que aniquilé tu templo fue precisamente por él. Es bastante comprensible por qué te desquitaste con él. De hecho, era exactamente lo que quería”.

¡Cada frase era un golpe crítico!

Tanto el discurso como los ataques de Xue Yang se aceleraron. Sus movimientos se volvieron más tranquilos y más difíciles de defender, gradualmente ganó ventaja, pero Song Lan no se dio cuenta de esto en absoluto. Xue Yang agregó: “¡Bueno! ¿Quién fue el que dijo ‘a partir de ahora, no nos tendremos que volver a ver’? ¿No fuiste tú, Daozhang Song? Él escuchó tu pedido y desapareció después de sacarse los ojos por ti, pero ¿por qué has venido a él ahora? ¿No es esto lo que hace que sea un poco demasiado difícil? Daozhang Xiao XingChen, ¿no estás de acuerdo?”

Al escuchar esto, Song Lan vaciló. ¡Sus ataques también vacilaron!

Al ser engañado por un truco tan simple, se pudo ver que la mente y los movimientos de Song Lan fueron realmente interrumpidos por Xue Yang. Aprovechando una oportunidad tan perfecta, con un movimiento de su mano, el polvo de veneno para cadáveres llovió desde arriba.

Nadie había visto antes este tipo de polvo de envenenamiento de cadáveres cuidadosamente refinado, incluido Song Lan. Accidentalmente inhaló una gran cantidad. Inmediatamente sabiendo que estaba en una mala situación, Song Lan comenzó a toser. Sin embargo, el Jiangzai de Xue Yang había estado esperando durante mucho tiempo. ¡Con un destello frío de la punta de la espada, se disparó directamente a su boca!

Instantáneamente, el campo de visión de Wei WuXian se volvió completamente oscuro. A-Qing estaba tan asustada que cerró los ojos.

Pero, él ya lo sabía. Fue entonces cuando Jiangzai cortó la lengua de Song Lan.

Los sonidos eran aterradores.

Los ojos de A-Qing se sentían cálidos, pero apretó los dientes con fuerza, sin emitir un solo sonido. Sus ojos se abrieron de nuevo. Song Lan logró mantenerse de pie, apoyándose en su espada. Con la otra mano, se tapó la boca. La sangre brotaba incesantemente de entre sus dedos.

Con su lengua cortada por el repentino ataque de Xue Yang, Song Lan estaba bajo tanta agonía que ni siquiera podía caminar. Sin embargo, todavía sacó su espada del suelo y se tambaleó hacia Xue Yang. Xue Yang esquivó el ataque fácilmente. Una extraña sonrisa estaba en su rostro.

Al momento siguiente, Wei WuXian vio por qué sonreía de esa manera.

La mirada plateada de Shuanghua atravesó el pecho de Song Lan y luego salió de su espalda.

Song Lan miró la espada de Shuanghua, que penetró en su corazón, y luego volvió a mirar lentamente hacia arriba. Vio a Xiao XingChen, quien tranquilamente sostenía la espada.

Xiao XingChen no estaba al tanto de la situación, “¿Estás ahí?”

Song Lan movió los labios en silencio.

Xue Yang sonrió, “Lo estoy. ¿Por qué estás aquí?”

Xiao XingChen sacó a Shuanghua y lo devolvió a su funda, “Shuanghua se comportó de manera extraña. Seguí su guía y vine a ver”. Se preguntó: “No hemos visto ningún cadáver ambulante en esta área durante bastante tiempo, sin mencionar uno que deambulaba solo. ¿Vino aquí de algún otro lugar?”

Lentamente, Song Lan cayó de rodillas ante Xiao XingChen.

Xue Yang lo miró, “Probablemente. Está haciendo ruidos horribles.

En ese momento, si Song Lan pasara su espada a las manos de Xiao XingChen, Xiao XingChen habría sabido de inmediato quién era. Sería capaz de reconocer la espada de su amigo más cercano con solo un toque.

Sin embargo, Song Lan ya no podía hacerlo. ¿Le pasaría la espada a Xiao XingChen, le diría a quién acababa de matar con sus propias manos?

Esto era precisamente lo que buscaba Xue Yang, por lo que no tenía nada que temer. Se volvió hacia Xiao XingChen, “Vamos. Es hora de cocinar la cena. Ya tengo hambre.”

Xiao XingChen, “¿Has comprado las verduras?”

Xue Yang, “Sí. Me encontré con esta cosa en mi camino de regreso. Que mal dia.”

Xiao XingChen se fue primero. Xue Yang se palmeó las heridas en el hombro y el brazo. Recogió la canasta nuevamente y, cuando pasó junto a Song Lan, sonrió y miró hacia abajo, “No hay comida para ti”.

Después de que Xue Yang se había ido hace mucho tiempo y probablemente ya había llegado a la casa del ataúd con Xiao XingChen, A-Qing finalmente se levantó de detrás del arbusto.

Sus piernas se habían entumecido después de estar en cuclillas durante tanto tiempo. Sosteniendo su palo, cojeó y se tambaleó hacia Song Lan, cuyo cadáver arrodillado ya se había puesto rígido.

La muerte de Song Lan estuvo lejos de ser pacífica. A-Qing saltó de sus ojos muy abiertos. Entonces, cuando vio la sangre que se derramó de su boca, corriendo por su barbilla, manchando la parte delantera de su camisa, acumulando en el suelo, grandes gotas de lágrimas rodaron de sus ojos.

Aunque estaba asustada, A-Qing se acercó para cerrar los ojos de Song Lan. Luego se arrodilló frente a él y juntó las palmas de las manos: “Daozhang, por favor no me culpes a mí ni al otro daozhang. Si salía, moriría de todos modos, así que tuve que esconderme y no pude ayudarte. El otro daozhang también fue engañado por ese bastardo. No lo hizo a propósito. ¡Él no sabía que tú eras a quien él mató!”

Ella sollozó, “Voy a volver. Por favor, deja que tu espíritu difunto me bendiga para que pueda sacar a Daozhang Xiao XingChen de allí, bendícenos para que podamos escapar del control del demonio. No debo dejar que ese monstruo Xue Yang muera en paz. ¡Debo cortarlo en pedazos para que nunca más entre en la reencarnación!”

Después de su discurso, se inclinó en el suelo tres veces en voz alta. Se limpió la cara con dureza, se puso de pie, se animó y caminó en dirección a la ciudad de Yi.

El cielo ya se había oscurecido cuando regresó a la casa del ataúd. Xue Yang estaba pelando manzanas en la mesa. Cortando todas las rebanadas en conejos, parecía estar de un humor maravilloso. Cualquiera que lo viera pensaría que debe ser un joven vivaz. Nadie sería capaz de imaginar lo que acababa de hacer. Al escuchar su entrada, Xiao XingChen salió con un plato de repollo en la mano, “A-Qing, ¿a dónde fuiste hoy? Ya es muy tarde.”

Mirándola, algo de repente brilló en los ojos de Xue Yang, “¿Qué pasa? Sus ojos están tan hinchados”.

Xiao XingChen se apresuró, “¿Qué pasó? ¿Alguien te intimidó?”

Xue Yang, “¿Intimidarla? ¿Quién sería capaz de intimidarla?”

Aunque tenía una amplia sonrisa, claramente estaba empezando a sospechar. De repente, A-Qing arrojó la vara de bambú al suelo y comenzó a llorar.

Ella lloró con lágrimas y secreción nasal. Casi hipando, voló a los brazos de Xiao XingChen, “¿Soy fea? ¿Soy feo? Daozhang, tienes que decírmelo. ¿Soy realmente tan fea?”

Xiao XingChen le acarició la cabeza, “Por supuesto que no. A-Qing es una chica tan bonita. ¿Quién dijo que eres fea?”

Xue Yang comentó con desdén: “Eres tan fea. Eres aún más fea cuando lloras.”

Xiao XingChen reprendió: “No digas eso”.

A-Qing lloró más fuerte. Ella pisoteó, “Bueno, Daozhang, ¡no es como si pudieras ver! ¿De qué sirve si dices que soy bonita? ¡Definitivamente me estás mintiendo! Él puede ver. ¡Dijo que soy fea, así que realmente debo ser así de fea! ¡Tanto fea como ciega!”

De todo el alboroto, ambos naturalmente creyeron que algunos niños la llamaban “pantalones feos” o “niña ciega de ojos blancos” cuando estaba afuera hoy, y se sentía frustrada. Xue Yang descartó: “¿Regresaste llorando solo porque dijeron que eres fea? ¿A dónde se fue tu habitual rudeza irrazonable?”

A-Qing, “¡No soy grosero! Daozhang, ¿te queda algo de dinero?”

Con una pausa, Xiao XingChen respondió avergonzado: “Uh… eso creo”.

Xue Yang interrumpió: “Puedo prestarte algo”.

A-Qing escupió: “¡Has estado viviendo y comiendo con nosotros durante tanto tiempo, y todavía lo llamas ‘prestar’ si usamos parte de tu dinero! ¡Qué avaro! ¡No tienes vergüenza! Daozhang, quiero comprar ropa bonita y joyas bonitas. ¿Puedes venir conmigo?”

Wei WuXian pensó para sí mismo: Entonces ella quiere sacar a Xiao XingChen de aquí. Pero si Xue Yang quiere seguir, ¿qué debe hacer?

Xiao XingChen, “Por supuesto que puedo, pero no podré ayudarte a ver si te quedan bien o no”.

Xue Yang volvió a interrumpir: “Puedo ayudarla”.

A-Qing saltó tan alto que casi golpea la barbilla de Xiao XingChen, “¡No me importa, no me importa! ¡Solo te quiero a ti! No lo quiero a mi lado para nada. ¡Todo lo que dirá es que soy fea! ¡Y me llamará pequeña ciega!”

No era la primera vez que actuaba de una manera tan irrazonable. Los dos ya estaban acostumbrados. Xue Yang le hizo una mueca, mientras que Xiao XingChen estuvo de acuerdo: “Está bien. ¿Qué tal mañana?”

A-Qing, “¡Esta noche!”

Xue Yang, “Si vas esta noche, todos los mercados habrán cerrado. ¿Adónde más podrías ir?”

Al no tener otra opción, A-Qing se rindió, “¡Bien! Entonces mañana será! ¡Es una promesa!”

Habiendo fallado un primer intento, si todavía suplicaba salir, Xue Yang definitivamente sospecharía nuevamente. A-Qing solo podía dejar el asunto por ahora e ir a la mesa a cenar. Durante el alboroto anterior, aunque su actuación fue la misma que antes, pareciendo más que natural, su estómago se había estirado tenso en todo momento. Había estado tan nerviosa que, incluso ahora, la mano con la que sostenía su plato todavía temblaba. Xue Yang estaba sentado justo a su izquierda. Cuando él la miró de soslayo, sus piernas se tensaron de nuevo. Como estaba demasiado asustada para comer algo, fingió convenientemente que estaba demasiado furiosa para tener apetito. Escupía la comida cada vez que mordía. Apuñalando su cuenco, murmuró y maldijo: “Maldita perra. Sucia criada. ¡Bueno, no creo que seas mejor, zorra!”

Al escuchar su maldición a la inexistente “sirvienta sucia”, Xue Yang no pudo evitar poner los ojos en blanco, mientras que Xiao XingChen habló: “No desperdicies la comida”.

Los ojos de Xue Yang dejaron a A-Qing y se volvieron hacia el rostro de Xiao XingChen. Wei WuXian pensó: De hecho, podría estar justificado cómo el pequeño delincuente podría imitar a Xiao XingChen de una manera tan precisa. Después de todo, se sentaban uno frente al otro todos los días. Tendría mucho tiempo para averiguarlo.

Sin embargo, Xiao XingChen no se dio cuenta de los dos pares de ojos que lo apuntaban. Después de todo, él era el único en la habitación que estaba realmente ciego.

Después de que terminaron, Xiao XingChen limpió los tazones y los palillos y volvió a la cámara central. Incapaz de sentarse o quedarse quieto, A-Qing quería seguirlo adentro, pero Xue Yang la llamó de repente, “A-Qing”.

El corazón de A-Qing inmediatamente dio un vuelco. Incluso Wei WuXian sintió los escalofríos que le recorrían la cabeza y la espalda.

Ella respondió: “¿Por qué de repente llamaste mi nombre?”

Xue Yang, “¿No dijiste tú mismo que no querías que te llamaran pequeña ciega?”

A-Qing resopló: “¡La gente no actúa de repente de forma amable con los demás, a menos que estén escondiendo otras intenciones! ¿Qué es lo que quieres?”

Xue Yang sonrió, “Nada, de verdad. Solo quiero enseñarte lo que debes hacer la próxima vez que otros te insulten”.

A-Qing, “Eh. Dime entonces. ¿Qué tengo que hacer?”

Xue Yang, “Si alguien te llama fea, hazlo aún más feo. Corta unas pocas docenas de veces en su cara para que nunca tenga las agallas de salir de nuevo. Si alguien te llama ciega, corta un extremo de tu palo y apuñala una vez en ambos ojos para que ella también quede ciega. Luego, mira si se atreve a hablar mal de ti otra vez.”

La sangre de A-Qing se heló. Ella fingió como si pensara que él la estaba asustando, “¡Me estás asustando de nuevo!”

Xue Yang resopló, “Bueno, piensa lo que quieras”.

Cuando terminó, empujó el plato que contenía las rodajas de manzana en forma de conejo frente a ella, “Come”.

Mirando el plato de rebanadas lindas y delicadas, el disgusto llenó los corazones de A-Qing y Wei WuXian.

Al día siguiente, justo cuando se levantaron, A-Qing le suplicó a Xiao XingChen que comprara ropa bonita y maquillaje junto a ella. Xue Yang estaba molesto: “Si ustedes dos se van, ¿tendré que comprar la comida de hoy nuevamente?”

A-Qing, “¿Por qué no puedes comprarlo? ¡Piensa en cuántas veces los compró Daozhang! ¡Eres el único que intimida y juega bromas en Daozhang todo el tiempo!”

Xue Yang, “Está bien, está bien. Iré a comprarlo. Me iré ahora mismo.

Después de que se fue, Xiao XingChen preguntó: “A-Qing, ¿todavía no estás listo? ¿Podemos ir ahora?”

A-Qing solo entró después de asegurarse de que Xue Yang se había ido hace mucho tiempo. Cerró la puerta y preguntó con voz temblorosa: “Daozhang, ¿conoces a alguien llamado Xue Yang?”

 

Notas

Templo: La historia de “Había una vez una montaña y en la montaña había un templo” es de una rima infantil china clásica que se repite una y otra vez, a menudo usada por adultos para hacer que los niños se duerman.

Iluminación: Esto significa que ella ya ha ganado la inmortalidad, lo que todo cultivador pretende hacer.

Shibo: Esto es similar a un shishu. Mientras que shishu se refiere al shidi de los padres, shibo se refiere al shixiong de los padres.

Erudito: En la antigua China, hubo un tiempo en que los eruditos estaban muy mal vistos, especialmente asociados con la pobreza.
 

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