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LCDD – Capítulo 4

17/01/2021

Con el ajetreo matutino calmado, Chise pasó a preparar los pasteles para la tarde. Kase hirvió naranjas , siguiendo las instrucciones de una receta escrita para él. El aroma agridulce se extendió por toda la cocina. Agi se acercó mientras removía la brillante fruta de color dorado.

Eres bastante bueno con tus manos. ¿Has trabajado en un restaurante antes? “

“No, es solo porque he vivido solo durante tanto tiempo”.

“Hnnn. Creo que puedo dejarte a cargo de las comidas del personal “.

“¿Comidas para el personal?”

“Sí, almuerzo para todos aquí. Solo tira algo junto con lo que encuentres en la nevera. Oh, solo para hacerte saber, odio las verduras. Y realmente, realmente odio los chiles shishito . Hagas lo que hagas, no los pongas “.

¿No eres un adulto?

Kase asintió con una expresión en blanco en su rostro.

Una vez que terminó el apuro del mediodía para la panadería, ya eran las 2 pm. Kase miró dentro del refrigerador y decidió preparar un poco de yakisoba de las verduras y los fideos chinos que vio. Probablemente estaría bien con un poco de sopa para acompañarlo. Mientras Kase cortaba las verduras, una pequeña voz anunció desde la puerta trasera: “Estoy en casa”. Fue Rio.

Chise gritó: “Bienvenido de nuevo, Rio. ¿Te divertiste hoy?”

“Sí, solo me llamaron estúpido cuatro veces hoy”. Rio abrazó la cintura de Chise juguetonamente mientras trabajaba.

Agi asomó la cabeza desde el frente. “¿Les diste una buena bofetada cuando lo dijeron?”

“No”, dijo Rio, negando con la cabeza. “No los golpearé. Porque realmente soy estúpido “.

Agi se echó a reír y Chise sonrió con ironía y suspiró: “Honestamente …”

Rio también subió a Kase.

“Tío… Oh, um, Hiro… Hiro… ¿ki-kun? Estoy en casa. “

“…………”  

Casi lo volvió a llamar “tío”. E incluso se equivocó de nombre. Kase probablemente debería decir Bienvenido de nuevo aquí, pero ¿no significaría descartar el error si dijera eso primero? Rio sonrió a Kase mientras agarraba las correas de su mochila. A medida que el tenso silencio se extendía, Agi volvió a intervenir entre ellos con un suspiro de incredulidad.

“Hiroaki, cuando alguien te dice ‘Estoy en casa’, dices ‘Bienvenido de nuevo’. Y Rio, no es Hiroki. Es Hiroaki. Bueno, es bastante difícil de decir, así que vayamos con Hiro-kun. Está bien.”

No estuvo bien. Sin embargo, antes de que Kase pudiera protestar, Rio exclamó: “Está bien” y asintió.

“Hiro-kun, estoy en casa.”

Con el niño sonriéndole, Kase apartó la vista y dijo de mala gana: “Bienvenido de nuevo”.

“Hiro-kun, ¿qué estás haciendo?”

Rio miró el repollo que Kase estaba cortando.

” Yakisoba “.

“Oh, me encanta el yakisoba ~ También quiero comer un poco. Ya almorcé en la escuela, pero lo comeré como bocadillo “.

Kase silenciosamente sacó otro paquete de fideos del refrigerador.

“Ah, y me gustaría el mío con un huevo frito encima”.

Silenciosamente sacó un huevo para Rio. Cuando terminó todos los preparativos, Kase comenzó a cocinar. Primero hizo la sopa, y luego frió las verduras y los fideos por separado antes de combinarlos y sazonar todo. Rio estuvo de pie junto a Kase todo el tiempo, sus ojos brillando en anticipación por la comida. Kase sirvió el yakisoba terminado en platos, y Rio dijo: “Hiro-kun, esto es mío”, y le pasó un plato de plástico con forma de avión. Aparentemente era el plato personal de Rio. Kase sirvió un poco de yakisoba en el plato, usó una sartén separada para freír un huevo y lo dejó caer sobre los fideos.

“Vaya, esto se ve bien”, comentó Agi.

Mientras Kase alineaba los platos en la mesa de trabajo, Agi y Chise trajeron cuatro sillas con ellos.

“Realmente lo hace. Estoy feliz de que también haya sopa “.

“Mamá. Hiro-kun también hizo algunos para mí. Con un huevo frito “.

“Así que lo hizo. Kase-kun, gracias por todos los problemas “.

Kase reconoció el agradecimiento con solo sus ojos, y Agi le hizo una mueca.

“¿Puedes hacer algo con ese estilo en el que intentas hablar lo menos posible?”

Todos se sentaron mientras charlaban y dijeron “Gracias por la comida”. En el momento en que le dieron un mordisco a los fideos, el ambiente en la habitación cambió. Rio fue el que gritó y rompió el extraño silencio.

“¡Tan picante ~!”1

Rio alcanzó frenéticamente su taza de agua.

¿Picante? ¿Qué fue picante? Sin embargo, no había usado especias porque estaba cocinando para un niño. Kase miró alrededor de la mesa con solo sus ojos para ver cómo estaban los demás. Chise tenía una expresión indescriptible en su rostro mientras masticaba su primer bocado. Agi rápidamente se tragó su propio bocado y miró a Kase con el ceño fruncido.

“Oye, asegúrate de probar la comida cuando cocines. Te equivocaste por completo con la cantidad de sal “.

No puede ser. Lo había probado de antemano. Kase se apresuró a probar un bocado. Lo masticó y lo tragó. La comida no tenía nada de malo, así que le dio otro bocado. La masticó con más cuidado esta vez. No tenía idea de qué le pasaba. Tenía un sabor normal.

Agi y Chise miraron fijamente a Kase mientras él trataba de averiguar qué estaba mal.

“Kase-kun, ¿no te sabe salado?”

“¿Tienes un resfriado o algo así?”

Se sintió bien. Kase negó con la cabeza. Sin embargo, sintió que lo miraban como un extraterrestre y se sintió incómodo. Había vivido solo durante mucho tiempo y era un cocinero bastante decente. Rara vez salía a comer, pero cuando a veces compraba loncheras en la oficina, muchas veces pensaba que no estaban sazonadas.

¿Cuándo fue la última vez que salió a comer? Probablemente el otro día en la cafetería de la oficina donde solía trabajar. La comida era barata y terrible. Todo tenía un sabor insípido sin importar lo que pidiera, lo que le recordó que la dona que recibió el otro día no sabía nada dulce. ¿Fue porque había algo mal en sus papilas gustativas? ¿Era solo que nunca lo había notado hasta ahora? No puede ser. Pero estaba perdiendo rápidamente la confianza en sí mismo.

“Bueno, como sea, esto es solo un pequeño revés. No es que vayamos a morir por poca sal “. Agi se arremangó y alcanzó sus palillos.

“Si. Hiro-kun, si conviertes esto en ramen, sabe bien “. Rio estaba sorbiendo sus fideos, después de haber vertido agua caliente en su plato.

“Rio, no hagas eso. Esa es una combinación tan extraña “. Agi le hizo una mueca al niño.

Chise probó un bocado del plato de Rio y miró sorprendido. “Oh, pero sabe bastante bien. Piense en ello como yakisoba con caldo “.

“¿Caldo…? Tienes que estar bromeando.”

“Se supone que es un plato local popular en algún lugar de Aomori. Algo así como una versión ramen de yakisoba “.

“Pasaré. Prefiero tenerlo salado “.

Los otros tres en la mesa cambiaron de humor y continuaron comiendo. Kase miró su plato con decepción, y Rio lo miró. Los fideos colgaban de su boca mientras los sorbía, salpicando caldo.

“Hiro-kun, ¿realmente no puedes saborear lo salado que es?”

Los niños no retuvieron nada en absoluto. Kase frunció el ceño incómodo, pero Rio continuó.

“Si no puedes saborear las cosas, entonces es bueno que puedas comer zanahorias y pimientos”.

“… ¿Eh?”

Kase fue tomado por sorpresa y Agi se echó a reír.

“Bueno, sí, eso es cierto. Si no pudiera saborear nada, también podría comer chiles shishito “.

“Por otro lado, no podrías probar el alcohol o el sushi”.

Ante la broma de Chise, Agi negó con la cabeza. “Uf, bueno, no puedo tener eso”.

“Oh, claro, recuerdo haber visto algo al respecto en las noticias antes. Aparentemente, están aumentando los casos de personas que experimentan trastornos del gusto debido al estrés o la fatiga. Lo llamaron una enfermedad moderna, pero me pregunto si estás experimentando lo mismo, Kase-kun.”

A Kase no le gustó el sonido de hacia dónde se dirigía la conversación. A continuación, probablemente se le preguntará, como parte de una pequeña charla, si tiene algún problema al que se enfrenta. Kase hundió amargamente sus palillos en su yakisoba , pensando que no era asunto de ella cuando Agi habló.

“Quiero decir, no hay nadie que no sienta estrés hoy en día”. Fácilmente desvió el tema a otra parte. “Generalmente estoy exhausto todo el tiempo. Cuando fui de compras el otro día, me senté en uno de esos sillones de masaje que estaban en exhibición, y básicamente fui al cielo. Casi me compré uno sin pensarlo. Hombre, estuve tentado “.

“Hmm, pero ¿no es eso un poco diferente?”

“Es todo lo mismo, es todo lo mismo. Aparentemente, incluso los niños de la escuela primaria tienen estrés y preocupaciones ahora. ¿Verdad, Rio?

Rio asintió con seriedad.

“Sí, yo también tengo preocupaciones”, le dijo a Kase. “No importa cuánto lo intente, parece que no puedo obtener más de 17 puntos en mis pruebas. Y corro lento. Y cuando voy a la escuela, no me gusta que otros niños me llamen ‘chinche de la píldora’ en lugar de ‘Río’ ”.

¿Insecto de la píldora? ¿Este niño estaba siendo acosado en la escuela?

“Sí, es un mundo difícil cuando era niño. Los mocosos siguen siendo mitad animales, y pueden hacer cosas bastante crueles ”, refunfuñó Agi con un suspiro. Se giró y se inclinó hacia Rio.

“Rio, te enseñaré cómo pelear la próxima vez. Hay idiotas por ahí que no saben cuándo es suficiente, así que si sientes que podrías morir si te siguen lastimando, no dudes en lanzarles un puñetazo “.

Rio abrió los ojos con sorpresa. “¿Me matarán?”

“Tu cuerpo puede morir, sí, pero puedes sentir que también te matan aquí”. Agi se golpeó el pecho varias veces. “Las heridas de tu cuerpo pueden sanar, pero las heridas de aquí pueden durar para siempre dependiendo de lo que suceda. Por eso, si piensas que no puedes soportarlo más, debes luchar con todo lo que tienes “.

Rio no parecía entender, pero aun así asintió con la cabeza hacia Agi. “Está bien, lo entiendo. Si me matan, lucharé “.

“No, no, sería demasiado tarde. Golpéalos antes de que te maten “.

“¿Um, está bien?” Rio respondió, sorbiendo su yakisoba en caldo. Probablemente no entendió nada.

“Este niño es realmente demasiado tranquilo y relajado. No puedo creer que tenga la sangre de Yuzuru “.

“Yuzuru seguro que tenía mal genio. Pero era bastante blando cuando se trataba de personas mayores “.

“Él era, él era. Si veía a niños de secundaria sentados en los asientos reservados para personas mayores, inmediatamente iría y comenzaría una pelea con ellos. Él gruñía: ‘Levántense, bastardos’, les patea el trasero y, cuando el tren llega a la estación, lo llevan a la oficina del jefe de estación “.

Agi y Chise estaban hablando felizmente de alguien llamado Yuzuru. Probablemente era el padre muerto de Rio. Kase se sintió aliviado de que la conversación se hubiera alejado de él. Como había dicho Agi, todo el mundo tenía estrés hoy en día, pero a Kase le resultaba desagradable que lo investigaran a un nivel superficial como una extensión de una pequeña charla.

Después de la comida, Kase estaba lavando los platos cuando se palpó la boca con la lengua. Todos habían pensado que el yakisoba sabía salado, pero para Kase, tenía un sabor normal y le resultó difícil aceptar de repente que algo andaba mal con su sentido del gusto. Tenía que haber un error en alguna parte. Sin embargo, su ansiedad dejó un rastro.

“Hiroaki”. 

Kase se dio la vuelta y Agi le frunció el ceño.

“¿Qué pasa? No te ves tan bien. ¿Qué, tienes anemia con ese enorme cuerpo tuyo? “

Una gran mano se acercó para tratar de tocar la mejilla de Kase. Kase se retiró por reflejo y Agi sonrió irónicamente mientras retiraba la mano.

“Oye, sobre mañana”.

Kase pensó: Oh, estoy despedido . Después de todo, fue contratado como ayudante de cocina. Una cosa era no tener experiencia, pero ¿sus papilas gustativas también estaban estropeadas? Probablemente Agi pensó que ahora era un inútil.

“Así que a partir de mañana, cuando estés sazonando la comida, ven a buscarme a mí o a Chise para que te ayudemos”.

“¿Eh?”

“Y viste cómo nos estamos quedando sin ingredientes, ¿verdad? Si llega un poco más tarde, salga y compre carne y verduras para la nevera. ¿Hmm? Pareces un poco molesto. ¿Hay algo mal?”

“Pensé que … me ibas a despedir”.

“¿Eh? ¿Por qué?”

“Debido a mis papilas gustativas jodidas, y se supone que debo ser asistente de cocina. Sería inútil para ti “.

Agi lo miró desconcertado.

“¿Por qué sería eso? Chise tiene las recetas de nuestros artículos con todos los gramos para todo; solo tienes que seguir las instrucciones. Es un trabajo que cualquiera puede hacer siempre que sepa leer japonés. De todos modos, pareces un matón, pero eres bastante sensible, ¿eh? En lugar de preocuparte por estupideces, ponte manos a la obra “. 

Agi presionó su pulgar contra la frente de Kase y lo apretó hacia adelante y hacia atrás. Kase apartó su mano, pero Agi pensó que era divertido y siguió intentando burlarse de él. La mano de Agi lo alcanzaría y Kase la apartaría. Después de repetirse varias veces, Chise les levantó la voz.

“Oigan, ustedes dos, no anden dando vueltas en la cocina. Quedará harina en el aire “.

Agi y Kase patinaron hasta detenerse como si fueran niños regañados por su madre.

“Caramba.” Se puso las manos en las caderas y miró a Kase. 

“Kase-kun.”

Estaba sorprendido, pero Chise sonrió.

“Lo estás haciendo bien, así que no te preocupes. Esto resultó justo como quería “.

Chise levantó un recipiente. Dentro estaba la mermelada de naranja que había hecho Kase.

Rio miró a Kase desde la esquina de la cocina donde estaba haciendo dibujos. “Sí, y el ramen también estaba delicioso”.

“Rio, eso no era ramen, eso era yakisoba … bueno, empezó de esa manera”.

Agi se rió de Chise, habiendo perdido su convicción en medio de sus palabras. Chise también se rió, infectado por la risa, y Rio sonrió a todos, sin entender qué estaba mal con su declaración. Kase no sabía cómo reaccionar ante su comportamiento hacia él y bajó los ojos.

No se sentía cómodo de alguna manera. Pero tampoco fue un mal sentimiento.

 

 

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