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LCDD – Capítulo 5

17/01/2021

Agi había dicho que Kase trabajaría hasta las 4 pm, pero con el aumento de clientes desde el pico de la tarde, Kase decidió quedarse y trabajar hasta el cierre ya que de todos modos no tenía nada que hacer si se iba. No era bueno con las relaciones humanas, pero trabajar no era un problema para él.

Kase ayudó a cerrar la tienda, y cuando salió de la panadería, eran poco más de las 7:30. De camino a casa, vio a un gato pescando en las bolsas de basura frente a una verdulería con las contraventanas bajas. Era una silueta negra con un pelaje áspero: el gato callejero que había visto esta mañana. Al parecer, esta zona era su territorio. El gato arañó desesperadamente las bolsas de basura, pero las bolsas designadas por la ciudad eran demasiado gruesas para abrirlas.

Kase abrió la bolsa de papel que sostenía. Dentro había cruasanes sobrantes de la panadería sin vender, y le arrojó uno al gato. El gato saltó hacia atrás como un metro, sorprendido por la masa que de repente voló en su camino. Se erizó el pelaje en una postura hostil y siseó a Kase. 

Para que pudiera atacar en cualquier momento, o para que pudiera defenderse según fuera necesario, dos ojos brillantes brillaron con todos sus nervios agudizados.

Está bien. No te tocaré.

Kase apartó los ojos y comenzó a caminar de nuevo. Miró hacia atrás por encima del hombro justo antes de doblar la esquina. No había ni rastro del gato y la masa había desaparecido.

Kase pasó por el supermercado para comprar más comida antes de regresar a casa. Primero guardó la comida en el refrigerador antes de cambiarse de ropa. Huevos, verduras, agua embotellada. Cerró el refrigerador y fue a cambiarse cuando su mirada se posó en la hilera de condimentos y especias en el estante.

Por alguna razón, alcanzó el recipiente con sal. Abrió la tapa y se la llevó a la nariz. Naturalmente, olía a nada. Intentó meter el dedo en la sal. Cristales semitransparentes pegados a la punta de su dedo.

‘Kase-kun, ¿no te sabe salado?’

Kase cerró los ojos y lentamente colocó la punta del dedo en su lengua. Se lo frotó en la lengua y el paladar. Hubo la sensación de que los gránulos de cristal se disolvían y se concentró en esa respuesta que sintió. Pero no importa cuánto tiempo esperó, no hubo estimulación en su lengua. Kase abrió los ojos.

Lo intentó de nuevo; esta vez con mucha más sal. Pero todavía no saboreó nada. Aún más. Aún más. Cuando colocó suficiente sal que pudiera pellizcarse entre sus dedos, finalmente la probó.

Kase se quedó allí estupefacto. Quería decirme, estás bromeando . ¿Cuándo empezó a perder el sentido del gusto? Ahora que lo pensaba, no había comido con nadie desde que rompió con su ex. En el mejor de los casos, compartió mesa con algunos colegas en la cafetería. Incluso entonces, no había entablado ninguna conversación personal con ellos.

No había ninguno. 

Se estremeció y entró en el apartamento. Ni siquiera pensó en encender las luces. Sacó la camisa de color amarillo limón que colgaba de la pared de su percha y se sentó en el pequeño espacio entre su cama y la mesa. Se abrazó las rodillas con la camisa y miró al vacío.

La próxima vez que se enamorara de alguien, había decidido que sería amable y gentil con ellos.

Sin embargo, la verdad del asunto era que no tenía amigos, y mucho menos alguien que le agradara. No había nadie con quien pudiera charlar ni siquiera para cosas triviales. No había establecido relaciones decentes con nadie. Por eso nadie se había dado cuenta de que las papilas gustativas de Kase estaban estropeadas. Ni siquiera él mismo lo había notado.

Kase pensó que era aterrador que no estuviera conectado con nadie.

Quería que alguien lo tocara gentilmente. Quería que alguien le acariciara el pelo. Alguien que le dijera que estaba bien. Alguien que le dijera que estarían a su lado. De esa manera, podría ser amable con alguien.

No, eso estuvo mal. Eso fue al revés. Kase era el que tenía que ser amable primero. ¿Pero qué era ser amable y gentil?

La película que lo separaba del mundo se fue haciendo cada vez más espesa. Era como un gel turbio y tembloroso que se sentía desagradable al tacto. Era algo que había creado, e incluso si lo empujaba, solo se deformaba y no podía salir. Incluso si lo golpeó, no emitió ningún sonido. Estaba nublado y nadie del otro lado podía verlo. Debajo de este gel grueso y masivo que lo envolvía, Kase abrazó la camisa con fuerza, sin saber qué hacer.

 

Había pasado un mes desde que comenzó su trabajo en la panadería y Kase finalmente se había acostumbrado al trabajo.

Puso crema sobre los pasteles dorados que habían salido del horno y los cubrió con una mezcla de mermelada de frutos rojos. El sabor sería más fresco con fruta cruda cubierta con un glaseado de nappage, pero con la gran cantidad de niños y ancianos en el área, Chise había decidido cocinar la fruta incluso en verano. Uno de los clientes había dicho que esta consideración por los residentes de la zona era una de las razones por las que esta panadería era tan popular.

Kase agregó los toques finales a los pasteles y se dirigió a la estufa de gas. La carne y las verduras habían estado cociendo en una olla, y lo único que quedaba era sazonarla. El almuerzo de hoy fue estofado de tomate y pollo con ensalada.

“Rio, ven a ayudarme”, gritó Kase.

Rio estaba en la esquina de la cocina, haciendo dibujos en silencio. Las vacaciones de verano habían comenzado la semana pasada y Kase se asoció con Rio para preparar las comidas del personal. Kase cocinaría y Rio probaría. Rio se acercó a la estufa y Kase añadió sal al guiso poco a poco, dejando que Rio lo probara en el camino.

“Oh, esto es delicioso ~” Rio le dio a Kase una sonrisa brillante.

“No es demasiado salado, ¿verdad?”

“Es bueno. Podrías agregarle un poco más de caldo “.

Kase asintió y añadió consomé al guiso. Rio no era bueno en la escuela, pero tenía buen sentido del gusto. Kase estaba sirviendo el estofado cuando Agi se detuvo en la cocina desde el frente de la tienda.

“Hiroaki, dos cafés helados y dos tés helados con leche. Sácalos tú mismo “.

Kase lo miró insatisfecho, pero Agi volvió al frente, fingiendo que no lo había visto. Era temprano en la tarde y una risa feliz resonó en el comedor.

“Gracias por esperar.”

Kase sacó las bebidas y voces emocionadas se elevaron de la mesa. Eran un grupo de cuatro mujeres de cuarenta y tantos años, asiduas del comedor, y durante los días laborables siempre comían aquí un almuerzo ligero. 

“Escuchamos que fuiste tú quien hizo los bollos de moras hoy, Kase-kun.”

“Chise-san fue quien hizo los bollos. Los acabo de terminar “.

“Hmmm, saben algo más dulces de lo habitual”, dijo una alegre mujer de cabello corto con una sonrisa.

Las otras mujeres twittearon, “Oh, déjalo”, y sonrieron, “Tal vez porque Kase-kun lo había logrado”.

Kase inclinó la cabeza en señal de disculpa. “Oh … es posible que me haya equivocado en la receta”.

Las mujeres lo miraron boquiabiertas por un momento y se echaron a reír a la vez.

“Aww, eso es lo que te hace tan lindo, Kase-kun.”

Se rieron de él burlonamente y Kase se dio cuenta de que los había entendido mal. Se alejó del área lo más rápido que pudo. Por eso no le gustaba ir al comedor.

No tenía ganas de volver a la cocina de inmediato y salió por la puerta trasera al patio. Este lugar era una casa residencial que había sido remodelada en una tienda, y no se veía diferente a una casa normal del segundo piso o del patio trasero.

La penetrante luz del sol caía sobre el jardín y Kase se acercó a un mirto con flores de color rojo oscuro. Contempló el brillante patio de verano bajo la sombra.

Podía escuchar risas en la tienda, provenientes de Agi y los clientes.

Agi tenía un aspecto rudo a primera vista, pero era popular entre las clientas debido a su acogedora hospitalidad y su atractivo aspecto rudo. El comedor siempre estaba bastante lleno. Kase no quería ser como él, pero al menos quería poder responder a los clientes con normalidad. Cada vez que sucedía algo así, se odiaba a sí mismo por exponer su estupidez.

Kase se puso en cuclillas, y había hormigas marchando por la tierra, cargando algo pequeño y blanco. Estos pequeños lo pasaron bien. Siguieron el orden del mundo natural, trabajando en silencio hasta el final de la vida, y luego simplemente murieron. Probablemente no se preocuparon si sus interacciones sociales con los demás eran buenas o malas.

“Tan lúgubre”.

La voz que de repente habló lo sorprendió. Kase levantó la cabeza y Agi estaba apoyado contra la puerta de la entrada trasera.

“No bajes la cabeza para mirar a las hormigas en un día tan hermoso. Asustarás a la gente “. Agi se acercó mientras hablaba.

Kase se puso de pie y sintió un ligero mareo.

“¿Te molestó antes?”

“…………” 

Kase apartó la mirada con amargura. Se sintió incómodo cuando otros sondearon sus sentimientos.

“No te tomes las cosas tan en serio. Es solo una pequeña broma. Este no es un club anfitrión, así que no tienes que esforzarte por ser encantador para este trabajo. Solo sé tu mismo; sé normal.”

No podía hacer eso, por eso estaba deprimido por eso. No estaba hecho para atender a los clientes. Ni siquiera estaba hecho para trabajar en una empresa, y fue despedido tres veces por eso. Era sobre todo culpa suya porque estaba muy triste. Él sabía esto; quería hacer algo al respecto, pero no podía. Y estaba harto de no poder hacer algo al respecto durante tanto tiempo.

“Bueno, lo que sea, está bien. Eres un poco incómodo, pero haces tu trabajo en silencio. Es un poco preocupante que estés demasiado callado, pero cuando se trata de tu trabajo, nunca te relajas. Eso es mucho mejor que alguien que solo se hace amigable por fuera. Hm, si quieres, puedes convertirte en el aprendiz de Chise e intentar ser panadero “.

“¿Alguien que no tiene sentido del gusto?”

Agi inclinó la cabeza ante la pregunta impregnada de sarcasmo. “Entonces, ¿tienes un trastorno del gusto? ¿Es una enfermedad incurable o algo así? “

“¿Cómo debería saberlo?”, Escupió Kase sin pensar.

“Si no lo sabe, vaya al hospital”, respondió Agi sin problemas. No había indicio de ira en su voz.

“No es como si hubieras nacido sin el sentido del gusto, ¿verdad? Y Chise mencionó antes que la fatiga o el estrés pueden hacer que la gente la pierda. Si vas al hospital para que lo revisen, ¿no se puede arreglar? “

Kase apartó la cara. Odiaba cosas como esta.

No te involucres en mis problemas personales.

Agi suspiró cuando Kase lo ignoró. Puso una mano sobre el tronco del mirto de crespón, tapizando a Kase.

“Oye, deja de abordar todo como si fuera rechazado desde el principio”.

Oh, sólo cállate. Vete. Déjame solo.

“Si alejas a todos de esta manera, al final te sentirás miserable”.

Agi extendió una mano hacia Kase. Kase trató de alejarse de él, pero su espalda sólo golpeó el tronco del árbol. La mano grande colgaba sobre su rostro frente a él. ¿Lo iban a golpear? Si es así, le devolvería el golpe. En el momento en que Kase apretó la mano en un puño, Agi pasó los dedos por el flequillo de Kase y Kase abrió mucho los ojos. Estaba tan sorprendido que no pudo moverse.

“No te asustes tanto”.

“¿Q-quién tiene miedo …?”

“Jaja, eres como un gato callejero que ha sido capturado”.

Agi levantó un poco el flequillo, y Kase se quedó allí paralizado y rígido mientras miraba a Agi.

“Conocí a alguien que se parecía mucho a ti …” murmuró Agi, casi para sí mismo. Sus ojos estaban distantes. Miraban a Kase y, sin embargo, miraban más allá de él, como si estuvieran mirando a otra persona. Sin embargo, Agi volvió a sus sentidos y le dio a Kase una sonrisa avergonzada.

“Bueno, eso es todo”.

Y con eso, Agi regresó a la tienda.

La puerta trasera se cerró y Kase volvió a estar solo. Las palabras de Agi se extendieron gradualmente a través de él, y naturalmente volvió la cabeza hacia abajo.

El viento sopló entre las hojas y las flores rojas del mirto, y poco a poco su cabeza se fue enfriando.

‘Eres como un gato callejero.’

Fue una descripción adecuada. Siempre tenía hambre, buscaba comida para comer, pero cuando se la ofrecían, sacaba las garras con hostilidad. Una criatura débil pero agresiva.

Las hormigas todavía marchaban a sus pies. Sabían las cosas que necesitaban. Simplemente marcharon hacia su objetivo sin necesidad de fingir o fanfarronear. Muy diferente de él mismo que no sabía a dónde ni a qué enfrentarse. Kase bajó la cabeza mirando a sus pies cuando la puerta se abrió con un sonido fuerte.

“Hiro-kun ~ Tengo hambre ~ El tío Agi dijo que deberíamos comer primero.”

Una pequeña mano agarró su chaqueta de chef. Kase regresó a la cocina y sus ojos se encontraron con los de Agi a través de la ventana de vidrio abierta al frente de la tienda. Por alguna razón, Agi sonrió y lo saludó con la mano, pero Kase no supo cómo devolverle el gesto y volvió la cara.

 

 

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