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LHIDD-Capítulo 29

17/01/2022

Grieze asintió de mala gana ya que no estaba dispuesta a ir en contra de Stephan. Afortunadamente, llegó una criada y rompió el ambiente gélido.

“Disculpe mi interrupción, pero han anunciado la llegada de Su Excelencia a la puerta principal”.

Como si hubiera estado anticipando esta noticia, Stephan salió inmediatamente de la habitación con toda la rapidez de un torrente.

“Vamos.”

Grieze caminó detrás de él distraídamente, solo mirando los tacones de los zapatos de cuero de Stephan. Apenas llegaron a la puerta principal de la mansión, vieron entrar al Archiduque.

Era normal reconocer al menos a las personas que llegaron más tarde, pero ni siquiera les dedicó una mirada. Todo lo que se podía ver era la espalda fría y enojada del Archiduque.

¿Pero con quién estaba enojado? ¿La mujer inocente que lo confundió o su yo impulsivo…?

Grieze se hizo estas preguntas en silencio antes de sacudir la cabeza tardíamente. No debería seguir dándole vueltas a esas cosas, se dijo a sí misma. Es posible que solo haya sido sensible debido a un revés en su trabajo.

Entonces, llegó el carruaje. La matriarca de Byrenhag tomó suavemente la mano de Grieze mientras esta descendía del carruaje con una tez mucho más brillante que la que tenía cuando salió de la mansión hace unos días.

“Parece que la casa ha quedado desierta sin querer. ¿Echas de menos a tu abuela?”

Grieze sonrió como un niño y asintió con la cabeza. Solo entonces atrajo el interés del Duque, pero no tuvo tiempo de fijarse en él ya que estaba preocupada por disfrutar del calor que irradiaba la abuela, aunque en última instancia el sentimiento fuera fugaz.

“Sí, esperé todos los días”.

Los sirvientes se ocuparon de trasladar el equipaje de Paola al interior de la mansión. Stephan abrazó a su madre en medio del bullicio y la conmoción.

“Estoy feliz de que haya regresado saludable. Cuando el médico me dijo que me preparara, pensé que nunca volvería a ver a mi madre”.

Grieze encontró irritantes las pretensiones de Stephan. Él no era el tipo de persona que se regocijaría con la recuperación de su madre a pesar de que él era su propia carne y sangre. Hubiera sido una bendición que la anciana recuperara la salud y recuperara las fuerzas.

Paola, que desconocía el lado más oscuro de su hijo, se rió de la actitud afable de su hijo. Parecía muy complacida con su cálida bienvenida.

“Gracias a todos por venir a recibirme. Si nadie hubiera estado en casa, ni siquiera habría pensado en volver. El viaje en carruaje fue sorprendentemente difícil”.

La abuela bromeó alegremente mientras entraba a la mansión.

“Ya que estamos todos reunidos aquí así, tomemos una taza de té juntos”.

La terraza personal de Paola sirvió como lugar para el té de la tarde. Primero se sentó en la cabecera de una mesa que estaba cubierta con un hermoso mantel de encaje antes de ofrecer asientos al Archiduque y Stephan.

Grieze miró a su alrededor y se sentó después. Hizo todo lo posible por poner una expresión tranquila, pero no pudo evitar sentirse algo tensa por la presencia del Duque.

Si se permitía perder la determinación, temía que el aumento repentino de la temperatura de su cuerpo pudiera hacer que su corazón se detuviera. Tan suave fue el toque de sus labios, su rostro desgarrado por la sed y el aliento que ella anhelaba persistentemente…

Sacudió la cabeza mientras trataba de desprenderse de estos pensamientos que pesaban tanto sobre su pecho. No sé por qué sucede esto. ¿Por qué sigo pensando en el Archiduque Vianut? ¿Qué es este latido nervioso en mi corazón?

Grieze cerró los ojos en un intento de escapar de los sentimientos que no podía entender. No quería ser consumida por su intensidad y el encanto de su apariencia.

Ya había pasado bastante tiempo, pero no había sido capaz de decidirse a beber el té frente a ella. Todo lo que podía hacer era moverse inquietamente. Paola notó la torpeza en la postura de Grieze.

“¿Estás bien?”

Grieze volvió en sí y se frotó el pecho. Habló como si estuviera tratando de aclararse la voz.

“Sí, estoy bien.”

“Me preocupaba que pudiera haber algo mal”.

La mujer mayor asintió y sonrió. Stephan levantó su taza y saboreó el aroma del té de lima.

“¿Está bien el arzobispo?” preguntó.

“Sí, estaba muy emocionado cuando se enteró del próximo matrimonio de Vianut”.

A diferencia de los demás que hablaban y reían con naturalidad, el Duque permaneció tan plácido como una estatua. Si no fue porque encontró aburrida la hora del té, entonces su impasibilidad debe deberse a lo que pasó ayer.

Debe haber sido demasiado vergonzoso para él mostrar su lado despeinado a una puta. Grieze decidió pensar en la situación de manera más positiva. Ambos estaban avergonzados por los eventos que habían ocurrido entre ellos, por lo que era razonable que quisieran evitar el tema.

Grieze miró al Duque Vianut y tomó un sorbo de su té. El olor a lima fresca impregnaba su cuerpo. Paola aprovechó este momento para sacar un pañuelo de una bolsita de seda y sostenerlo frente a Grieze.

“Compré esto mientras estaba en la catedral. Los hermosos colores me recordaron a ti.”

El dibujo del pañuelo recordaba a las vidrieras de una catedral. La anciana lo agitó halagadoramente. Grieze tomó el pañuelo y lo miró con incredulidad.

“Wow… Esta es la primera vez que veo un patrón como este”.

Tales hilos rojos y azules de colores vivos eran raros. Quizás la abuela realmente había pensado en Grieze cuando se decidió a comprarlo. Al tocar el pañuelo, Grieze se dio cuenta de que no se merecía un regalo tan hermoso.

“¿Es un poco… peculiar?” Paola preguntó ansiosa: “¿Te gusta?”

La mano de Grieze se sacudió por la sorpresa.

“No, es hermoso, pero es algo tan precioso”.

Stephan, que había estado bebiendo tranquilamente su té, se rió.

“Te queda bien, Juliana.”

Por el trasfondo de su tono, quiso decir que ella debería recibir amablemente el regalo. Grieze bajó la cabeza y acercó el pañuelo.

“Gracias, abuela”.

Stephan cambió de tema como si hubiera estado esperando una oportunidad para hablar.

“Ya que estamos todos reunidos, ¿puedo evaluar sus pensamientos sobre la celebración de un banquete de debut social para Juliana? Dirk y Adele también llegarán pronto para quedarse en la mansión de Byrenhag”.

Fue sorprendente que Stephan hablara con tanta naturalidad como si de repente hubiera pensado en el tema. Ahora que lo pensaba, este matrimonio solo era necesario para que ella pudiera tener la audacia de vivir a pesar de que otros resultarían heridos. Grieze rechinó sigilosamente los dientes mientras la abuela asentía.

“Sí, aunque ya es un poco tarde para su debut”.

Las mujeres nobles solían debutar en sociedad a la edad de quince años, por lo que para Grieze ya había pasado varios años de su edad de debut. Cuando Grieze vio a Stephen sonreír extrañamente, supo que obligaría a que su debut en sociedad ocurriera pronto a pesar de todo.

“¿Cuándo quieres fijar la fecha?” persistió.

“Es mejor prepararse adecuadamente. Establezca la fecha para aproximadamente un mes después”.

“Entonces prepararé la invitación, madre”.

Grieze escuchó y permaneció en silencio durante la conversación. Paola valoró positivamente la apariencia de la joven y esta vez miró a los ojos del Archiduque. Estaba tratando de pedirle su opinión sobre el estado de Byrenhag.

Sin embargo, el Archiduque no respondió a ninguno de los grandes eventos en los que debería haber estado interesado. Toda la atención estaba puesta en él, quien se perdió en sus pensamientos sin siquiera un parpadeo.

“No te ves bien. ¿Hay algo mal?”

Solo entonces el Archiduque volvió a sus sentidos.

“No es nada”, respondió sin rodeos, mirando sólo a la lima en el fondo de su taza de té.

Paola sonrió como si estuviera acostumbrada a sus respuestas reservadas.

“Tu hermana está a punto de casarse, así que es comprensible que te sientas inquieto”.

“No.”

“¿En verdad? Desde que eras niño, cuanto más te golpeaban, más lo negabas rotundamente”.

Si él la negaba más, sería más incomprendido, por lo que optó por permanecer en silencio. Paola finalmente cambió de tema cuando observó que sus ojos se volvían más oscuros y nítidos de lo habitual. La conversación continuó por un rato sobre los sucesos de la vida diaria y los sucesos de rutina entre la nobleza. Una vez concluida la hora del té, se retiraron a sus respectivos aposentos.

Grieze sostuvo el pañuelo que recibió de Paola mientras estaba acostada en su cama. Estaba pensando en tomar un descanso antes de ir a sus clases, pero las palabras de la abuela seguían resonando en su cabeza.

“¿En verdad? Desde que eras niño, cuanto más te golpeaban, más lo negabas rotundamente”.

Cuanto más te golpeaban, más lo negabas rotundamente…

Era increíble que hubiera una persona así en el mundo. ¿Tanto le gustaba a Paola bromear con su nieto más taciturno?

Grieze dejó escapar un largo suspiro cuando Belin entró abruptamente en la habitación secándose la frente con un delantal.

“Después de arreglar el equipaje, la mansión ahora se ha quedado en silencio”, anunció Belin, como si fuera obligatorio informar todos los acontecimientos alrededor de la mansión a su señora, “Su Excelencia está durmiendo la siesta, y Su Excelencia se ha ido a su oficina.”

“Bien. Gracias por informarme, Belin. ”

Belin sonrió amablemente como si fuera natural para ella informar tales cosas.

“Su Alteza parecía estar planeando pintar pronto. Vi al mayordomo mezclando un poco de pintura.”

“¿Cuadro?”

Mientras ella quería preguntar qué y dónde estaría pintando, Grieze mantuvo los labios cerrados. Ni siquiera sabía por qué tenía tanta curiosidad por él.

Se dio cuenta demasiado tarde de que debería haberle explicado a Belin que solo estaba recopilando información, pero no habría sido más que una excusa plausible. El hecho es… que ella tenía interés en él. Tal vez se había dejado influir demasiado por las maquinaciones de Stephan que está siendo calculada con los movimientos del Archiduque.

Sus intereses eran algo nacido de un instinto de supervivencia, no debería ser nada más. Mientras Grieze suspiraba aliviada, Belin miraba por la ventana.

“Ahora es el momento de la clase de equitación”.

“Sí, me tengo que ir”.

Montar a caballo no era difícil porque su cuerpo ya estaba acostumbrado. Llegó frente a los establos con ligereza en sus pasos. El cielo azul y la hierba verde ciertamente corresponden al apodo de Byrenhag, que significa cielo en la tierra. Su mente ansiosa y angustiada fue limpiada por la vista.

Sus lecciones eran predominantemente sobre cómo montar correctamente un caballo y trotar por el complejo, pero Grieze se las tomó más en serio que nunca. Un día en el futuro, es posible que necesite salir a caballo de la finca en caso de una emergencia relacionada con su precaria situación. También tenía que controlar a los guardias que estaban estacionados en las puertas delantera y trasera de la mansión.

Desafortunadamente, la entrada a la mansión debía estar cerrada en todo momento, y el personal de seguridad controlaba estrictamente a cada persona que entraba o salía y sus pertenencias. Tan rígida fue la inspección que fue imposible incluso tratar de esconderse debajo de un montículo de paja. Si intentaba irse bajo cualquier disfraz que no fuera Juliana Byrenhag, entonces era absolutamente seguro que la atraparían de inmediato.

No había manera de obtener en secreto un pase para salir de las instalaciones. Ni siquiera estaba segura de si el jefe de seguridad había recibido instrucciones de informar a Vianut o Stephan cada vez que Juliana iba y venía…

Grieze giró las riendas mientras miraba la puerta principal como si fuera una fortaleza inexpugnable. Afortunadamente, se sintió un poco más tranquila porque el clima era muy agradable. El aire era claro y la vista brillante.

Bueno, no importa cómo esté el clima, ella debería disfrutar de todos modos. Si tuviera más tiempo, le hubiera gustado dibujar un bonito paisaje.

Se detuvo junto a la orilla abierta del lago, las colinas cubiertas de flores silvestres y un pequeño bosque de cipreses; sin embargo, no encontró la pintura del Archiduque en ninguno de estos lugares. Sintió curiosidad. ¿Qué estaría dibujando en este hermoso clima sino el paisaje? A menos que estuviera pintando un animal disecado en la sala de colección, debería haber estado aquí.

Cuando regresó de su paseo empañada por el sudor, Tia había vuelto a desaparecer. Grieze se secó la frente con el pañuelo que recibió de Paola. Buscó minuciosamente en todos los pasillos al cachorro.

Entonces, el Archiduque bajó las escaleras del vestíbulo. Tenía un cachorro blanco en una mano.

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