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LHIDD-Capítulo 32

17/01/2022

Grieze asintió levemente. Su respuesta indiferente no fue porque le faltara confianza, sino porque sus pensamientos estaban actualmente perturbados por otro hombre. Incluso hasta este momento, cuando estaba a punto de conocer a Dirk, el Duque Vianut todavía estaba en su mente, desde el día en que lo conoció en el lago, hasta el momento en que abrazó a Tia, y cuando le apuntó con una daga. su nuca

Sus emociones eran un torbellino de dolor, frustración y emoción mientras recordaba esa noche con Vianut y los días siguientes cuando se había abstenido de su presencia. No podía dar sentido a sus sentimientos, pero de alguna manera tenía que encontrar una forma de racionalizarlos.

Tal vez su confusión provenía de una extraña mezcla de agradecimiento y miedo hacia él por tolerar su existencia hasta el momento. Sí, probablemente fue eso. Grieze levantó una mano para frotar su cuello, con la esperanza de deshacerse de la sensación de su cálido aliento que aún soplaba sobre su piel.

Desde la distancia, un carruaje se acercó lentamente a las puertas antes de detenerse frente a la mansión. Poco después, los cocheros desmontaron y procedieron a abrir la puerta. Una mujer con el cabello dorado hasta el pecho descendió primero.

Miró a la multitud que esperaba frente a ella, luego sus ojos se encontraron con Grieze. La mujer la examinó como si tratara de determinar si había identificado correctamente a la niña como el objetivo por el que había viajado hasta aquí.

“¿… Juliana?”

Grieze sonrió torpemente.

La mujer se acercó vacilante a Grieze y la abrazó con dificultad.

“Soy yo, Adele”, dijo, “¿Te acuerdas de mí?”

Grieze palmeó la espalda de Adele y se volvió para estudiar su rostro. Su piel era blanca como la harina, y sus ojos eran de un agradable tono verde. Cuando sonreía, se veía tan hermosa como un ángel. Grieze no recordaba si respondió a la pregunta de Adele y simplemente la saludó.

“Hola, Adele”.

Inmediatamente después, un hombre alto y delgado la siguió fuera del carruaje. Al igual que Adele, tenía cabello rubio y ojos verdes. Sus rasgos aún conservaban cierto encanto juvenil, como si acabara de llegar al precipicio de la edad adulta. El hombre sonrió torpemente y lentamente se acercó a Grieze.

“Juliana.”

Grieze razonó que este hombre debe haber sido Dirk y notó que dejó una impresión agradable en ella. Su apariencia gentil la llenó de una sensación de calidez, y su voz suave amplificó esa sensación.

“Has cambiado mucho desde antes”, comentó sobre su apariencia, “cuando solías ser una pequeña marimacho”.

Stephan apareció en la fiesta de bienvenida más tarde y vio a Dirk saludando a Juliana. Adele agitó su mano hacia él como si ya estuvieran bastante familiarizados el uno con el otro.

“¡Stephan!”

El mencionado hombre caminó tranquilamente hacia ellos y los saludó.

Adele con un abrazo. Debe haberse sentido terriblemente orgulloso de sí mismo en este momento, pensó Grieze con ironía ya que sus planes se estaban convirtiendo en realidad a gran velocidad.

No pudo contener su irritación y exhaló ruidosamente. Stephan pareció notarlo, pero no reaccionó mientras conducía a Adele y Dirk a la mansión.

“Debes haber tenido dificultades para venir aquí”, dijo dulcemente, “vamos a la sala de recepción”.

Grieze volvió a frotarse el cuello mientras ella los seguía en silencio. Dirk, que había estado hablando con Stephan, redujo gradualmente su ritmo para igualarlo al de ella.

Grieze lo miró sorprendido, y él la miró a los ojos con una sonrisa refrescante. Anteriormente había pensado que, dado que él estaba asociado con Stephan, él sería solo otro hombre de sangre fría ansioso solo por el poder y el éxito, pero parecía sorprendentemente cálido. ¿O tal vez solo había actuado discretamente como Stephan para ganar su favor?

Pronto llegaron a la sala de recepción y se acomodaron en los lujosos sofás. Adele alivió sus labios secos con el té negro preparado antes de volverse hacia Stephan, que estaba sentado frente a ella.

“¿Dónde está el Archiduque Vianut?”

Stephen le hizo un gesto a Grieze para que tomara la taza de té a su lado.

“Su Alteza tiene algunos asuntos que atender”, respondió. “Probablemente volverá en una hora”.

Grieze miró distraídamente su taza. El clima afuera era brillante y ella estaba hermosamente vestida, pero no tenía energía en absoluto. Todo lo que pudo hacer fue mirar de soslayo a Dirk, que estaba sentado a su lado, y luego de nuevo a su té. De nuevo, miró a Dirk y luego al té.

Sus oídos perforados todavía palpitaban de dolor. La sensación de las yemas de los dedos calientes del Duque y el sonido de su respiración pesada todavía estaban frescos en sus oídos. Mientras su atención disminuía lentamente, escuchó a Dirk expresar su preocupación por Adele.

“Entonces, ¿quieres descansar un poco hasta que venga el Archiduque? Lo pasaste mal porque el carro temblaba demasiado, Adele”.

Parecía tener una gran preocupación por su hermana menor, quien debió haber sufrido por viajar el largo camino hasta aquí. Grieze se preguntó si Dirk realmente poseía una personalidad tan gentil como la que demostraba en ese momento.

Sus ojos rojos escanearon el rostro de Dirk, en busca de pistas.

“No”, respondió Adele con una sonrisa, “Acabamos de reunirnos nuevamente con Juliana. No puedo tomarme un descanso ahora”.

Su hermano asintió y tomó un sorbo de su té.

“Juli, ¿Cómo has estado?” Dirk luego volvió su atención hacia Grieze. “Escuché que perdiste tus recuerdos. ¿Es eso cierto? Entonces, probablemente ni siquiera nos recuerdes, ¿verdad?”

Grieze vaciló por un momento y luego asintió. Se sintió incómoda engañándolos, pero no tenía otra opción para proteger sus posibilidades de sobrevivir al Byrenhag.

“Sí, perdí la memoria en un accidente. Lo siento, no puedo recordar.”

La expresión de Adele cayó cuando se recostó contra el sofá, decepcionada con la respuesta que recibió. Su sonrisa, sin embargo, no vaciló.

“Esta bien. Sé que no puedes evitarlo”.

“Sí, estamos bien con eso,” Dirk asintió con la cabeza. “Estoy feliz de verte de nuevo”.

Grieze se tomó un momento para procesar las palabras de Dirk, fijándose en una en particular: feliz. En el pasado, le había gustado mucho esa palabra, pero había pasado mucho tiempo desde la última vez que tuvo el privilegio de usarla.

“¿Feliz?” ella repitió suavemente.

“Sí”, Dirk estaba lleno de convicción mientras asentía con la cabeza, “Por supuesto”.

Por alguna razón, los ojos de Grieze se irritaron, por lo que se tocó ligeramente los párpados.

Adele se tomó un momento para mirar cuidadosamente alrededor de la habitación.

“Pero…” comenzó, pero pronto se desvaneció.

“…..”.

“… ¿Es cierto que el Archiduque se casará con la Princesa de Britin?”

Hace unos días, Grieze había aprendido sobre la importancia de mantener la dignidad aristocrática durante sus lecciones de artes liberales. La etiqueta adecuada dictaba que un aristócrata debería saber cómo guardar un secreto y abstenerse de divulgar dichos secretos a otros.

Sin embargo, esa era solo la definición de libro de texto de cómo debe comportarse un noble, y no podría haber estado más lejos de la realidad. Decir que la nobleza era gente extremadamente curiosa no habría sido una exageración. De hecho, era una práctica común entre la aristocracia chismear, calumniar a aquellos que habían caído en desgracia con ellos e intercambiar información importante.

Afortunadamente, los rumores sobre la falsa Juliana viviendo en Byrenhag Estate aún no se habían susurrado entre los círculos sociales, por lo que actualmente estaba a salvo de ser el blanco de cualquier escándalo. Sin embargo, Grieze no se sentía del todo cómoda participando en chismes y solo asintió nerviosamente con la cabeza.

“Sí, creo que se casará pronto”.

Adele bajó la cabeza subrepticiamente hacia Dirk.

“Parece que la niña ha sido olvidada. No debería haber más motivo de fricción entre nosotros ahora”.

Grieze estaba desconcertado por las declaraciones de Adele. ¿Se refería al Archiduque?

“¿La niña?”

Grieze preguntó confundida.

Stephan vigiló a Adele para determinar si estaba empezando a cansarse de su intercambio infructuoso.

“Adele”, intervino, “creo que es mejor que descanses por ahora. Tus labios se están poniendo pálidos”.

Adele miró a Dirk para ver si su comportamiento también lo había preocupado por su salud.

“¿En verdad?”

“Pareces un poco cansada”, su hermano asintió como para decirle que estaba bien si deseaba descansar.

“Nos quedaremos en la mansión de Byrenhag por el momento, por lo que habrá muchas oportunidades para hablar más en el futuro. Descansemos por hoy.”

Stephan rápidamente aprovechó la oportunidad para terminar la conversación.

“Permíteme que te acompañe a tus aposentos”, le ofreció una mano a Adele, “tenía una habitación especialmente preparada para ti”.

Mientras Grieze observaba cuidadosamente sus interacciones, había descifrado las intenciones más traicioneras detrás de las palabras de Stephan. Si todo sucedía como Stephan pretendía, tarde o temprano ella y Dirk se quedarían solos. El persuadir a Adele para que descansara fue un truco para eliminar el obstáculo que los separaba, el verdadero foco de sus planes.

Grieze sintió como si le hubieran ahogado el aire de los pulmones, pero no había nada que pudiera hacer para evitar estar a solas con Dirk. Se preguntó si realmente podría convencerse a sí misma de casarse con él para dejar esta mansión a salvo.

El interés de Adele se despertó cuando Stephan mencionó una habitación especial hecha específicamente para ella, por lo que lo siguió hasta el pasillo. Grieze, por su parte, permaneció sentada y volvió a mirar su té. La luz del sol rebotaba en la mesa mientras el silencio impregnaba el aire.

La luz reflejó el rostro de Dirk en la superficie de su té rojo. Estaba sentado con el torso inclinado hacia adelante y parecía estar apreciando el paisaje fuera de la ventana, pero después de un rato, la miró. Al principio, su mirada se posó en el rostro de Grieze y luego se dirigió a sus pendientes de rubíes. Sus ojos se posaron en su clavícula y apretó con fuerza el cojín a su lado.

Grieze tomó el azucarero y removió un par de cubos en su té, fingiendo que no estaba al tanto de nada. Había querido hacerle algunas preguntas a Dirk sobre sí mismo, pero la historia del Duque que Adele mencionó hace un rato no dejaba de pensar en ella.

Grieze no pudo contener su curiosidad y fue la primera en romper el silencio.

“¿Puedes decirme cuál es la historia detrás de la niña olvidada? Es la primera vez que escucho una historia así”.

No estaba segura de por qué sentía tanta curiosidad por Vianut, especialmente frente al hombre con el que se iba a casar. Vianut no era el tipo de hombre con el que necesitaba involucrarse, incluso en el futuro.

Al darse cuenta de su error demasiado tarde, Grieze luchó por pensar en una forma de cambiar de tema antes de que pudiera responder. Dirk centró su atención en la mesa y respondió a su pregunta con sorprendente facilidad.

“Es literalmente como dijimos”, explicó. “Cuando era más joven, el Duque había querido casarse con cierta niña, pero desafortunadamente ella falleció en vano. Es una larga historia, así que creo que es mejor si les cuento los detalles más tarde”.

Grieze solo asintió porque parecía que el niño olvidado no era un tema apropiado para hablar en este momento, especialmente porque se suponía que esta sería su primera reunión en años.

Durante la pausa en su conversación, Dirk rebotó ansiosamente las manos sobre las rodillas.

“Has cambiado tanto”, aventuró con cautela, “se siente tan extraño”.

La extraña sensación se refería a la discrepancia entre la personalidad de la joven Juliana, que él conocía bien, y el temperamento drásticamente diferente exhibido por la joven sentada frente a él. Grieze nerviosamente contuvo la respiración y trató de fingir que todo estaba bien.

“¿Qué ha cambiado?” ella preguntó.

Los claros ojos verdes de Dirk la miraron con delicadeza.

“Um, creo que te has vuelto muy femenina y bonita”.

La pureza de su respuesta le hizo cosquillas en los oídos.

Los iris de Dirk cayeron al suelo como si ya no supieran a dónde ir. Grieze tampoco estaba segura de dónde centrar su atención. Había pasado mucho tiempo desde que se encontró con un hombre que actuaba tan nervioso y tímido frente a ella. Curiosamente, sintió que volvía a ser la Princesa de Grandia, por alguna razón.

Dirk se inquietó y levantó su taza de té, pero temblaba. No quería que ella viera cómo le temblaban los dedos, así que volvió a dejar la taza.

“Entonces, ¿Qué piensas de mí?”

Por lo tímido que planteó su pregunta, parecía un niño esperando un cumplido de un amigo de la infancia que se había vuelto tan hermoso. Grieze miró el intrincado patrón de la alfombra mientras respondía.

“Te ves guapo”.

Se dio cuenta de que el nerviosismo también la había invadido, ya que no había podido obligarse a hacer contacto visual con él mientras respondía. ¿Había otras formas de mostrar una falta de cortesía además de esta?

Grieze levantó la vista y furtivamente lo miró a los ojos. Con su cabello naturalmente dorado, Dirk realmente encajaba en la descripción de un hombre joven y apuesto. Debido a la capa negra que cubría la parte superior de su cuerpo, ella podía sentir moderadamente el peso de su alta estatura.

“Sí”, continuó, “realmente lo haces”.

Solo entonces su sonrisa se amplió, dejando al descubierto sus hoyuelos. Se tocó la mejilla, que se había enrojecido de felicidad y vergüenza.

Luego comenzó a hablar de nuevo.

“… ¿Escuchaste qué podríamos casarnos?”

“… Sí, escuché que ese sería el caso”.

“¿Qué piensa usted al respecto?”

Su opinión realmente no importaba. Stephan se aseguraría de que se casarían mientras él lo deseara, y todo lo que ella tenía que hacer era cumplir con su deber como novia.

Las únicas opciones que le dio a Grieze fueron casarse o huir. En ambos escenarios, su vida estaba en juego, por lo que aún no lo había decidido.

“No lo sé”, respondió ella.

Dirk asintió ante su cuidadosa respuesta. Su reacción indicó que tampoco estaba dispuesto a apresurar sus decisiones. “Yo tampoco lo sé.”

“…..”.

“No conozco tus sentimientos”, continuó.

Grieze enarcó las cejas.

¿Sus sentimientos? Sus sentimientos… Nunca esperó que alguien sintiera curiosidad por eso.

“¿Mis sentimientos…?”

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