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MS- Capítulo 1

31/03/2021

Después de saborear el té en la taza de porcelana blanca, Ji-eun lo colocó con cuidado.

Mas allá de las ventanas tenuemente iluminadas, la cálida luz del sol se filtra en la habitación privada. Ella miró su reloj de pulsera. La otra parte llegó mas de cinco minutos tarde a la hora de reunión prometida. Después de mirar sin sentido alrededor de la habitación como si fuera una sala de exhibición de muebles antiguos, tomó su bolso. Cuando se puso de pie, sonó su teléfono celular.

“Lo siento, pero tengo que cancelar la cita. Puede seguir adelante y comer si lo desea. Estaré en contacto.”

No había el más mínimo rastro de irritación o incluso una disculpa sincera en la voz del hombre. Ella tampoco sintió la menor incomodidad con el tono profesional del hombre.

No, estaba bastante agradecida.

“No está bien. Gracias por llamar.”

El hombre se quedó en silencio por un momento debido a sus palabras tranquilas, pero colgó después de decir un simple adiós. Al salir de la habitación, el personal del restaurante que hacía guardia afuera sonrió incómodo y la despidió. Entre ellos, un gerente anciano sacó una gran maleta plateada y se paró junto a Ji-eun.

“Un taxi llegará pronto”.

“Gracias por las molestias.”

“Por favor, vuelve de nuevo”.

La actitud del gerente fue sumamente educada. Fue lamentable. Ji-eun se sintió agobiada por el personal que estaba en fila detrás de ella. Se quedó esperando un taxi y pensó en cómo reaccionaría su padre. Poco después, un taxi llegó al patio abierto. Tirando de la maleta con ella, se recogió el pelo largo y llamó a su padre.

“¿Ya terminó? ¿Cómo estuvo el Director Ejecutivo* Kwon?”

(TN: 전무 (jeon-moo): Director Ejecutivo / CFO. El CFO dirige el departamento de finanzas de una empresa y toma decisiones importantes relacionadas con las finanzas , la planificación de inversiones y la gestión de riesgos. El director financiero tiene la posición financiera de mayor rango. Los títulos que comienzan con el de mayor rango son director ejecutivo, director financiero y director de operaciones).

Su tono era lo suficientemente autoritario como para matar la hilaridad de la situación. Mientras trataba de contener la risa, Ji-eun relató lo sucedido.

“Él me levantó. Me informó que estaba ocupado y no podía venir. Estoy saliendo del restaurante”.

“¿Se levantó?”

“Sí. No sé si ha estado en contacto con él, pero dijo que no podía venir. En cualquier caso, cumplí mi palabra y cumplí, así que cumpla con su promesa. ¿Qué vas a hacer con la tienda de mamá?”

“… ¿Te envié a hacer un buen trabajo y te detuvieron? Si dijo que no podía venir, ¡debería haber reprogramado para otro momento! ¿Cómo crees que logré aprovechar la oportunidad?”

La voz trabajada de su padre y el bullicio de su entorno se mezclaron. Era una respuesta esperada, por lo que habló con firmeza.

“Lo sé, pero tampoco es justo para mí. ¿Te dejé plantado? Soy inocente, así que resuelva el problema hoy. Estoy de camino al aeropuerto ahora mismo. Confío en usted, padre”.

“¿Cuánto tiempo te vas a pudrir en esa pequeña compañía?”

“Bueno, estoy en mi sexto año como arquitecta. Desde que aprobé el examen de arquitectura, estoy pensando en cambiar de trabajo el próximo año. Aunque el lugar es pequeño, he aprendido muchas buenas habilidades”.

“Tsk. Siempre tienes que responderme así. De todos modos, llámame en cuanto llegues. Transferí el depósito de la tienda esta mañana”.

“Gracias Padre.”

“No habrá una segunda oportunidad. Este es el último, ¿de acuerdo?”

Por favor, espero que esta sea la última vez.

Ji-eun suspiró y dijo que entendía, luego colgó. Se sentó en su asiento, sintiendo la fuerte vibración del auto y notó el número desconocido que había recibido mientras estaba en el restaurante. Ella presionó firmemente para borrarlo.

Antes de que ella hubiera madurado, sus padres se divorciaron. Su madre era de una empresa de construcción de tamaño medio y su padre era un joven gerente de esa misma empresa. Ambos se enamoraron a primera vista. Sin embargo, a fines de 1997, la crisis cambiaria golpeó a Corea y llevó a la empresa de su abuelo a la quiebra.

Bancarrota. Nadie pudo salvar la compañía de su abuelo.

Las empresas de construcción que no sobrevivieron al sistema de gestión del FMI eventualmente desaparecieron y se desvanecieron en el fondo de la historia, dejando solo a la familia con una casa de un dormitorio. Sin embargo, Ji-eun recuerda ese momento como una crisis familiar que destruyó a su familia, no como una crisis económica.

Ella era la hija de un padre altamente educado de una empresa en decadencia. Su madre, que no podía ser la princesa Pyeonggang **, y su padre, que quería ser el príncipe Hodong **, eran una pareja incomparable, por lo que el final se explica por sí mismo.

(TN: También conocida como ‘La princesa llorona’, la princesa Pyeonggang se origina en un folklore coreano clásico ‘ El cuento de Ondal ‘, que se considera una historia fenomenal sobre un hombre de clase baja que se casa con una mujer real. La princesa se casó con un hombre arruinado , le proporcionó bienes y lo convirtió en uno de los mejores guerreros).

(El príncipe Hodong pertenece a la leyenda coreana “El príncipe Hodong y la princesa de Nakrang “, que cuenta una trágica historia de amor sobre una princesa que traicionó a su propio país por el amor de un príncipe del país enemigo. El príncipe solo usó personas para en beneficio propio, y abandonó a su esposa para conquistar la tierra).

Después de una serie de eventos, Ji-eun determinó que era un instinto que su padre fuera el yerno de Daryl **.

(TN: Es un término que se usa generalmente en el matrimonio en Corea. Por lo general, cuando la esposa se casa, se muda a la casa del esposo. Sin embargo, el yerno de Daryl es cuando el esposo se muda a la casa de la esposa cuando se casan. El escenario suele suceder si el hogar del marido es pobre).

Durante la primavera de 1999, su padre se divorció de su madre. Se volvió a casar con la hija del director de una importante empresa comercial, que se había divorciado tres veces.

Por supuesto, al ser yerno de Daryl, la familia admiró la inteligencia de su padre y anunció que lo habían aceptado en la familia, teniendo en cuenta que era muy educado y sus logros en la construcción. Pero ella lo sabía.

Solo aprobaron el matrimonio porque no pudieron retener a la hija menor de la casa, que estaba completamente enamorada de su padre.

Después de salir de la autopista Gangbyeon, el taxi cruzó el puente Yeongjong sin detenerse y pronto llegó al aeropuerto de Incheon. Ji-eun fue dejada en la entrada de salidas internacionales y su teléfono sonó tan pronto como entró al vestíbulo.

“Sí, Director. Acabo de llegar.”

“Oh, ya facturamos nuestro equipaje y fuimos a la tienda libre de impuestos. Ven a MHK Prestige Lounge. Si necesita comprar algo, puede echar un vistazo a la tienda libre de impuestos .

“¿Están todos aquí?”

“No, solo aquellos que son nuevos en el negocio. Estaba emocionado, así que vine tan pronto como comenzó la venta de entradas. Desde que ganamos el premio Red Dot, el CEO Shin está ganando dinero”.

Ella se rió con él.

“Gracias a Senior Lim, podemos comer pasta de soja. Entonces, solo estaré mirando alrededor de la sección de cosméticos por un momento “.

“Está bien, ven lo antes posible. No quedan muchos asientos. ¿Por qué hay tanta gente? Creo que hay demasiados ricos en Corea”.

Ji-eun colgó y se quedó esperando en la fila de prestigio. Después de que un miembro del personal revisó su boleto, un asistente se acercó para ayudarla a acompañarla al área de entrega de equipaje. Afortunadamente, llegó antes de lo esperado, por lo que se dirigió al vestíbulo de salida con un corazón alegre.

La oficina de arquitectura en la que trabajaba se llamaba SIN. No porque el apellido del CEO fuera Shin, sino porque usó el carácter 宸 (pecado), que significa ‘dios’, para decir que era el dios de la oficina de arquitectura. Sin embargo, el personal no se creyó de inmediato en el argumento del CEO. Se atrevió a especular que el CEO Shin, que vivía con buen gusto, se inspiró en el significado de la palabra “dios”.

Después de ingresar al área libre de impuestos, Ji-eun echó un vistazo a las interminables filas de tiendas. Compró un lápiz labial que su mamá le había pedido que comprara, una crema facial que estaba buscando y un frasco de perfume. Cuando llegó al salón después de pagar los cigarrillos que Lim Soo-wan le había pedido que comprara, solo quedaban 40 minutos para la salida.

Ji-eun tomó un café y unas galletas y se sentó cara a cara con un compañero de trabajo que estaba sorbiendo ramen. Como dijo el director, el salón era bastante ruidoso. La atmósfera no era lujosa como ella había imaginado; en cambio, había conmoción por todas partes a su alrededor.

“También puedes beber en el avión, ¿no estás bebiendo demasiado? Te emborracharás”.

“No es tanto. El boleto vale unos pocos millones de wones, así que déjame hacer esto. Ji-eun, deberías comer un poco. Estaremos en el avión durante 12 horas … ”

“Sí, traeré algo de comer”.

“De todos modos, si vas allí y doblas la esquina, ese es el salón de primera clase. Eché un vistazo antes y vi gente de SR Industrial Development. Creo que son de nivel ejecutivo, ¿estamos tomando el mismo avión? Esta vez, se llevarán el Red Dot Mejor de lo Mejor”.

SR Industrial Development fue la única empresa que dominó la industria del negocio de la construcción entre un mar de conglomerados prósperos. Era la empresa constructora de otras empresas constructoras. Los principales conglomerados líderes clamaron por un crecimiento compartido con empresas más pequeñas y llevaron a cabo negocios turbios para lograr su objetivo. Las empresas líderes solo dieron a las empresas de construcción menos del 3% del margen de beneficio, pero fue diferente con SR. SR Industrial Development, una subsidiaria del Grupo Seoryang, se estableció en la industria gracias al primer Presidente, Kwon Ho-seop. Hizo esfuerzos para garantizar un costo unitario de entrega razonable y justo y dirigió todo su poder al desarrollo de SR Industrial Development. Irónicamente, SR creció significativamente, ayudando a las pequeñas y medianas empresas y, al final, supero la compañía original.

Por supuesto, toda la información es de conocimiento público. La gente no tenía idea de lo sucio que podía ser ese mundo.

“Quizás. Por lo general, los pasajeros que abordan en horarios similares utilizan la sala”.

Ji-eun respondió con calma. Para cuando sonó el anuncio de embarque para el vuelo a Alemania, había terminado dos tazas de café. No fue hasta diez minutos antes del despegue que ella y otros cuatro hombres, incluido el Director Ko, se dirigieron hacia la puerta con bolsas de compras libres de impuestos. Después de que se revisó su boleto, cruzó la entrada exclusiva y trató de no mirar hacia atrás a los pasos pesados ​​que la seguían.

Los rostros de los empleados de la oficina en los asientos de prestigio se sonrojaron bajo la guía de la dedicada tripulación de vuelo. Aunque habían tratado de fingir estar tranquilos, no pudieron ocultar su emoción y tomaron fotos como prueba antes de bajar su asiento.

[Tu papá depositó el dinero a nombre de su empresa. ¿Qué sucedió? Dijiste que te ibas de viaje de negocios, ¿verdad?]

Mientras intercambiaba mensajes con su madre, quien le preguntaba sobre las circunstancias que rodeaban el depósito, levantó la cabeza, sintiéndose extraña.

“Te llevaré adentro”.

Cuatro hombres vestidos con trajes entraron con una asistente de vuelo de aspecto inusualmente tenso. Pasaron, exudando una presencia masiva, y desaparecieron directamente en la cabina de primera clase más allá del prestigio.

Tres espacios fueron divididos por cortinas. Todo lo que Ji-eun vio fue la nuca de los hombres y las caras nerviosas de los miembros de la tripulación, que estaban cerrando las cortinas.

“Los asientos de los aviones son exactamente típicos de la dinastía Pyramid”.

“Es como dijo el Director, son de SR. Vi los gemelos hace un tiempo”.

“Entonces, ¿ese era Kwon Lee-hyun? Es la primera vez que lo veo en la vida real, así que no lo sabría. Nunca había visto a alguien así antes. Me pregunto si hay otros así en Seoryang”.

“¿Es mejor lo real?”

“Búscalo. Sabrás a qué me refiero”.

Ji-eun presionó sus dedos contra sus sienes doloridas y volvió su mirada hacia la ventana. Podía buscarlo como dijo el Director Ko, pero no estaba dispuesta.

De todos modos, ella no era de las que se encontraban dos veces. No sabía qué conexión de oro había obtenido su padre para poder asegurar una reunión con Kwon Lee-hyun, pero no le daría una segunda oportunidad.

Ella pensó que era mejor si no lo conocía. Solo pensar en encontrarme con él accidentalmente era terrible.

Después de no responder más a las preguntas constantes de su madre, cambió su teléfono al modo avión.

Comenzó el vuelo de 12 horas.

 

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