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MS- Capítulo 10

19/04/2021

Había filas de coches alineados a lo largo del lago Cheongpyeong. Ji-eun, que miraba hacia la carretera, volvió la cabeza hacia los regalos que estaban en el asiento trasero; había una variedad, desde diferentes especialidades locales, grandes ramos de flores y una bolsa de compras que contenía una boina bellamente envuelta, una marca distintiva del pintor Kim Eung-soo.

Cuando se estiró hacia atrás para enderezar la cinta despeinada, Soo-wan, que estaba en el asiento del conductor, habló por primera vez desde su partida.

“Solo déjalo. No lo estropees”.

Ji-eun le lanzó una mirada furtiva e ignoró sus palabras, desenvolviendo la cinta enredada.

“¿No te dije que no lo hicieras?”

“Ya lo hice. Ahora está desenredado”.

“¡Vamos, si alguien dice que no lo hagas, no lo hagas!”

En respuesta al arrebato emocional de Soo-wan, Ji-eun se enderezó y lo miró con una expresión absurda. El automóvil que había dejado de moverse por completo comenzó a moverse nuevamente. Iban de camino a la Villa Gapyeong del pintor Kim Eung-soo. El CEO Shin les había aconsejado a los dos que hicieran una visita y saludaran al pintor después de que su oficina ganara el premio principal en los Premios Red Dot. No hace falta decir que estaban menos emocionados por ello.

La congestión del tráfico en la carretera comenzó a desaparecer rápidamente, por lo que Soo-wan aceleró y miró a Ji-eun sentado a su lado.

“Escuché que te mudas a Hae-in Architecture. ¿Cuándo te transferirás?”

“Aún no se ha confirmado”.

“¿Tuviste una entrevista?”

“Ni siquiera me he puesto en contacto con él”.

“Está fuera de tu liga. Debería hacerlo si el CEO Shin lo aconseja; está tratando de ayudarte. Es muy difícil entrar ahí. No cualquiera puede entrar”.

Eres un adulto mayor. ¿Por qué sigues siendo sarcástico?

Desvió la mirada de la ventana para mirar a Soo-wan. Su relación con él ha ido disminuyendo rápidamente desde su regreso de Alemania. Entonces, ayer, era natural que interrumpiera durante su presentación, e incluso reembolsó todos los obsequios que había elegido para la pintora Kim.

“Superior, ¿te sientes inferior a mí?”

Soo-wan inmediatamente se sonrojó de vergüenza por las palabras de Ji-eun y gritó.

“¿Yo? ¿Estoy loco? ¿Por qué me sentiría inferior a ti? Vaya, ¿no crees que te estás adelantando? ¿Cómo puedes hablar así con tu superior?”

“Entonces, ¿por qué estás siendo tan infantil? ¿Siempre has sido así? El personal sigue preguntando si tuve una pelea con el Superior. Si tienes quejas sobre mí, prefiero que me lo digas directamente”.

“¿Quejas? Si, tienes razón. Hola, Lee Ji-eun. ¿Qué pasa contigo y Kwon Lee-hyun? ¡Desde que conociste al Director Ejecutivo Kwon, finge que no me conoce! Dijo que tenía algo que pedirme, pero me ignora como si fuera invisible. ¿Y estás diciendo que no puedo enojarme? ¿No eres tú la que está haciendo cosas de mierda a espaldas de alguien lleno de quejas en tu mente? ¿Eh?”

Golpeó con brusquedad el volante.

Ji-eun solo sonrió en vano con una expresión complicada en su rostro. Era cierto que se sentía injusta, pero él tenía razón sobre el hecho de que ella era culpable de hacer algo feo detrás de escena: estar enredada en una relación personal con Kwon Lee-hyun. Entonces ella no dijo nada. Lim Soo-wan fue quien hizo un gran escándalo sobre el plano, pero ahora el debate sobre si la gallina o el huevo es lo primero fue una pérdida de tiempo.

Lim Soo-wan levantó la voz varias veces en respuesta al silencio de Ji-eun, diciendo: “No me ignores”, pero pronto terminó sus quejas con una serie de insultos irritables, como si estuviera cansado de todo.

La villa del pintor Kim estaba en el lado opuesto del pueblo de pensiones **, adonde acudían los vacacionistas. A solo diez minutos de las cataratas Surak, si siguieras el tranquilo sendero de la montaña a tu derecha durante algún tiempo, llegarías a Baekyijae ** en la parte superior con vistas a la vista de la montaña de abajo.

(TN: El significado de pensión aquí se refiere a instalaciones de alojamiento a pequeña escala, amuebladas lujosamente como un hotel y decoradas con la sensación de la propia casa de un huésped. Como una pensión).

(TN: No estoy muy segura, pero intenté buscarlo y creo que Baekyijae (백이 재) es un pico de tres vías en la cima de la montaña Sobaek. La montaña Sobaek es un punto de acceso para caminatas y senderos de montaña.

Ji-eun no construyó un estacionamiento separado a pedido del pintor Kim. La razón detrás de esto fue que el propio Kim Eung-soo no conducía, y el cuidador que iba y venía usaba un automóvil pequeño. Pero hoy, la situación era diferente.

Frente a la villa, había tres sedanes negros estacionados afuera. Hombres que parecían ser guardaespaldas estaban en la puerta, mirando el auto de Soo-wan con expresiones severas.

Al detenerse en una llanura cercana, Soo-wan se acercó a ellos con paso rígido.

“Tengo una cita con el pintor. ¿Puedo entrar?”

“Lo siento. Hay invitados en este momento. Espere por favor.”

“Ah … ¿terminará pronto?”

“No sé. Espere por favor.”

El guardaespaldas retractó su atención de Soo-wan después de decir algo en su auricular. Soo-wan regresó al auto con un gruñido y se subió al asiento del conductor junto a Ji-eun, pidiéndole que lo despertara después de que los hombres de negro desaparecieran.

Ji-eun salió del auto y sacó el ramo y la bolsa de compras del asiento trasero. Sin embargo, se levantó de su posición encorvada cuando vio un rostro familiar en la distancia. Vestido con un elegante traje con anteojos de montura plateada, el hombre era claramente el secretario de Kwon Lee-hyun.

El hombre debió haber reconocido a Ji-eun, ya que la saludó con una ligera reverencia, con una expresión algo sorprendida en su rostro. Dos grandes vehículos de protocolo y el coche personal de Kwon Lee-hyun. No era otro que Kwon Lee-hyun quien había venido a visitar al pintor Kim.

Esta fue la primera vez que se encontraron desde que bebieron vino juntos hace unos días. Ji-eun había recuperado la sobriedad hace mucho tiempo. Su boca comenzó a secarse y su garganta ardía por la extraña tensión. Apoyándose en el coche, Ji-eun apretó el dorso de la mano contra su mejilla. Hizo todo lo posible por evitar mirar en dirección a la villa tanto como pudo. Ji-eun sacó su teléfono y envió emoticones al azar al chat grupal de la oficina sin ningún motivo, luego fue a su navegador para leer sobre el clima.

Después de un rato, al escuchar el extraño ajetreo, volvió la cabeza para ver las puertas blancas abriéndose y vio la cabeza de Kwon Lee-hyun. Era más alto y mucho más llamativo que los guardaespaldas que lo rodeaban. El hombre era sin duda Kwon Lee-hyun.

“Ven conmigo.”

Lee-hyun, que pensaba que estaba solo, fue seguido por una mujer menuda. A primera vista, vestía un vestido prenatal y tenía un rostro inocente, pero lucía una mirada de incomodidad. Al salir, parecía estar llegando a su término completo y siguió a Lee-hyun muy de cerca. La mujer trató de tambalearse y caer, como si hubiera perdido un paso. Lee-hyun agarró a la mujer con su brazo largo. Después de apoyarla con cuidado y preguntarle si estaba bien, la mujer, con una expresión sonrojada y cansada, colocó su frente en su pecho.

El hombre no dijo nada. Durante unos segundos, la mujer se quedó así, apoyándose en él antes de que la ayudaran a subir al coche. No había calidez en los ojos de Kwon Lee-hyun. Cuando el Secretario se acercó a él y le susurró algo, las cejas del hombre se endurecieron por una fracción de segundo antes de girar hacia la dirección de Ji-eun, mirándola de frente.

Su corazón se aceleró hasta la planta de sus pies y saltó hacia atrás sin razón aparente.

Ji-eun saludó primero a Lee-hyun con un asentimiento. Su corazón se sentía congestionado, como si acabara de presenciar una escena privada que no debería haberlo hecho. Kwon Lee-hyun solo inclinó levemente la cabeza y siguió en silencio a la mujer al interior del coche.

“Superior. Es nuestro turno”.

Uno a uno, los vehículos que transportaban al grupo de personas salieron por la entrada de la villa.

Ji-eun despertó a Soo-wan que roncaba de su siesta y tomó la iniciativa, agarrando todos los regalos de la parte de atrás. Soo-wan, quien negó con la cabeza para sacudirse la somnolencia, la siguió solo después de que se enderezó y se limpió.

El cuidador, que estaba limpiando los asientos de los invitados, salió corriendo para saludar a los dos. Ji-eun y Soo-wan lo siguieron a la villa y saludaron al pintor Kim, quien parecía muy feliz de verlos.

“Colgué el cuadro que me enviaste frente a la oficina. No sé cómo agradecerte por regalarnos un trabajo tan valioso. Muchas gracias señor**.”

(TN: Soo-wan usó 선생님 (seon-saeng-nim) para dirigirse al pintor Kim. Se traduce como ‘maestro’, pero también se usa como un término cortés para dirigirse a un hombre o mujer mayor que respetas, por lo que puede también significa señor, señor, señora, etc.)

Mientras agradecía al pintor, Soo-wan tomó la mano de Kim Eung-soo con una sonrisa.

“No es nada. Gracias por venir hasta aquí. Sentémonos. Mi mente está un poco agotada porque mi nieta vino a visitarnos hace poco”.

“Oh, entonces era tu nieta. Había algunos autos de alto nivel estacionados afuera”.

Kim Eung-soo se rió del comentario de Soo-wan. Ji-eun recordó a la mujer embarazada que estaba con Kwon Lee-hyun, quien parecía acercarse al final de su embarazo. Fue un poco extraño saber que ella era la clienta que la había elegido personalmente.

Mientras tomaban el té que les traía el cuidador, Soo-wan les explicó felizmente todos los obsequios que trajeron. Preguntaron al pintor si había alguna queja, verificaron si existían inconvenientes o áreas que necesitaban mejora, así como lugares que no eran satisfactorios. Mientras Ji-eun tomaba notas meticulosamente de las fallas, la iluminación y la ventilación de la cocina, que fue construida con mucho cuidado con un esfuerzo extraordinario, el pintor Kim tomó la mano de Ji-eun y la palmeó varias veces.

Al principio, no supo por qué. Pero mientras estaba de pie bajo el pino serpenteante, escuchó palabras inesperadas del pintor Kim.

“Aprecio tu consideración. Aquí es donde va a vivir mi nieta. No hay nada más fugaz que el falso honor. El mundo es injusto. La insensatez siempre sigue cuando uno es joven …”

Ji-eun bajó la mano que sostenía su cuaderno y miró a Kim Eung-soo. Cuando el anciano miró hacia la copa del frondoso pino con los ojos arrugados, su suspiro se hizo más profundo.

“Pobre cosa.”

Ji-eun levantó la cabeza cuando sintió una mirada desde alguna parte. Soo-wan, que estaba de pie con una mirada avergonzada, se dio la vuelta y cruzó el patio. El lugar al que se dirigía estaba fuera de la puerta. Soo-wan asintió con la cabeza al cuidador y se escabulló de la villa como si estuviera huyendo.

“Señor, entonces… veámoslo en una dirección más positiva. Y enviaré a los trabajadores esta semana para hacer el trabajo de refuerzo”.

“Bien.”

“Me encantaría quedarme mas tiempo, pero tengo otra reunión, así que creo que debería irme. Lo siento.”

“No, adelante. Te veré pronto.”

“Sí, por favor discúlpeme”.

Ji-eun metió su cuaderno en su bolso y se apresuró a salir. Soo-wan, que estaba fumando un cigarrillo debajo de un gran castaño, vio a Ji-eun y aplastó el cigarrillo bajo su pie.

“¡Lee Ji-eun! No deberías meterme en problemas como este, ¿eh?”

“De qué estás hablando.”

“¿Por qué no le cuentas a todo el maldito vecindario, eh? ¡No intentes fingir que eres la víctima!”

“¿Perdóneme?”

“Eres una falta de respeto. Así que tienes una cara bonita, ¿y qué? ¡Oye! ¡Vuelve por tu cuenta!”

Soo-wan, que gritaba, saltó directamente al coche. Cuando Ji-eun se acercó, cerró firmemente las puertas y encendió el motor, pisando el acelerador. El auto de Soo-wan saltó hacia adelante y despegó, arrojando montones de tierra.

Solo Ji-eun estaba sola en el lugar donde el polvo se había levantado con una expresión ridícula en su rostro. Sacudiendo el polvo con las manos, señaló con el dedo medio al coche que se alejaba a toda velocidad.

“¡Qué idiota…!”

Ji-eun negó con la cabeza y sacó su teléfono celular. Llamó a la compañía de taxis guardada en sus contactos, pero se encontraba en un área donde no era posible el envío. En tono perplejo, el agente le informó que era difícil y le sugirió que bajara al menos 1 km.

Dejó escapar un profundo suspiro mientras miraba el auto del cuidador de la villa y comenzaba a alejarse. ¿No era este un lugar donde la gente vivía de todos modos? Si seguía caminando, eventualmente vería el camino.

Después de caminar unos diez minutos por el sendero de árboles, césped y cielo, finalmente se encontró con la conocida carretera asfaltada. Sin embargo, no era un buen lugar para tomar un taxi. Además, debido a que no estaba cerca de la aldea de pensiones densamente poblada, no pudo encontrar un solo automóvil que pasara.

Quizás fue Kwon Lee-hyun quien le había dicho al pintor Kim la verdad sobre el plano.

Estaba convencida en un 99% de que era él. El sonido distante del agua y el silbido del viento que soplaba a través de las ramas de los árboles evocaban una sensación de calma. Teniendo que caminar cuesta abajo, sus pies se esforzaban dolorosamente contra la parte delantera estrecha de sus zapatos. ¿Por qué tenía que usar tacones altos en un día como este?

Ji-eun volvió a llamar a la compañía de taxis. Ella leyó los números escritos en un poste telefónico cercano, pero el agente dijo que necesitaba una dirección exacta. Ella estaba en un área donde no había edificios. Frustrada, Ji-eun colgó el teléfono y miró hacia arriba para encontrar un sedán con sus luces de emergencia parpadeando en la distancia.

Delante de donde estaba aparcado el coche, había un letrero con las palabras “Mercado Viejo”, y a la izquierda había cestas con trozos de papel que decían <¡Arroz y carne!> En cada uno. Dentro del mercado se podían ver algunos surtidos de bocadillos y bebidas deportivas. Entonces, la puerta se abrió y se pudo ver salir a un hombre alto, inclinado.

Tenía un paquete de cigarrillos en la mano. El hombre sacó un cigarrillo y volvió la cabeza hacia Ji-eun, que caminaba por la calle, intentando hacer otra llamada.

Kwon Lee-hyun volvió a guardar el cigarrillo sin encender en el paquete.

___

Este Soowan es un maldito idiota

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