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MS- Capítulo 2

31/03/2021

Como si el vuelo de 12 horas no fuera lo suficientemente largo, el grupo tuvo que viajar en un auto de alquiler después, por lo que a Ji-eun le dolía el trasero. Se dirigían hacia Berlín, donde se celebraba la gala. ¿Se suponía que debía hablar en alemán?

“Oye, has recorrido un largo camino”.

Habiendo llegado a Berlín dos días antes para la exhibición, Soo-wan se veía mucho mejor que el grupo, vestida con un cárdigan fino y jeans ajustados. El Director Ko fue el primero en darle la mano. Entonces Soo-wan se volvió hacia Ji-eun y le apretó el brazo.

“¿Sufriste?”

“Sí. Estaba más lejos de lo que pensaba. Felicitaciones superior”.

“Gracias. ¿Por qué no deshaces las maletas y te preparas? La gala es a las 5:00 p.m., así que tendrás que esperar hasta mañana para dormir del cansancio”.

Soo-wan entregó las tarjetas de acceso preparadas de antemano y guió al grupo hasta el ascensor. El hotel que eligió fue una famosa cadena hotelera cerca de la casa de conciertos donde se llevará a cabo la gala. Quizás por eso se veían huéspedes asiáticos por todas partes.

Cuando el ascensor llegó al octavo piso, todos se dispersaron hacia sus propias habitaciones. Todos tenían dos horas para prepararse. No importa qué tan tarde, todos se volverían a encontrar en unas dos horas. Todos desaparecieron con rostros cansados, luciendo como si estuvieran a punto de colapsar.

Soo-wan, que decidió quedarse con ella, tomó su maleta y la siguió hasta el final del pasillo.

“Debe haber sido un vuelo largo, pero estás en tacones altos. ¿Por qué apareciste vestida con una chaqueta formal y una falda?”

“Tuve una reunión antes de venir”.

“Entonces, ¿el CEO Shin recortó su cheque de pago porque no trabajó lo suficiente?”

“No, fue algo personal. Ah, mi maleta, por favor. Gracias superior”.

Cuando insertó la tarjeta llave en la ranura, la puerta se abrió con un ligero click. Estaba exhausta e intentó entrar en la habitación, pero Soo-wan la agarró.

“Gracias.”

“¿Qué?”

“Por entender.”

Debido a sus serias palabras, Ji-eun sonrió con los labios apretados y contuvo la respiración. Aparte de simplemente querer morir o tener un infarto, contuvo la respiración cuando quiso dejar de pensar.

Después de quitarle el brazo con calma de su agarre, exhaló.

“Participé en el proyecto como asistente. No hice todo el diseño; tú eres el que hizo todo. No tienes que sentirte culpable. Es extraño que incluso mi nombre se incluyera en el premio. Preferiría que se usara el nombre de nuestra oficina”. (Ji-eun)

“Me alegra que pienses eso … ¿Debería haberme presentado bajo el nombre del CEO Shin?”

Se rascó la cabeza, dijo algo poco sincero y la miró en silencio. Un aire incómodo se cernió entre los dos mientras se paraban entre la puerta entreabierta, así que entró en su habitación, dejando atrás a Soo-wan.

Empujó su maleta en un rincón de la habitación y se quitó los tacones altos. Después de frotarse los pies hinchados y doloridos, fue a llenar la bañera con agua. La habitación era pequeña, apenas cabía una cama individual. Fuera de la ventana había una atmósfera completamente diferente a la de Corea.

Ji-eun quería dormir después de bañarse, pero no tenía tiempo. Obligó a sus miembros doloridos a quitarse la ropa y luego se sentó en la bañera llena de agua caliente.

Sus músculos rígidos se relajaron de inmediato. Agarró su cepillo de dientes y, con pasta de dientes en la boca, se sumergió en el agua.

La obra que presentó Lim Soo-wan fue la Villa Gapyeong del pintor, Kim Eung-soo, completada a principios de este año. La gente suele asociar la palabra ‘villa’ con los ricos, y la villa que diseñó era una especie de fortaleza llena de proporciones perfectas.

El pintor Kim quería una villa con un exterior e interior diferentes. Usando a su compañero, un lienzo cuadrado, como motivo, quería un diseño exterior impenetrable, y Ji-eun lo había implementado. Durante el proceso, se dirigió a Soo-wan en busca de ayuda para calcular las proporciones.

De hecho, Soo-wan fue originalmente responsable de la comisión. Sin embargo, cuando no pudo cumplir con el plazo debido al diseño del edificio del consorcio de la empresa matriz, entregó la comisión del pintor Kim a Ji-eun.

Fue su primer trabajo después de recibir su licencia de arquitecta y no pudo poner su nombre en él. Además, el pintor Kim tenía la impresión de que Soo-wan era el arquitecto detrás del diseño de su villa, pero se sentía cómoda con él.

Sin embargo, Soo-wan recibirá el premio por presentar la villa al premio Red Dot. Por supuesto, Soo-wan sintió remordimiento y confesó primero, pidiéndole perdón. Aún así, el malestar persistente no desapareció.

Después de quitarse la espuma de su cuerpo, salió del baño y se secó el agua con una toalla gruesa. Se secó el cabello con secador y luego se acarició la nuca.

Lo aguantaste bien, Lee Ji-eun.

***

Ji-eun, que vestía un lujoso mono negro combinado con un bolso de color camel, se veía muy elegante. Llevaba el pelo suelto y los pendientes tipo candelabro que llevaba llamaban la atención sobre su esbelta mandíbula.

Cuando bajó al vestíbulo, se acercó a sus colegas, quienes se destacaron con sus frac. Los dos hombres, el director Ko y Lim Soo-wan, que vinieron de antemano para ver si todos habían terminado los preparativos, la vieron.

“Oye … pensé que eras una estrella de cine”.

“Nuestra Ji-eun, tienes una figura alta y tu apariencia podría matar. ¿Por qué no tienes un amante? Vaya, solo mírate parada entre nosotros. ¿Por qué no te vistes así todo el tiempo?”

“No es cómodo. Ustedes dos también se ven geniales”.

El Director se encogió de hombros ante su cumplido y se rió.

“El traje es nuevo. Entonces, ¿por qué no han bajado todos todavía? Incluso llegaron tarde al aeropuerto también”.

No pudo esperar más y llamó al personal. Mientras el Director Ko se sentía ansioso, salió del salón para ir al baño. En el camino, rebuscó en su bolso en busca de su teléfono.

Cuando levantó la cabeza, hizo contacto visual con un hombre que acababa de salir del baño de hombres.

Era un hombre cuyas fotografías no estaban a la altura de la realidad, tal como había dicho el Director Ko. Vestido con un frac, su cabello estaba naturalmente peinado y desprendía un brillo suave y brillante. Incluso entre los occidentales, su altura era notable y sus ojos penetrantes capturaron su mirada.

Cuando los dos secretarios de la entrada se acercaron, el hombre se secó el agua de las manos con un pañuelo y se lo entregó. Ji-eun lo miró con una expresión indiferente y naturalmente desvió la mirada.

Tardíamente recordó quién era el dueño de la cadena hotelera. Le vino a la mente el hecho de que era un hotel construido por SR Industrial Development y propiedad del Grupo Seoryang.

La mente de Ji-eun vagó y vaciló. Dijo que no le haría bien volver a involucrarse. Cuando se dio la vuelta para alejarse con un brazo envuelto alrededor de sí misma, el hombre que se estaba yendo se detuvo y volvió la cabeza. En un momento fugaz, su mirada se clavó de nuevo en ella antes de apartarla, como una coincidencia.

Entrecerró los ojos y se volvió hacia su secretaria para preguntarle algo.

Ji-eun podía sentir un enorme muro alrededor del hombre que lo hacía parecer inaccesible. Algo parecido a una fortaleza inexpugnable lo rodeaba.

Era molesto.

Al entrar al baño, Ji-eun sacó al hombre de su mente y se secó las manos.

***

“Ella es una diseñadora de la oficina de arquitectura de Shin. Revisé la lista de invitados”.

La cabeza de Lee-hyun se volvió ante las palabras de la secretaria Kim. Se quedó mirando el baño donde la mujer había desaparecido, luego dio un paso adelante.

“Ponte en contacto con Lim Soo-wan”.

“Sí. Y hay una llamada de Samcheong-dong ** “.

(TN: 삼청동 (Samcheong-dong) es un distrito de vecindario. 동 (dong) significa vecindario, pero no es el típico vecindario estadounidense con solo complejos de viviendas en un área. Hay complejos de viviendas, tiendas, restaurantes, galerías de arte, hoteles, atracciones, etc. En realidad, es más como un distrito. Siempre que veas una palabra acompañada de -dong, se refiere a un distrito de barrio).

La mandíbula de Lee-hyun se apretó y bajó la mirada cuando el Secretario Kim le entregó el teléfono.

Al mirar el nombre en la pantalla, su mirada se volvió fría. Cuando la llamada quedó sin respuesta, el teléfono volvió a sonar. Lee-hyun presionó el botón de respuesta con una expresión tranquila.

“¿Qué pasa?”

“La señora se ha caído. Creo que tenemos que ir al hospital”.

“¿Qué pasó?”

“Creo que ella se esforzó demasiado”.

“Enviaré al Jefe Ahn, así que sigue mis órdenes. Primero controle la prensa”.

“Pero si no te mueves rápido, el niño …”

“Entonces, ¿qué esperas que haga?”

“…No. Fue un desliz, Director Ejecutivo. Cuando venga el Jefe Ahn, me ocuparé de ello”.

Lee-hyun casi tira el teléfono después de colgar.

“Envíe al Jefe Ahn y Driver Park a Samcheong-dong y controle los medios”.

“Sí. Me pondré en contacto con ellos de inmediato “.

Cuando Kwon Lee-hyun caminó hacia el pasillo central, los paparazzi escondidos en varios lugares saltaron inmediatamente y empujaron sus cámaras hacia él. Lee-hyun, que ya los estaba esperando, no se detuvo.

El premio Mejor de lo Mejor Red Dot se otorgó al complejo residencial y comercial de última generación en Ilsan, provincia de Gyeonggi. Ha mejorado la dignidad de la ciudad más allá de los límites de los apartamentos residenciales y comerciales.

El CI de SR, dirigido por Kwon Lee-hyun, fue un gran éxito, pero esto llevó al mercado de preventa a sobrecalentarse.

Como resultado, lo siguieron artículos de noticias con todo tipo de titulares coloridos, alentando las especulaciones: fijación de precios, profundización de la deflación y discordia entre los sindicatos. En comparación, la aparición oficial de la tercera generación de una familia adinerada podría permitirse libremente.

“Encuentro en el lugar. No te detengas demasiado “.

Los secretarios bloquearon a Kwon Lee-hyun de las descaradas miradas dirigidas hacia él. Lee-hyun, quien se subió al auto esperando afuera del vestíbulo, miró a la cámara y sonrió.

“Vamos.”

***

“Guau.”

La casa del concierto era tan magnífica como un templo medieval. Friedrich Schinkel, un arquitecto del siglo XVIII, era conocido por su arquitectura de estilo griego y una persona que tuvo una profunda influencia en la arquitectura modernista. Ji-eun se había preguntado por qué tantos arquitectos lo respetaban, pero mientras estaba de pie frente a un magnífico pilar, entendió y sintió lo mismo.

“Escuché que la tumba de Friedrich Schinkel está en el centro de Berlín. Creo que iré a visitarlo”.

A su lado estaba el Gerente Yoon Sun-woong, quien admiró sus palabras y preguntó por qué.

“No creo que quede polvo de huesos …”

“Es solo que, es increíble que quieras ir a un cementerio. Es como ir a la Tumba Real del Rey Muryeong”.

“Bueno, conocer y ver es diferente a ver sin saber. Pero es muy bueno”.

“¿Yo se, verdad? Además, está bien conservado y … te envidio”.

Ella exclamó su admiración una y otra vez.

La alfombra roja que comenzó desde las escaleras continuó hacia el lugar.

En el enorme salón, los asistentes de todo el mundo charlaron entre ellos mientras disfrutaban de copas de champán; había muchos asistentes asiáticos. El Director Ko comenzó a distribuir tarjetas de presentación impresas en inglés preparadas para el evento. Ni siquiera se entusiasma con el champán que tanto le gusta. En cambio, se acercó a los diseñadores que encontró a través de los medios y apeló a la escena de la arquitectura en un inglés duro.

“El CEO debería recompensar al Director”.

Ji-eun sonrió ante las palabras de la Gerente Yoon, quien le dio un golpe en las costillas.

La ceremonia de premiación que comenzó mucho después duró más de dos horas. Incluso aquellos que vitorearon apasionadamente al principio esperaron a que los nombraran al final, y el sonido de los aplausos se sintió como una cortesía. Incluso el Director Ko se quedó dormido. Ji-eun pensó que al final, la ceremonia de premiación de clase mundial no era diferente a recibir una conferencia de un Director.

Cuando todos se agotaron y su concentración comenzó a desvanecerse, el nombre de Lim Soo-wan apareció en la pantalla electrónica gigante. El modelo que hizo y la fotografía de arquitectura tomada por un fotógrafo se muestran con orgullo en la pantalla.

El personal de la oficina se puso de pie y vitoreó. Soo-wan, quien miró a Ji-eun a los ojos, levantó su placa y su ramo y la saludó. Ella también le dio un cálido aplauso y le dolían las manos de aplaudir cuando se sentó. Volvió la cabeza hacia un lugar donde sintió una mirada, y allí estaba Kwon Lee-hyun, quien estaba sentado mirando la ceremonia de premiación con una postura recta.

 

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