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MS- Capítulo 3

31/03/2021

A pesar de que Kwon Lee-hyun había hecho contacto visual con ella, no evitó sus ojos. En cambio, él la miró con una mirada palpable que la hizo sentir avergonzada, e inclinó ligeramente su barbilla.

Leyó el panfleto en su regazo y escuchó el informe de la secretaria sin descanso. Mientras tanto, el hombre levantaba los ojos para encontrarse con Ji-eun varias veces y sonreír con gracia.

Por casualidad, ¿me reconoce?

Si es así, surgiría una situación bastante complicada. Ji-eun trató de no prestar la mayor atención posible a Kwon Lee-hyun, pero no fue fácil. Cada vez que lo miraba a los ojos, se sentía desnuda, y cuando sentía su mirada, sentía como si le estuvieran arrancando la piel.

Ji-eun sintió que se estaba ahogando en aguas oscuras y sus manos comenzaron a sudar.

No pareció ocultar la arrogancia que acechaba bajo su pulcra expresión. Su personalidad se reflejaba en la forma en que sonreía con solo la punta de la boca mientras miraba a su oponente, como si los estuviera midiendo.

“Ja, estaba tan nervioso que pensé que iba a morir”.

“Buen trabajo, buen trabajo. ¡Estoy tan orgulloso de ti!”

Soo-wan regresó a su asiento y chocó los cinco con el personal antes de tomar asiento junto al Director Ko.

Su rostro, que rebosaba de alegría, se endureció por un momento cuando sus ojos se encontraron con Ji-eun, por lo que ella miró hacia otro lado primero.

Pero poco después, comenzó a reír alegremente de nuevo y se acarició las mejillas rojas como de costumbre, hasta que escuchó una voz distinta.

“Lim Soo-wan. Felicidades.”

Ji-eun, que estaba perdida en sus pensamientos, ocultó su sorpresa y miró la mano colocada sobre el hombro de Soo-wan. Un hombre estaba detrás de él: llevaba un reloj de pulsera en la mano derecha y su cuerpo tenía un olor más ligero de lo que ella esperaba.

Quizás debido a la aparición de un personaje inesperado, Soo-wan, que se puso pálido, saltó de su asiento y estrechó la mano de Lee-hyun.

“¡Ah, hola!”

“Sí.”

“¿Cómo supo el Director Ejecutivo Kwon que yo era …”

“Conozco personalmente al Pintor Kim. He escuchado mucho sobre el diseño de la villa”.

La mandíbula de Soo-wan se abrió y sus ojos se cruzaron de un lado a otro entre Ji-eun y Kwon Lee-hyun sin cesar. Todos se sorprendieron por su repentina aparición. Sin forma de controlar la emoción, el Director Ko murmuró algo al Gerente Yoon, preguntándole si se trataba de una conspiración para robar los talentos de su oficina de arquitectura.

Los ojos de Kwon Lee-hyun leyeron tranquilamente sus expresiones. Con una sonrisa aparentemente invisible, miró al grupo y bajó la voz.

“Tengo una solicitud de comisión. Es personal, así que me gustaría trabajar con Lim Soo-wan si es posible”.

“¿Una comisión? ¡Por supuesto! Me halaga. ¡Es el mayor honor! ¡Por favor contácteme en cualquier momento!”

“Me alegro de que tengas tiempo. Me pondré en contacto contigo”.

Soo-wan se inclinó 90 grados con las manos juntas.

Cuando Lee-hyun se dio la vuelta para irse, el Director Ko, quien extendió su mano para estrecharla justo a tiempo, pellizcó el muslo de Soo-wan.

Soo-wan sonrió y gritó en silencio como si estuviera haciendo un ventriloquismo, y el Director gruñó con rostro solemne.

“¿Qué diablos estás haciendo, Lim? ¿De qué sirve poner un pie en una gran empresa? ¡Solo estreche la mano y termínelo, no hay gloria!”

“Ah, Director. Es SR, ¿cómo podemos fingir que no los conocemos, sí?”

“¡Por qué no! ¿No sabes que estar involucrado en una gran empresa equivale a ‘un hombre siembra y otro cosecha’? Está tratando de robar tus diseños”.

“¿Eso tiene sentido? Es una solicitud personal. Sea lo que sea, no hay nada de malo en trabajar con Kwon Lee-hyun, ¿no te parece?”

“¡Maldita sea, eso es lo que piensas! ¿Que te pasa? ¡Vamos! Todo el mundo va a salir, así que no tienes que verlo hasta el final”.

El Director Ko causó una gran impresión y se fue sin ocultar su expresión de enojo. Ji-eun le dijo al Gerente Yoon, que no podía hacer nada, que siguiera al Director y se sentó junto a Lim Soo-wan. Con la cabeza gacha, miró a Ji-eun y luego rápidamente desvió la mirada.

“¿Crees que soy egoísta?”

“No es tan egoísta”.

“Es inconcebible. Envié el proyecto en el que trabajamos juntos con mi nombre”.

Por otro lado, Ji-eun, que estaba sentada con las piernas cruzadas, se rascó el costado con una expresión moderada y agarró su mano.

“Deja de hablar de eso, ¿de acuerdo? Si sigues haciendo eso, me sentiré incómoda y no querré verte. Independientemente de la elección que haga, depende de usted. Haz lo que quieras. No te estreses”.

Sus palabras no lograron aliviar su culpa, pero también odiaba la agotadora situación y quería irse del lugar lo antes posible. Anteriormente, Kwon Lee-hyun dijo que tenía algo que quería preguntar: una solicitud extremadamente personal.

La razón por la que habían hecho contacto visual hasta ahora no era porque la reconociera, sino simplemente porque sentía curiosidad por los empleados de SIN.

Cuando se dio cuenta, su rostro se puso febril.

Se sintió avergonzada porque quedó atrapada en su propia excesiva timidez e hizo una suposición.

Lim Soo-wan la siguió fuera del lugar de buena fe. Cuando salieron, el Director Ko, que estaba fumando un cigarrillo, palmeó el hombro de Soo-wan con una expresión más suave. Como si nada hubiera pasado, los hombres subieron al autobús que se dirigía al comedor, gritando camaradería.

“Los hombres son niños. Ji-eun entiende. Director Ko, está siendo más sensible porque todavía está en una demanda con el bastardo que robó el plano de una gran empresa el año pasado”.

“¿Eso sigue sucediendo? No lo sabía”.

“Mientras exista la ley de preservar la cantidad total de idiotas, probablemente tendrás que lidiar conmigo por el resto de tu vida”.

Ji-eun contuvo la risa mientras se subía al autobús con el gerente Yoon.

Si la ley de preservar a los idiotas era cierta, ¿significa que de todos los idiotas que la rodean, ella debería mantener cerca a los menos idiotas? De esa forma, no habrá cambios en la cantidad total y también se mantendrá la cantidad de conservación.

“Pero es extraño. Hay muchas oficinas de diseño y construcción. Estoy seguro de que hay docenas de afiliados y subcontratistas solo bajo SR … ¿por qué nosotros, que no tenemos nada que ver con eso?”

El Director Ko, que estaba sentado en diagonal a ellos, respondió a la pregunta de Yoon Sun-woong.

“Dijo que es cercano al pintor Kim. Tal vez quiera construir algo similar”.

“¿Es eso así? ¿Pero es esa la única razón?”

“Oh, no lo sé. ¿Cómo sabría lo que pasa dentro de su cabeza?”

Ji-eun también pensó en la razón, pero no pudo encontrar una respuesta clara.

Las circunstancias fueron las mismas en el evento posterior a la fiesta llamado Winner Diner.

El evento en el sky lounge del hotel donde se hospedó permitió a todos sus invitados emborracharse con bebidas, comida y música gratis.

Demasiado excesivamente.

***

“¡Oh, nuestro Lee Ji-eun! ¡Nuestra Ji-eunnie!”

“¡Contrólate! Senior Lim. ¡Superior!”

Ji-eun ayudó a Lim Soo-wan, que estaba terriblemente borracho, a subir al ascensor. A diferencia del resto del personal de la oficina asignado al octavo piso, Soo-wan se quedaba en el décimo piso. Gracias a eso, todos se rieron amargamente y dijeron que enviarían sus trabajos el próximo año.

Cuando puso su tarjeta en el sensor, el botón del décimo piso se iluminó automáticamente. Sin embargo, el Gerente Yoon, que estaba ayudando a Ji-eun con Soo-wan, vio al Director Ko tambaleándose desde la distancia y corrió para ayudar.

“Superior, camina un poco. Controlarte a ti mismo, ¿no?”

Ji-eun sacudió a Soo-wan, quien la sostenía. La suave alfombra del décimo piso era un poco más oscura que la del octavo piso y el pasillo era más ancho. Los cuadros de Egon Schiele colgaban a lo largo de la pared de color rojo oscuro. Normalmente, se habría tomado el tiempo para apreciarlo, pero estaba distraída en ese momento.

¿Por qué pesaba tanto?

“Yo también colaboré, ¿verdad? Ji-eun, de hecho trabajé en el diseño más duro que tú. Pero, ¿por qué estoy tan molesto? ¡De qué sirven estas placas!”

La voz de Soo-wan sonó fuerte mientras hablaba con la lengua torcida.

Ji-eun no tenía fuerzas para hablar, así que lo arrastró al frente de su habitación. Cuando aflojó su brazo alrededor de él para insertar su tarjeta llave en la ranura, se derrumbó en el suelo del pasillo.

Mierda…

Se tragó la maldición en voz baja y abrió la puerta. Ahora para levantarlo del suelo. De repente, Soo-wan, que estaba tirado en el suelo con los ojos cerrados, tiró del brazo de Ji-eun.

“Ahh!”

Perdió el equilibrio y cayó sobre Lim Soo-wan, pero afortunadamente no se quedó atascada porque tenía una mano en el suelo. Sin embargo, tampoco era seguro. Ji-eun se cubrió la muñeca palpitante y levantó la rodilla.

“Levántese si está en su sano juicio. ¿Estás loco? ¿Qué sucede contigo? ¡Superior, este es el pasillo!”

Al ver a Ji-eun gritar, Soo-wan parpadeó sin comprender.

“Sé. Pero, ¿por qué no dices nada?”

“¿Qué diablos digo? Si estás sobrio, me iré. Estoy cansada de estas tonterías”.

“¿No me digas que te gusto?”

¿Qué?

La expresión de Ji-eun se distorsionó de inmediato, como si escuchara el sonido de los clavos.

“Estás loco, superior.”

Mientras ella retraía nerviosamente su brazo sostenido por él, Soo-wan se levantó de un salto y la agarró por los hombros con una mirada clara y sobria en su rostro.

“Robé tu diseño. ¿Eres una pusilánime **? ¿No estás enojada conmigo? ¿O planeas apuñalarme por la espalda? ¡Agh, me estás volviendo loco! ¡Di algo!”

(TN: El término que él la llamó es 호구 (ho-gu) que literalmente se traduce como ‘boca de tigre’. Es una jerga coreana que significa ‘una persona estúpida que es fácilmente engañada por los demás’ o ‘una persona que es tan tonta que todos los usa para sus propios beneficios. Esencialmente, es un término que se usa para alguien de quien se aprovechan fácilmente).

Por eso no le gustaba tratar con gente borracha. Ji-eun, quien negó con la cabeza con una expresión exhausta, empujó a Soo-wan y recogió su bolso del suelo. En ese momento, los ojos de Soo-wan, que estaban pegados a ella, brillaron de lujuria.

“Ji-eun, ¿quieres ir a hablar a mi habitación?”

“¿Eh?”

“Quiero decir…”

Había una amenaza instintivamente sentida por la mano que se deslizaba sobre su mejilla. Ji-eun reunió fuerza en su voz.

“No voy a escuchar. Si estás borracho, descansa tranquilamente”.

“¿Qué?”

“¿Persona fácil de convencer? ¿Estarás satisfecho si te llamo basura? ¿Crees que estoy bien? Ahora detente porque yo también estoy molesta”.

Se apartó de sus brazos y corrió hacia el ascensor. Luego forzó las puertas entreabiertas para abrirse y se arrojó dentro, escaneando rápidamente su tarjeta de acceso.

“¡Ji-eun!”

Soo-wan, quien corrió hacia las puertas que se cerraban con una cara explosiva, gritó su nombre, pero Ji-eun presionó el botón de cierre sin dudarlo un momento.

¿Qué diablos fue esto? Su mente ya caótica estaba enredada en una red desordenada y sintió náuseas. Mientras envolvía sus brazos alrededor de sí misma para ayudar con los escalofríos crecientes, sintió un dolor punzante en su muñeca.

Mientras se frotaba la muñeca dolorida, levantó la cabeza. Como su mente estaba en confusión, no notó otra presencia cuando subió al ascensor. Fue en este momento que vio la figura de un hombre reflejada en la puerta de metal.

Estaba vestido con el frac que ella vio en el evento. El hombre de aspecto bastante cansado sacó su tarjeta y dijo.

“Voy a subir al piso 15. Deberías bajarte. Estás en el camino equivocado”.

La fría mirada de Kwon Lee-hyun se deslizó hasta sus pies descalzos.

Ji-eun se mordió los labios y buscó los tacones altos que le faltaban. Supuso que en su prisa, corrió sin siquiera saber que se habían desprendido. Ji-eun se sintió avergonzada y quiso esconderse en un agujero, pero dijo con voz resuelta.

“Me haré cargo de ello.”

Con un leve movimiento de cabeza, apartó la mirada de ella.

Que molesto.

***

Los rasgos sobresalientes del hombre eran evidentes a pesar de la poca luz y la atmósfera de alta presión.

Lee-hyun se sentó en la habitación oscura leyendo el informe y miró hacia arriba cuando el Secretario Kim abrió la puerta y entró.

“¿Estaba allí?”

“Sí. Como dijiste, es un par de zapatos de mujer”.

Se quedó mirando los tacones altos que le había traído el Secretario Kim y sonrió. Luego, volvió a mirar el informe y firmó tranquilamente con su nombre.

“Supongo que estaba equivocado. El diseñador fue Lee Ji-eun”.

“Entonces, ¿qué quiere hacer, Director Ejecutivo?”

“Tendré que cambiárselo a ella”.

Cubriendo el archivo, dejó el bolígrafo y la comisura de la boca se arqueó hacia arriba, luego se rió.

¿El diseñador de la villa de Kim Eung-soo era, de hecho, otra persona?

De pie, Lee-hyun miró los tacones altos con ojos tranquilos, luego sacó un cigarrillo y dijo.

“Lee Ji-eun, averigua su número e infórmamelo”.

“Sí.”

Abriendo la puerta del balcón, se rió como si fuera divertido ver los tacones altos en la mano de el Secretario Kim. El rostro de la mujer, que no podía ocultar su vergüenza con su rostro pálido, estaba claro cuando brilló en su mente.

Lee Ji-eun

 

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