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MS- Capítulo 4

31/03/2021

“Lo siento. Ninguno de nuestro personal encontró un par de tacones altos en el décimo piso. Nos comunicaremos con usted después de presentar un informe de objetos perdidos y encontrados”.

Ji-eun ya había preguntado algunas veces, pero la actitud del conserje permaneció impasible. Anoche no pudo dormir ni un ojo. Colgó el teléfono y se apretó los ojos hundidos.

Cuando pensaba en ello, solo las que limpian las habitaciones recogerían los zapatos perdidos; era simplemente sentido común. ¿Qué clase de loco bastardo tomaría los zapatos de otra persona con solo verlos?

Mientras paseaba por su habitación, de repente pensó en Soo-wan. Podría haberlos encontrado mientras regresaba a su habitación y decidió llevárselos. Si tuviera una pista, no los habría abandonado si hubiera sabido que eran de ella.

Se había emborrachado por completo e hizo una escena ayer, pero quería quedarse con sus zapatos descaradamente.

“Ah, no lo sé, no lo sé”. (es molesto, los zapatos de fiesta no son baratos, prácticamente se los cedes a alguien mas para que aprovechen)

Ji-eun se puso el par de zapatillas que trajo para el recorrido, tomó su teléfono y billetera y abrió la puerta. El Gerente Yoon había enviado un mensaje para que viniera a desayunar hace unos minutos. Pero no pudo dar un paso hacia la puerta.

De pie frente a su habitación, un hombre miró entre el timbre de la puerta y Ji-eun, luego inclinó la cabeza hacia un lado con una sonrisa.

“Lee Ji-eun, ¿es así?”

“Así es, pero … ¿qué pasa?”

Su mirada se posó inmediatamente en los tacones altos sostenidos en la mano de Kwon Lee-hyun. Eran la pareja que perdió anoche. Cuando su rostro se puso rígido de esperanza, Lee-hyun se levantó los zapatos.

“Debes ser la dueña”.

“Sí. Cómo hizo…”

“Por casualidad.”

“Gracias.”

Ella se quitó los zapatos como si se los hubiera robado y lo miró a la cara, conteniendo la respiración. De cerca, Kwon Lee-hyun se veía diferente al de ayer. Ji-eun no era baja, pero era lo suficientemente alta hasta el punto en que tuvo que inclinar completamente la cabeza hacia atrás para mirarlo correctamente. Además, su traje inmaculado y sus rasgos rugosos daban la impresión de que era un hombre ascético. Un hombre perfecto, como si cada mechón de pelo y gemelos estuvieran calculados.

“Mira, si tienes algo que decir …”

Por alguna razón, se sintió abrumada y se rascó el cuello cuando habló.

“Me gustaría hablar de negocios”.

“¿Negocios?”

“Para ser exactos, me gustaría solicitarle un diseño. ¿Puedo pasar?”

Dos secretarios se acercaron detrás de él y la saludaron. Parecían estar esperando las instrucciones de Kwon Lee-hyun. Ji-eun instintivamente miró hacia la habitación desordenada. Lee-hyun sonrió ante su angustia.

“No te preocupes. Me acompañarán mis secretarios. Prefiero que hablemos en un lugar sin ojos”.

“Pero la habitación es un poco …”

“No puedo evitarlo si se siente incómodo, pero no será bueno que llame la atención de sus colegas”.

Mientras hablaba, su leve impaciencia no se ocultó. Era una reacción extremadamente típica de alguien de su clase y estatura el no estar familiarizado con la espera. Ji-eun estaba en conflicto sobre cómo manejar la situación.

Cuando miró hacia arriba e hizo contacto visual con los dos secretarios detrás de él, la gente inexpresiva forzó una sonrisa y asintió con la cabeza.

Parecía que Kwon Lee-hyun no había venido a devolver los zapatos que había dejado caer en el décimo piso como esperaba; más bien, el punto de contacto era solicitarle un diseño. Mirando los ojos de Ji-eun, que estaban llenos de dudas, esperó pacientemente.

Cuando la mujer atribulada se mordió la piel de los labios, él arrugó las cejas.

Ji-eun solo retrocedió un poco.

“Entonces, entra.”

“Disculpe.”

Lee-hyun dio un paso adelante antes de que pudiera decir algo más. Era un hombre que estaba acostumbrado a estar al mando. La atmósfera cambió tan pronto como entró en la habitación. Los dos secretarios que siguieron detrás escanearon toda la habitación con un dispositivo en sus manos. Comenzaron desde su cama, maleta, baño, luego a las cortinas de la ventana.

Avergonzada, Ji-eun le preguntó qué estaba haciendo, pero no respondió.

“Está limpio.”

Cuando el secretario con un elegante traje y anteojos con montura plateada se presentó ante Lee-hyun, solo entonces habló.

“Sólo se queda el Secretario Kim”.

“Sí.”

Lee-hyun miró alrededor de la luminosa habitación de Ji-eun y se sentó en un sillón vacío. Era el único sofá individual de la habitación. Parada ociosa junto a él, su trasero golpeó contra el borde de la cama.

La miró con sus ojos de gato y sonrió suavemente.

“No seas tan cautelosa. Fue solo por precaución”.

“Aún así, es mi habitación … la inspección de las escuchas telefónicas fue un poco incómoda”.

Frunció el ceño mientras hablaba, y estaba un poco sorprendida por su voz elevada.

“Debes saber quién soy”.

“Te vi en el evento ayer”.

“Entonces, la conversación será rápida”.

Kwon Lee-hyun cruzó lentamente las piernas y colocó las manos sobre ellas.

“Lee Ji-eun, tú diseñaste la villa para el pintor, Kim Eung-soo”.

Las cejas de Ji-eun se arrugaron cuando escuchó la declaración inesperada. Trató de adivinar las intenciones de Lee-hyun, pero era difícil de leer.

“No. También estaba el superior Lim … ”

“Eso es muy diferente de lo que yo sé”.

Por un momento, entrecerró los ojos. Todo el mundo parecía saberlo. Quizás…

“Bueno, aparte de eso. ¿Qué tiene que ver contigo?”

“Hay un lugar que me gustaría que diseñaras”.

Sus ojos se abrieron con duda.

“No se sorprenda tanto. Siempre había planeado pedirle al diseñador de la villa del pintor Kim que lo hiciera desde el principio. Necesitamos un diseño que satisfaga las necesidades del propietario”.

Ji-eun levantó una mano para detenerlo y le hizo una pregunta.

“Espera un minuto. ¿Qué pasa con los subcontratistas o afiliados? Esta situación es un poco repentina … soy alguien que no tiene nada que ver con SR … ”

“Por eso te propongo esto. Es una solicitud muy, muy personal”.

Cuanto más hablaba con él, más confundida se volvía y su boca comenzó a secarse. Enrolló las sábanas y miró hacia otro lado primero. Ji-eun estaba convencida de que había escuchado la diatriba borracha de Lim Soo-wan anoche, pero todavía no tenía sentido que él la visitara.

¿Qué tiene de bueno el diseño de la villa del pintor Kim Eung-soo que resultó en el inicio de un proyecto secreto…?

La solicitud personal la hizo sentir un poco incómoda y la sumió en sus pensamientos.

“¿Estás preocupada?”

“Sí.”

Kwon Lee-hyun ladeó la cabeza ante su severa respuesta. Luego, inclinó su cuerpo y bajó la voz, como para seducirla.

“Sé que tienes licencia de arquitecta. Te daré una oficina temporal. Por supuesto, estará en SR. Solo necesitas diseñar el plano. Después de eso, SR asumirá la responsabilidad de su empleo”.

“……”

“Por lo que veo, el lugar en el que estás trabajando actualmente no parece ser muy útil. La rotación es fácil”.

Su actitud hacia el sustento de otras personas era como el café tibio: la peor temperatura del peor café del mundo. Ji-eun podía imaginarse cómo pensaba en ella. Ella era solo una persona a la que no tenía necesidad de prestarle atención, sin valor y sin sentido. A nadie le importaría que la desecharan después de haberla usado.

Después de completar su trabajo con el debido orgullo, la colocarían en algún lugar en el Departamento de Desarrollo Industrial de SR. Después de eso, se quitaría las manos, sabiendo que había cumplido con éxito sus responsabilidades.

“Lo siento. No creo que pueda”.

Había una leve grieta en su rostro, seguida poco después por una sonrisa mesurada como una regla. Levantó la barbilla y miró a su alrededor. Luego sonrió, revelando sus dientes. Fue una sonrisa paciente.

“¿Por qué?”

“Si acepto el trabajo, me investigarás, ¿verdad? Es una especie de censo. Dijiste que era confidencial … ”

“Sí lo haré. Tengo el deber de conocer a Lee Ji-eun de la cabeza a los pies”.

“Entonces, no puedo hacerlo. Odio que me investiguen. Además, parece peligroso. Lo siento.”

El cincuenta por ciento de lo que dijo fue sincero. Estaba pensando en cambiar de trabajo, pero no ahora. Además, a ella no le gustaba su manera. La forma en que hablaba atrapaba a la gente y su mirada despertaba tensión.

A medida que sus ojos se volvieron mas persistentes, la avergonzada Ji-eun se levantó de su asiento cuando sonó su teléfono.

“Creo que el desayuno casi ha terminado. ¿No vas a bajar? Sigo recibiendo llamadas”.

Se levantó de su asiento tras ella. Luego, pasó junto a Ji-eun y agarró la manija de la puerta.

“Por cierto, ¿comiste antes de irte ese día?”

Los ojos bajos de Ji-eun se elevaron para encontrarse con los suyos.

Después de una pausa, abrió la puerta e inclinó la cabeza en ángulo.

“A juzgar por tu expresión, parece que te acababas de ir. De todos modos, secretos como este eventualmente se convertirán en veneno. Para Lim Soo-wan y para ti, Lee Ji-eun”.

No soy un presa fácil.

Dudaba de sus oídos, pero Kwon Lee-hyun lo había dicho claramente. Sintiéndose un poco estupefacta, miró fijamente la espalda de Lee-hyun cuando se fue. No fue hasta que él y sus dos secretarios desaparecieron de su vista que Ji-eun notó la presencia de un teléfono celular sonando en sus manos.

“¿No vas a bajar? ¡Solo quedan 20 minutos!”

“Gerente, le pasaré el desayuno. He perdido el apetito”.

Después de dejar que las quejas de Sun-woong fluyeran por el otro oído, colgó e inmediatamente hizo una llamada a Corea. El tono largo sonó mientras esperaba. Su padre, Lee Jin-tae, contestó el teléfono.

“¿Qué es?”

“Tengo algo que preguntarte. Por casualidad, Kwon Lee-hyun … ¿conoce mi cara?”

“¿De qué estás hablando de repente? ¿Cómo conocería tu cara el ejecutivo Kwon?”

“¿No le mostraste ninguna foto? ¿No le dijiste mi nombre?”

“Le dije tu nombre. ¿Qué sucedió? ¿Conoció al director ejecutivo Kwon?”

Ji-eun dejó escapar un suspiro. Relajó los hombros y se sentó en la cama.

“No, pregunté porque de repente sentí curiosidad. Mamá me dijo que enviaste más dinero”.

“Poseer un edificio es poder hoy en día. ¿De verdad cree que no aumentarán otras tarifas mientras aumentan el depósito en unos pocos miles de wones? Dígale que guarde ese dinero por ahora y que no pida dinero más tarde”.

“Lo haré.”

“¿Entonces cuando vienes?”

“Pasado mañana. Por cierto … creo que sería mejor no reunirme con el director ejecutivo Kwon … ”

“¿Qué? Tú … ¡de qué estás hablando!”

“Solo, quiero decir… uh, um… no creo que esto sea correcto. Papá, te llamaré cuando regrese a Corea”.

“¡Lee Ji-eun! ¡Responde correctamente!”

Apartó el teléfono de tono fuerte y presionó el botón de finalización. Su padre era un hombre que traicionó a su madre, pero no podía dejar de amarla.

No sabía de qué manos pasó el dinero de su billetera a la cuenta bancaria de su madre, pero es poco probable que su madrastra no lo supiera.

Si aprobaba el depósito, la reunión con Kwon Lee-hyun también pasaría por sus manos.

Ji-eun se levantó y fue al baño, solo para encontrarse demacrada. Abrió el grifo del agua fría y se lavó la cara lastimosamente.

Solo entonces, un rostro digno de ver se reflejó en el espejo. Ji-eun dejó escapar un profundo suspiro y miró hacia atrás en su habitación a los tacones altos con el tacón roto.

“Los buscaste”.

 

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