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MS- Capítulo 8

14/04/2021

Ji-eun logró escapar de las preguntas de intimidación de sus amigas e inmediatamente se dirigió directamente a su complejo de oficina.

(TN: Un officetel coreano es un tipo de apartamento residencial que combina las funciones y características de una casa, hotel y oficina. Es un acrónimo de las palabras oficina y hotel).

Una de las ventajas de este lugar, que contaba con un valor considerable por ser un estudio de una habitación de 15 pyeong situado en Gangnam, era que tenía una vista nocturna fantástica. Los ascensores eran viejos y se averiaban a menudo, y el estacionamiento era lo suficientemente complejo como para abrumar a sus inquilinos. Pero Ji-eun no podía dejar este lugar porque se había acostumbrado.

Ji-eun tiró su bolso a un lado, se quitó la chaqueta y se dejó caer sobre la cama.

Cuanto más pensaba en ello, más se quedaba estupefacta. Sus amigas no eran los únicos que habían hecho un gran escándalo por la apariencia de Kwon Lee-hyun. Tuvo que ir a todas y cada una de las personas en el restaurante que habían sacado su teléfono para tomar una foto de Kwon Lee-hyun y les pidió que borraran la foto con la cabeza inclinada.

A pesar de explicar que era solo un cliente, los rostros de Yoon-joo y Mi-hee, abogado y planificador financiero respectivamente, estaban llenos de dudas y preguntas. La única persona que dijo algo agradable fue Kyung-hwa, quien no estaba familiarizada con el rostro de Kwon Lee-hyun.

Después de un rato de patear la cama con el rostro enterrado en una almohada, terminó agarrando su bolso y tirando el contenido. Dos tarjetas de presentación metidas en su billetera, su teléfono celular, lápiz labial, perfume y varios recibos en papel se derramaron.

Una tarjeta de presentación pertenecía a Joo Hae-in, el jefe de la Oficina de Arquitectura de Hae-in, entregada por el CEO Shin Ui-joo; la otra tarjeta pertenecía a Kwon Lee-hyun; era una tarjeta de presentación arrogante, que solo contenía su nombre y número de teléfono.

Ji-eun tomó la tarjeta de visita de Lee-hyun. Después de pensarlo varias veces, marcó el número y sonó el tono de llamada.

“Lee Ji-eun”.

En ese momento, la voz ronca que habló desde el teléfono le acarició los oídos. La voz profunda del hombre pareció pegarse a su piel. Ji-eun tosió antes de responder.

“Supongo que sabes mi número”.

“Me sorprende que Lee Ji-eun no sepa mi número. ¿No hablamos por teléfono una vez antes?”

Fue entonces cuando apretó su teléfono con fuerza en su mano.

El día que se fue a Alemania, borró sin piedad su número después de salir del restaurante hanjeongsik**.

(TN: También conocido como table d’hôte coreano, es un tipo de restaurante coreano con comidas tradicionales de platos completos que contienen varias guarniciones sobre una mesa. Para este tipo de comida, el restaurante decide qué servir en lugar de que los invitados pidan su comida.)

“Tiendo a borrar siempre los números desconocidos …”

“Bueno, eso es bastante justo. ¿Qué puedo hacer por ti?”

“Creo que tenemos que hablar. Me pusieron en una situación difícil por tu culpa”.

“¿Te metí en problemas?”

Él rió levemente. Ji-eun podía imaginarlo sonriendo con solo las comisuras de la boca. Quizás por sus rasgos afilados, no era difícil imaginarlo.

“Sí. La gente estaba tomando fotos y mis amigas me interrogaron. Asume la responsabilidad si te conectas a las redes sociales mañana. Mis derechos de retrato fueron violados involuntariamente. Kwon Lee-hyun, de alguna manera, eres una persona bastante infantil, ¿no?”

(TN: Los derechos de retrato son el derecho de una persona a controlar el uso comercial de su nombre, imagen personal, apariencia, etc. Este tema es más delicado en Corea, ya que puede tener muchos problemas si comparte imágenes o videos de extraños sin su consentimiento o censurando sus rostros.)

“Esta es la primera vez que alguien me define como del tipo infantil. Yo me ocuparé de las fotos”.

En respuesta a su refrescante respuesta, Ji-eun perdió su propósito y una expresión en blanco se apoderó de su rostro por un momento. El motivo de la llamada se hizo más claro. Su rostro comenzó a calentarse porque parecía que se había puesto en contacto con él solo para discutir con él como una niña.

Ji-eun se levantó de su cama y se acercó a la ventana. Cuando apoyó la frente contra el vidrio frío, el calor que había subido a la parte superior de su cabeza comenzó a desvanecerse. Exhaló un largo suspiro y volvió a hablar.

“Por cierto, ¿realmente te pusiste en contacto con mi padre?”

“Sí. Me llamó directamente”.

“Señor. Kwon Lee-hyun. Para mis amigos y colegas, solo soy una hija corriente del dueño de un supermercado. Ese día, fui a la reunión para apaciguar a mi padre porque necesitaba algo de él. Creo que hay muchas más mujeres con mejores condiciones. ¿Puede cancelar la próxima reunión?”

“Entiendo tu circunstancia, pero es difícil de cancelar. Como Lee Ji-eun, también tengo que apaciguar a mis padres”.

¿Qué dijo él?

Su firme negativa la hizo sentirse impaciente.

“¿Disculpe, Director Ejecutivo?”

“Sí.”

“Si cancela la reunión … consideraré seriamente la solicitud”.

De todos modos, no era razonable soportar trabajar en la oficina. Ella no quería tomar la mano del CEO Shin y ser dirigida por él. Por supuesto, tenía que reunirse con Joo Hae-in para juzgar al hombre adecuadamente por sí misma, pero no tenía más remedio que proteger su amor propio.

Lee-hyun se quedó en silencio por un momento. Por el débil sonido de un motor zumbando, supuso que estaba en un coche.

“¿Cuánto alcohol bebiste antes?”

“¿Yo?”

“Sí.”

“¿Creo que bebí poco más de media botella de vino?”

“¿Cuánto puedes beber?”

“Una botella. Una botella de soju o una botella de vino”.

“No puedo pedirte que bebas más”.

“¿Querías invitarme a tomar una copa?”

“No hay nada que no haga. Estoy tratando de impresionar a Lee Ji-eun, así que estoy dispuesto a hacer cualquier cosa”.

Era ridículo y absurdo, así que se echó a reír. ¿Por qué demonios querría impresionarla este hombre orgulloso? Apartándose de la ventana, miró hacia el reloj de la pared. Eran las 9 de la noche, una hora que no era ni tarde ni temprano.

Después de un momento de contemplación, metió sus pertenencias esparcidas en su bolso abierto y dijo.

“Entonces, hablemos. No creo que pueda dormir de todos modos porque hace mucho ruido. Probablemente pueda tomar un vaso o dos. ¿A dónde debería ir?”

“No, vendré a ti. Dime tu dirección.”

***

Realmente vino.

Cinco minutos después de colgar, la llamó para decirle que había llegado al primer piso. ¿Podría ser que él ya se dirigía hacia ella desde el principio, sabiendo que ella no lo rechazaría?

Quizás porque era un hombre tan desconocido, su mente albergaba sospechas constantemente.

Esperándola en la parte delantera del officetel, su coche era inesperadamente un sedán modesto. Subiendo al asiento del pasajero, recordó el llamativo vehículo de protocolo. Como si le hubiera leído la mente, dijo.

“Normalmente, conduzco cómodamente. No hay escuchas telefónicas ni cámaras, puede estar segura”.

“No sospeché ninguna intervención telefónica. Es porque el coche tiene más clase de lo que pensaba. Supuse que traerías un coche llamativo y desagradable con dos puertas”.

Lee-hyun negó con la cabeza y puso en marcha el coche.

“Aunque tengo un coche así, no lo disfruto. Odio los coches ruidosos”.

Ji-eun abrochó su cinturón de seguridad y miró alrededor del impecable interior del auto, desprovisto de una mota de polvo. A diferencia de ella, que se sentó rígidamente en su asiento sintiéndose incómoda, Lee-hyun no mostró el más mínimo cambio en su expresión facial, como si estuviera familiarizado con este tipo de situación. Dejó el área donde ella vivía y condujo por Teheran Road hacia Cheongdam-dong.

Después de un rato conduciendo, se detuvo en algún lugar cerca de un concurrido callejón de Cheongdam-dong y señaló un edificio de ladrillos rojos. En la parte superior del edificio había un letrero negro que parecía casi invisible.

“Este es un bar privado que se opera con reserva. Haremos una visita esta noche. Afortunadamente, no hubo reservas a pesar de que es viernes”.

Cuando estaba a punto de salir del coche, se detuvo y miró fijamente el rostro de Lee-hyun.

“Curiosamente, es muy difícil para mí confiar en lo que dice el Director Ejecutivo. Tal vez sea porque soy un poco retorcida”.

“Bueno, puedes optar por creerlo o no. Es cierto que hice una reserva”.

“Yo lo creeré”.

Cuando Ji-eun salió del coche, los dos hombres que custodiaban la entrada se les acercaron. Conocía bien sus rostros: sus secretarios.

Con razón.

Ella se rió levemente. Quedó claro que ella había caído en la trampa que él le había tendido. Desde el principio, el hombre supo que vendría.

Ji-eun se acercó a Kwon Lee-hyun, quien estaba hablando con sus secretarios.

“¿No son chóferes extremadamente caros?”

La punta de sus labios se curvó con sarcasmo. Kwon Lee-hyun la miró con sus ojos negros y asintió.

“Bueno, no puedo conducir bajo la influencia”.

“Supongo que sí.”

Ella negó con la cabeza y abrió la puerta del bar primero.

Como dijo, no había nadie dentro.

Este era un lugar que le había llamado la atención cada vez que pasaba por el vecindario, pero nunca había hecho el movimiento para comprobarlo por sí misma. El interior del bar estaba decorado con lujosos muebles basados ​​en el concepto de una antigua fábrica abandonada.

El gerente que estaba esperando a un lado los guió con una expresión nerviosa. Kwon Lee-hyun eligió una habitación privada en el segundo piso. La habitación estaba decorada bajo un techo a dos aguas y diseñada para que dos personas se sentaran solas cara a cara. El espacio irradiaba un ambiente íntimo y privado con la incorporación de muebles altos.

“Desde vino, whisky, cócteles, cerveza y soju, todo está disponible. No conocía el gusto de Lee Ji-eun, así que ordené según mi preferencia personal”.

Lee-hyun dijo mientras se desabotonaba la chaqueta y se sentaba frente a ella. La piel de Ji-eun sintió un hormigueo cada vez que su mirada la rozaba, pero ella respondió con calma.

“Puede preguntar acerca de mi preferencia la próxima vez. No ordene lo que quiera”.

“Por supuesto. Entonces, la próxima vez, te lo preguntaré de antemano”.

La sonrisa del hombre era oscura y peligrosa. Aunque la sonrisa no era sincera, era cierto que era hermoso, incluso en la oscuridad. Su boca se secó un poco. ¿Qué significa cuando tiene síntomas de hormigueo en la piel y sequedad en la boca?

En menos de 30 segundos, salieron las bebidas que pidió. Uno era un whisky con un nombre difícil de pronunciar, y el otro era el vino que Ji-eun había bebido más temprano en la noche con sus amigas. Era un vino tinto francés con la misma etiqueta.

Cuando Ji-eun levantó la cabeza con una expresión extraña, dijo Lee-hyun, que había terminado de decantarse.

“Si los mezcla y lo bebe, se enferma. Lo preparé en base a lo que estaba bebiendo antes, para que Lee Ji-eun pueda elegir la próxima vez”.

“Si tienes un buen sentido de algo … buena visión, o si eres un hombre peligroso, no estoy segura”.

“Digamos los tres. No soy una buena persona”.

Llenó su vaso y se sirvió whisky en su propio vaso. El volumen de la música hizo poco por interferir con su conversación. Mientras los dos se sentaban a beber, su nivel de intoxicación comenzó a aumentar moderadamente, suavizando el límite entre ellos.

“Antes, ¿eran tus amigas ** de la escuela?”

(TN: La palabra usada es 동창 (dong-chang). Es un término para referirse a amigos de la misma edad de la misma escuela, ya sea que asistieron a la escuela juntos en el pasado o en el presente. Aquí, Lee-hyun se refiere a ellas. como amigas con los que fue a la escuela en el pasado).

“Sí, son mis amigas de la escuela secundaria. Fue una cena de celebración porque dos de ellas se casarán en el mismo mes…”

Mientras se limpiaba los labios manchados de vino, sus palabras se volvieron borrosas hacia el final debido al movimiento. Lee-hyun hizo rodar el vaso de whisky en su mano un par de veces y bebió un poco. Fue una acción elegante y refinada. Incluso si la bebida era amarga, el hombre ni siquiera frunció el ceño una vez, como si estuviera acostumbrado.

Lee-hyun, que estaba perdido en sus pensamientos, abrió la boca.

“Entonces, debo haberte molestado. Me disculpo.”

“Toda la habitación estaba a punto de explotar. Pero lo entenderé. No hubo malicia”.

Sirvió otro trago. En la mesa se sirvió un bocadillo de salmón del tamaño de un bocado. Ji-eun, que se sentía extrañamente nerviosa, ni siquiera podía comerlo adecuadamente.

“Entonces, ¿el cliente es la nieta del pintor?”

Asintió con la cabeza ante la pregunta de Ji-eun, llevándose el vaso a la boca.

“Sí.”

“Ustedes dos deben ser cercanos”.

“Somos cercanos. Para ser precisos, estoy pagando mi deuda”.

“¿El director ejecutivo tiene una deuda? No te queda bien “.

“… La razón por la que debe ser Lee Ji-eun es porque el cliente quiere que seas tú. Se requiere confidencialidad, así que le informaré de los detalles una vez que firme el contrato”.

La miró a los ojos mientras hablaba. Sabiendo lo pesado que era, el hombre no apartó la mirada.

Ji-eun imaginó cómo habría sido si se hubiera encontrado con Kwon Lee-hyun a plena luz del día.

Comía de manera elegante y, como era de esperar, levantaba el utensilio con la mano izquierda. Saboreaba su té con movimientos ligeros y mínimos, tal como lo hacía cuando bebía su whisky.

Era poco probable que Lee-hyun encontrara atractiva a Lee Ji-eun, la hija de Lee Jin-tae, no a Lee Ji-eun que trabajaba con Kin Eung-soo.

(TN: Lee-hyun está diciendo que encontraba atractiva a Ji-eun si la percibía como alguien que trabajaba con Kim Eung-soo, pero no la encontraría atractiva si simplemente la percibiera como la hija de Lee Jin-tae. )

Al final, pareció que su vida privada y comercial se enredaba.

“Está bien, no te preguntaré más. Estoy seguro de que hay una razón por la que me eligió como arquitecta. Pero también tengo mucho que perder. En realidad, ya no quiero estar involucrada con mi padre, así que hay una condición … ”

Levantó ligeramente la barbilla, dejándola hablar lo que quisiera. Continuó hablando con fuerza para no encogerse ante sus ojos arrogantes.

“Por favor, golpéame con fuerza delante de mi padre. Entonces, aceptaré el trabajo. Más bien, haz que parezca lo más real posible para que mi padre muera conmocionado”.

____

Vaya condición, esta chica necesita ayuda

 

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