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MS- Capítulo 9

19/04/2021

Lee-hyun dejó su copa de vino y se sentó contra el sofá, acariciando su suave barbilla.

“Yendo tan lejos, ¿qué obtienes?”

“Es solo una forma de dejar de molestar. De hecho, es el último recurso. Mi padre es un hombre de negocios por naturaleza”.

“Entonces, ¿qué pierdes?”

“Mi sentido de la moralidad”.

En ese momento, entrecerró los ojos.

“La propuesta que hice no debería ser tan inmoral”.

“Director Ejecutivo Kwon Lee-hyun”.

“Sí.”

“¿Eres una persona sin empatía?”

“¿De qué estás hablando?”

Con un leve bufido, inclinó su cuerpo. Apoyó los codos en las rodillas y la miró a los ojos. Consideraba que Ji-eun era una mujer hermosa con una apariencia llamativa y se encontró concentrándose en sus ojos marrones oscuros.

Mirando el rostro de Lee-hyun, sonrió impotente y se enderezó. La distancia entre ellos se hizo más pequeña, pero incluso desde donde estaba, Lee-hyun pudo ver sus párpados revoloteando hacia abajo.

“Lo siento. Es solo una cuestión de ética moral. En primer lugar, pertenezco a SIN, y la mayoría de la gente me conoce como Lee Ji-eun de SIN”.

Su tono era infinitamente ligero, pero Lee-hyun la miró con expresión pensativa.

“Escapa de las PYMES ** que luchan por ponerse al día con SR, y establece una oficina uniéndote a una gran corporación. No es gran cosa cuando se habla de los negocios de otras personas, pero es bastante frustrante cuando el negocio es mío. Podría acompañarlo por un tiempo. No importa cuánto intente no verse afectado por los demás, no es tan fácil evadir el marco de esta sociedad”.

(TN: PYME significa pequeñas y medianas empresas. Son empresas cuyo personal, activos e ingresos caen por debajo de un cierto umbral. Ayudan a promover el crecimiento económico y emplean a un gran número de personas, lo que ayuda a dar forma a la innovación).

Parpadeando lentamente, levantó su copa y desvió la mirada. Se bebió el vino restante mientras miraba hacia abajo desde la ventana que daba al callejón Cheongdam-dong. Una a una, las luces del letrero se fueron apagando. En la carretera circulaban menos coches y había desaparecido más de la mitad de la botella de vino.

Mientras el silencio cayó entre ellos, la música de los altavoces continuó flotando en el aire, una melodía de jazz que fluye lentamente. Lee-hyun, que llenó otro vaso, rompió el silencio.

“Esta es … esta es una pregunta extraoficial, pero si las cosas se desvían, ¿podrás casarte conmigo?”

Golpeó la mesa lentamente con las yemas de los dedos como si estuviera midiendo los segundos y los latidos del corazón. Miró fijamente el rostro de Ji-eun mientras esperaba su respuesta. La comisura de su boca se levantó ligeramente.

“Nunca pensé en el matrimonio sin tener una cita”.

“Parece que las citas son importantes para Lee Ji-eun”.

“No, no es así, eh… es extraño. Bueno, en el mundo de los conglomerados, el matrimonio es solo otra M & A **. Pero solo soy una persona común. No quiero dejarme influir ni involucrarme más con el Director Ejecutivo”.

(TN: M&A significa fusiones y adquisiciones. Una fusión es cuando dos organizaciones unen fuerzas para convertirse en una nueva empresa. Una adquisición es cuando una empresa compra una segunda empresa más pequeña que puede ser absorbida por la organización matriz o funcionar como una subsidiaria. M&A) puede permitir que las empresas crezcan o se reduzcan y cambien la naturaleza de su negocio o su posición competitiva. Ji-eun está diciendo que, a diferencia de la gente normal, para los conglomerados, el matrimonio es solo un medio para que ellos ganen poder en la industria empresarial).

Lee-hyun tuvo que soportar la risa que quería escapar de él.

“¿Qué tipo de persona soy en tu cabeza, Lee Ji-eun? ¿Crees que soy un villano?”

“Algo parecido.”

“No creo que sea una mala idea”.

Ji-eun, que estaba a punto de responder, abrió la boca sin decir nada.

Sí. Esos ojos.

Un extraño sentimiento de satisfacción surgió en él mientras miraba los mismos ojos que había visto en Alemania. Esos ojos que se balanceaban frente a él, asustados y pálidos. Continuó hablando, todo el tiempo cuestionando las extrañas inclinaciones dentro de sí mismo.

“Incluso si nos saltamos las citas y nos casamos, creo que sería muy divertido con Lee Ji-eun”.

Ella replicó sus traviesas palabras con un rostro serio.

“No, estás equivocado. No soy del tipo divertida. Soy del tipo que requiere mucho mantenimiento”.

“Tengo muchas personas que pueden encargarse de eso”.

“No nos vamos a casar. Deja de bromear. Todos los que están casados ​​a mi alrededor son miserables. ¿Y ahora quieres hablar de que tú y yo nos casamos? Realmente, suena terrible”.

“Incluso dices que es terrible, eh”.

“Déjame reformular. No es terrible. Es solo … ya sabes. No me gustan las cosas pesadas”.

Kwon Lee-hyun cedió y soltó la risa que había estado reprimiendo mientras veía a la mujer vacilar rápidamente. El alcohol estaba actuando rápido para aliviar la tensión. Como para terminar su cuota, vació el resto de su vaso. Él, por otro lado, saboreó lentamente su bebida sin apartar los ojos de Ji-eun, pero pronto, su vaso tocó fondo.

“Probablemente debería levantarme ahora. Antes de que ocurra un error”.

Ella reaccionó cuando lo escuchó decir la palabra “error”. Quizás no era mentira que su límite fuera una botella, ya que su rostro estaba más sonrojado que al principio. El tinte suave y rosado que se extendió por sus mejillas se destacó claramente bajo la luz oscura.

“Si he cometido un error …”

“No. Me temo que soy yo quien comete un error”.

Sacudió la cabeza y se levantó de su asiento. Podía sentir la mirada de la mujer en sus dedos mientras se abrochaba la chaqueta. Lee-hyun concluyó que la razón por la que se sintió tan atraído por Lee Ji-eun fue porque había bebido bastante. También se sentía en su límite debido al agotamiento del trabajo, y la iluminación oscura hacía que la otra persona pareciera atractiva.

Era como una ilusión provocada por la intoxicación y el estrés.

“Lee Ji-eun, ¿podría quizás verte por la mañana?”

“Después de que renuncie a la empresa. Supongo que la mañana sería lo mas conveniente para ti”.

“En lugar de una reunión, hay algo que me gustaría comprobar personalmente”.

Ella se levantó tras él y se puso el bolso al hombro. Ji-eun, que puso los ojos en blanco después de interpretar sus palabras, asintió con una leve sonrisa.

“Bueno, adelante.”

“Bien. Entonces, haré todo lo posible para patearte sin piedad”.

“Sí Sí. Espero su amable cooperación”.

Cuando escuchó la respuesta que quería, la mujer enderezó su postura. Con su cuerpo en toda su estatura, la suave corona de su cabeza llegaba hasta la punta de su barbilla. Cuando Ji-eun levantó una mano para apartar los mechones de cabello que caían sobre su rostro, un punto rojo se destacó en el pequeño gesto.

Se vio un lunar notable en su sien.

No podía apartar los ojos.

Por ese lunar rojo.

Extendió su mano, solicitando un apretón de manos. Ji-eun miró su gran mano extendida y la agarró suavemente con la pequeña. Un calor cálido y agradable se esparce. Le dio un poco más de fuerza al agarre, pero la mujer no mostró ninguna reacción.

***

A medida que la riqueza fluye hacia abajo y el deseo se eleva, se aferra a la hostia y hunde su raíz en la tierra. Más alto, más alto, a un lugar más alto.

Ji-eun no podía recordar de qué película era, pero recordaba haber escuchado algo en ese sentido. No sabía por qué de repente le vinieron a la mente las palabras, pero continuó reflexionando sobre ello.

Ji-eun se sentó en el auto con los ojos cerrados mientras la secretaria de Lee-hyun conducía el auto. El hombre que estaba sentado a su lado estaba revisando algunos documentos que le entregaron antes mientras mantenía una conversación de negocios con su secretaria. Cada vez que abría los ojos, seguía mirando en su dirección a pesar de que no era su intención, ya que no se sentía muy cómoda con el contacto visual continuo.

El fuerte olor a alcohol flotaba en el aire, sugiriendo un momento de indulgencia, por lo que se sintió extraña.

¿Cuánto tiempo ha pasado? Sintiendo el movimiento de una parada lenta, Ji-eun se dio cuenta de que se había quedado dormida por un tiempo. Sintió una sensación de culpa en el momento en que se dio cuenta de lo cortés que había sido el hombre. Presionando sus ojos somnolientos, miró por la ventana y vio que el auto se había detenido en la intersección frente a su oficina. No había nadie más que la gente reunida frente a una tienda de conveniencia.

“Gracias por el viaje. Bebí bien”.

“La próxima vez, iremos a un lugar que le guste a Lee Ji-eun”.

En lugar de responder, asintió con la cabeza y salió del auto que estaba estacionado frente al complejo de edificios. Lee-hyun la siguió fuera del auto y se paró junto a ella cerca del maletero. Ji-eun vaciló por un momento frente a las puertas automáticas. Mirándola con las manos en los bolsillos, Lee-hyun le sonrió.

“Entra y descansa un poco. Te llamare.”

“Sí. Vaya a casa sano y salvo, Director Ejecutivo”.

“Antes de que te vayas, Lee Ji-eun”.

Mientras sacaba la tarjeta de la puerta de su bolso, volvió la cabeza hacia Lee-hyun.

“¿De verdad no guardaste mi número de teléfono?”

“Ah …”

“Aunque sabías que era yo”.

“Eso … no pensé que lo necesitaría …”

“¿Necesitar?”

Lee-hyun sonrió mientras los dos se miraban el uno al otro. Incluso su sonrisa parecía como si hubiera sido perfectamente cortada sin margen de error. Le vino a la mente una pregunta en la que había pensado anteriormente.

Ji-eun colocó la tarjeta en el sensor de entrada central y las puertas automáticas se abrieron con un breve giro mecánico. Sin embargo, en lugar de entrar a la oficina, se volvió hacia Lee-hyun que estaba detrás de ella.

“También tengo una pregunta.”

“Pregunte”.

“Entonces, ¿cómo supiste quién era yo?”

Con la barbilla levantada, pareció reflexionar sobre su pregunta por un momento. Aunque no fue hace tanto tiempo, el hombre cerró los ojos con la cabeza inclinada, actuando como si hubiera sido hace mucho tiempo.

“Hace un año, la Fundación Seoryang realizó un concurso de arquitectura. En el concurso para la construcción de un nuevo edificio de oficinas en la ciudad de Sejong, recuerdo claramente haber nominado a una persona llamada Lee Ji-eun para el gran premio … sin embargo, el Presidente Lee Jin-tae llegó en su lugar. Escuché que recibió el premio en su nombre como su tutor”.

Dio un paso más cerca y se inclinó para capturar su mirada.

“Lee Ji-eun. Soy una persona más sospechosa de lo que crees. Tienes que descubrir de qué tienes curiosidad para deshacerte de él”.

Ji-eun sintió que se le erizaba todo el pelo de la nuca.

Se levantó de nuevo y dejó escapar una risa triste. Con una sonrisa aparentemente maquillada, la agarró del hombro y la guió suavemente hacia las puertas automáticas.

“Entonces, te veré por la mañana. Buenas noches.”

***

Ji-eun pateó su manta a un lado.

Hacia calor. El calor estaba aumentando y ella se sentía febril. Le ardía la cara y podía ver un revoltijo de piezas de rompecabezas flotando frente a su visión.

Ya habían pasado las 3 de la mañana. Ji-eun no podía conciliar el sueño y estaba tan sedienta que se había recuperado. Comenzó a sentir un leve dolor de cabeza, así que dejó la cama, se acercó a la nevera y la abrió. Ji-eun enterró su rostro en el interior, bañándose en la fría temperatura mientras dejaba que el aire helado golpeara su rostro. Se quedó allí durante mucho tiempo con la puerta del frigorífico abierta de par en par, pensando que de esa forma el calor remitiría.

Después de que una serie de monótonos pitidos sonaron desde la nevera abierta durante mucho tiempo, Ji-eun cerró la puerta y se hundió en el suelo.

Ha pasado un año, un poco más de un año.

En un acto de desafío, Ji-eun violó las reglas de la empresa y presentó su trabajo al concurso. Fue un concurso de diseño de construcción de nuevos edificios organizado por la Fundación Seoryang. El estrés extremo causado por las críticas del cliente del edificio y las quejas de las personas mayores fue solo el comienzo.

Ji-eun nunca imaginó que el trabajo que presentó en ese momento ganaría el gran premio. Afortunadamente, no se le otorgó el gran premio, por lo que el plan no se hizo realidad, pero tampoco pudo asistir a la ceremonia de premiación en persona.

Ese día, fue un error pedirle ayuda a su padre.

Cuando asistió a la ceremonia de premiación en persona, reveló con orgullo que era el padre de Lee Ji-eun. Gracias a eso, desató muchos artículos sobre la noticia de que el Presidente de Iris Cosmetics tenía una hija escondida.

Cada vez que leía un artículo sobre la empresa, siempre la dejaba sin palabras. Después de ese día, harta de la atención excesiva de la gente, Ji-eun ya no quería involucrarse más con su padre.

A juzgar por la situación, Kwon Lee-hyun debe haber sentido curiosidad por el movimiento poco convencional de Lee Jin-tae, que ocultaba la existencia de su hija hasta ese momento. Quizás fue simple curiosidad. Eran los pensamientos mas íntimos de un hombre que no necesitaba pensar de forma complicada.

Los retorcidos matices que se escondían detrás de una forma educada.

Sin embargo, el rostro del hombre que le había hablado del matrimonio no desapareció de su memoria. Era la expresión más sincera que había visto en el hombre en los pocos días que pasó con él.

 

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