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PCJHI – 26

18/09/2022

“Siempre he pensado…” Empecé.

Robért levantó una ceja.

“…que deberías aprender a hablar más amablemente. Siempre pareces muy enfadado”.

Apoyé la barbilla en mi mano y me volví hacia Nadrika.

“¿No es cierto, Nadrika?”

Nadrika miró a Robért y luego asintió con la cabeza.

“Sí, Su Alteza”.

“¿Ves? Hasta Nadrika lo dice”, dije. “Realmente deberías arreglar eso”.

En realidad, Robért había resultado más amigable de lo que había pensado en un principio, pero sus palabras solían ser bastante duras. Aunque, tengo que decir, era lindo que claramente pensara que él tenía que hablar con menos honestidad.

Robért pinchó su comida con más fuerza. ‘A este paso, va a romper su plato’. Los tomates, atravesados por su tenedor, chorreaban jugo por todas partes.

“¿No podemos parar y comer?”, dijo él.

“¿Parar qué?” pregunté inocentemente, encogiéndome de hombros y riendo. Cuando Nadrika se rió conmigo, Robért lo miró fijamente, con los ojos brillando ferozmente. Pero, en lugar de ponerse nervioso o evitar su mirada, Nadrika, sorprendentemente, mantuvo la cabeza alta y se enfrentó directamente a su mirada.

“¡Ja!” Robért resopló burlonamente y se volvió a su plato.

Los observé a los dos con diversión.

“Tengo una pregunta”, dije.

“Sí, Su Alteza”.

“Ustedes dos han peleado antes, ¿no es así?”.

El rostro de Nadrika se puso rígido y sus ojos se abrieron de par en par. Robért frunció el ceño, pero por lo demás no parecía demasiado sorprendido.

“¿Por qué me tomaría tantas molestias?” dijo Robért.

“¿Por qué? Simplemente pensé que era habitual que mis concubinos se pelearan entre sí”, dije.

Comprendiendo al instante lo que quería decir, Robért puso cara de disgusto. Ante su reacción, le dije burlonamente: “Claro, ¿así que una pelea por… mi amor, quizás?”.

“¿De verdad cree que él está al mismo nivel que yo?” continuó Robért, simplemente enfurecido ahora. “Ni en un millón de años…”

Para mi sorpresa, fue otra persona la que se exaltó ante estas palabras.

“¡No fue así! No fue así, de verdad!” gritó Nadrika.

“¿Eh?” No entendí.

“Era… era sólo que… que él, seguía…”

“¿Seguía qué?”

“¡Seguía olvidando su lugar!”

‘¡Su lugar!’ pensé.

La voz de Nadrika sonó en la recámara con tanta fuerza que hasta el techo pareció temblar. Robért se limitó a poner los ojos en blanco y a poner cara de cansancio.

“…”

“Así que es verdad, estabas celoso”, bromeé.

Nadrika agachó la cabeza, con la cara enrojecida.

 

***

Ahora que Arielle había desaparecido de mi vista, por fin había encontrado mi tan esperada paz. Y sin embargo, todavía me sentía extrañamente inquieta. Me había concentrado tanto en avanzar que parecía que me había perdido algo por el camino. Por supuesto, todo era una vaga sensación. Nada concreto que pudiera precisar. A veces me quedaba tumbada en la cama durante el día, con la mente en blanco, pensando en lo que me había dicho Éclat.

‘¿Qué iba a hacer ahora?’

‘Había escapado de la amenaza de muerte, pero seguía atrapada en este mundo, viviendo una vida falsa como Princesa. ¿Qué iba a hacer en esta nueva e inesperada vida? Poco a poco empezaba a olvidar la persona que había sido antes de venir aquí. Pero tampoco era que pudiera convertirme en la verdadera Princesa’.

“Por favor, acepte esto, Su Alteza”.

Miré fijamente al Vizconde que había venido a recibirme y que también había traído no tan sutilmente a su segundo hijo. Él había extendido una variedad de tazas de té frente a mí, afirmando que eran preciosas piezas de porcelana del este.

“Ya le he dicho que no me interesa”, le dije.

“Pero he seleccionado estas piezas extremadamente raras sólo para usted, Su Alt…”

Hice un gesto con la mano para evitar sus palabras y lo interrumpí: “Entonces, ¿qué quieres?”.

‘Estaba perdiendo la cuenta de las veces que había ocurrido esto. No era que pudiera rechazarlos inmediatamente. Una vez que había dejado de acostarme con diferentes hombres, la gente parecía pensar que era una oportunidad para ellos. Cuando accedía a reunirme con ellos, realmente no podía saber si me visitaban para hacer una visita social o si pretendían de alguna manera hacer de uno de sus hijos mi próxima concubino.

“Esperaba pedirle su opinión, Su Alteza…”

Sin embargo, el hombre que estaba frente a mí fue el primero que se atrevió a traer a su hijo en persona.

“Habla”, dije.

Su hijo era un hombre de piel clara y rostro infantil. Me miró furtivamente y luego se levantó de su asiento, con las orejas enrojecidas. ‘¿Por qué se levanta cuando acabo de decirle que hable?”

“Su Alteza, me gustaría servirle primero un té. ¿Me concede el honor?”

“…”

‘Pareció interpretar mi agrio silencio como un “sí”, porque se acercó tímidamente a mí y sirvió té en las tazas que su padre había dispuesto. Me tendió una taza, se acercó y me dedicó una sonrisa. Pillé al padre mirándonos a los dos, con cara de satisfacción. Seguramente había oído que la Princesa había aceptado a menudo sobornos de esta manera. De repente, fingiendo una tos profunda, anunció que tenía que marcharse un momento’.

El hijo, por supuesto, no parecía que fuera a seguirle pronto. Llevaba unos pantalones sueltos y relajados, que se levantó un poco para plantar el pie junto a mi asiento en una extraña pose de pirata, dejando al descubierto su pantorrilla.

‘¿Qué demonios? ¿Realmente creía que eso iba a funcionar? Como no reaccioné, esta vez fingió derramar accidentalmente algo de té sobre su pecho’.

‘Ay, eso tiene que estar caliente…’

Se quitó la camisa en un dramático alboroto, luego se inclinó hacia mí y me pidió perdón.

“Basta ya. Trae una toalla fría. Creo que se ha quemado”, le dije a la doncella.

Mientras la doncella se apresuraba a salir de la habitación, esperaba fervientemente que no lo hubiera confundido con una orden de quedarse fuera para que los dos estuviéramos solos. El joven parecía estar lo suficientemente dolorido como para tener los ojos inyectados en sangre y frotarse el pecho. Pero entonces me miró con una mirada sensual. En este punto, ahora era más problemático fingir ignorancia.

“¿Qué? ¿Quieres que te acepte ahora?” pregunté.

“¿Perdón?”, preguntó, y entonces su cara se sonrojó al decidir claramente que yo le estaba incitando a la acción, respondiendo rápidamente: “¡Sí!”.

Entonces saltó de su asiento a mis brazos. “¡Uf, era una pregunta, no una invitación real!

“La toalla, Su Alteza…”

La doncella, que acababa de entrar, se dispuso a marcharse cuando me vio enredada con el joven en el sofá, pero me apresuré a llamarla y cogí la toalla antes de usarla para apartar su cara. Tras un breve momento en el que se dio cuenta de lo que ocurría y se apartó de mí, le apreté la toalla en las manos y lo despedí entre sollozos. Sólo entonces pude recuperar el aliento.

Puede que a la Princesa del pasado le gustara que los hombres se lanzaran sobre ella de esta manera, pero a mí definitivamente no. Me arrepentí de haber pensado que tal vez no sería tan malo seguir viviendo así. Era absolutamente miserable tener que vivir en el cuerpo de otra persona.

***

“¡Su Alteza!”

Me levanté como un rayo de la cama. Era plena noche, y Daisy entraba a toda prisa después de haberme despertado llamando a mi puerta. Detrás de ella, vi a un grupo de personas reunidas en cierto desorden, sosteniendo lámparas.

“¿Qué pasa?” pregunté.

“Yo… he ido a comprobar… las cosas… porque usted me lo dijo, Su Alteza, y…”.

“Ve al grano”, interrumpí.

“¡Una de ellas se colgó!” Continuó Daisy, explicando que, de las mujeres que habían acosado a Nadrika en el pasado, una de ellas acababa de colgarse del techo de su habitación. Daisy dijo que se la llevaron y la examinaron inmediatamente, y que afortunadamente logró sobrevivir.

“Su Alteza, ¿está usted bien?” preguntó Daisy, estudiando mi rostro una vez que terminó de relatar los hechos.

“¿Me veo mal?” pregunté.

“Bueno, sí…”

Había estado recibiendo informes periódicos sobre todas las mujeres, efectivamente, y fue ayer cuando le ordené a Daisy que vigilara al resto, ya que Éclat había vuelto a sacar el tema. Si no lo hubiera hecho, la dama de la corte habría aparecido muerta a la mañana siguiente.

“…”

Me había enterado de que circulaba un rumor aterrador. Un rumor de que yo, la Princesa, iba a por ellas, una por una. Que disfrutaba viéndolas sufrir de miedo, para luego matarlas tranquilamente sin dejar rastro. Parte del rumor era en realidad intencional. Quería asustarles lo suficiente como para que no volvieran a cometer semejante atrocidad. Pero el rumor siguió creciendo a partir de ahí. Los infractores no sólo fueron evitados por los demás en el Palacio, sino que fueron despreciados y menospreciados, y pronto quedaron completamente aislados.

Había creído que era una justa retribución por sus acciones, pero ahora había llevado a una joven que sólo era culpable de vigilar a sus mayores a intentar suicidarse, cuando había muchos otros que habían hecho cosas mucho peores. La chica herida no recuperó la conciencia durante el resto de la noche y permaneció sin respuesta hasta bien pasado el amanecer.

El incidente se mantuvo en silencio, pero, por supuesto, eso sólo hizo que la noticia se extendiera más rápidamente por todo el Palacio y más allá. A la mañana siguiente, al amanecer, dos doncellas implicadas fueron sorprendidas huyendo. El ambiente en el Palacio había cambiado. Todos los sirvientes hablaban en voz baja y nadie se atrevía a hacer ningún tipo de ruido. Todos estaban agobiados por el miedo acumulado.

Tuve que admitir que se necesitaba una solución diferente para resolver esto de alguna manera. Una solución que no me parecía correcta pero que estaba resultando necesaria.

***

” ¿Dijiste que va a hacer qué?”

Éclat se dirigió directamente al palacio de la Princesa en cuanto se enteró de la noticia. Al llegar a la distancia de visión, vio a todo el personal de Palacio reunido en grupos, murmurando entre ellos. Cuando se dieron cuenta de la presencia de Éclat, se apartaron, abriéndole paso, y sus ojos encontraron fácilmente a la Princesa. Estaba de pie, como si llevara la luz del sol sobre sus hombros. Todo estaba tranquilo, pero no en absoluto.

Éclat no se atrevió a acercarse. En ese momento, la Princesa, la portadora de todo su respeto y devoción, parecía una extraña imposiblemente diferente. Al principio, simplemente pensó que se debía a que se había alejado de ella durante demasiado tiempo. Pero ya no podía reconocer esos ojos, los que sostenían la extraña y decidida mirada que mantenía sus pies anclados en el suelo ahora mismo. No lo entendía. Y entonces…

“Córtenles la retirada”, ordenó la princesa.

A su orden, la línea de soldados armados avanzó rápidamente, y todo sucedió en un abrir y cerrar de ojos. Las cabezas de las hachas se abatieron sobre las muñecas de cuatro prisioneros, que estaban arrodillados en una fila al frente de la multitud. Inhumanos aullidos de dolor se elevaron en el aire silencioso mientras la sangre de sus brazos, ahora destrozados, se elevaba con ellos. Las personas que se encontraban detrás de ellos estallaron en lágrimas histéricas, con sus cinturas dobladas en reverencias inspiradas en el puro terror.

Sin embargo, la Princesa permaneció tranquila, con la mirada serena y firme. Éclat observó esa calma durante mucho tiempo, sin atreverse a apartar los ojos.

 

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