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PCJHI -29

18/09/2022

Terminé de arreglarme a última hora de la tarde y estaba a punto de salir cuando unos sirvientes me detuvieron.

“Su Alteza, alguien acaba de…”

“¿Qué pasa?”

La mirada de la jefa de sala se desvió detrás de mí y se posó en Nadrika, que me había seguido fuera. Cuando se dio cuenta de que yo la observaba, bajó la cabeza apresuradamente.

“No es nada, Su Alteza”, dijo ella. “Su carruaje está listo para usted”.

“¡Alteza! Traiga muchos bocadillos”. llamó Daisy, con cara de pena por no poder acompañarme. Le prometí que lo haría, y subí al carruaje con Nadrika, cuyas palmas estaban notablemente sudadas por la preocupación. A pesar de ello, iba muy elegante con un traje azul marino oscuro con una solapa de color blanco lechoso que le llegaba hasta la nuca. Me pareció que complementaba muy bien su pelo rubio y blanco.

“¿Estás cómodo?” Le pregunté.

“Estoy bien, Su Alteza”, me respondió.

“¿Es tu primera vez?”

“Sí…”

Si hubiera sabido que sería la primera vez que me acompañaría oficialmente, habría elegido un evento mejor al que asistir con él.

Cuando llegamos, la fiesta ya estaba en pleno apogeo.

“¿No llegamos tarde?” pregunté nerviosa.

“No pasa nada porque…”

La voz de Nadrika quedó ahogada por el sonido de las trompetas que resonaban en el enorme techo. Cuando las trompetas terminaron, un chambelán anunció mi llegada, y el murmullo de la multitud se silenció de inmediato. Entré en la silenciosa sala de banquetes con Nadrika a mi lado. La multitud se dividió para dejarme paso. Todo el mundo me miraba fijamente y todos los que me miraban bajaban la cabeza en señal de respeto.

“Es normal que llegues elegantemente tarde”, me susurró Nadrika al oído.

Había estado demasiado tiempo encerrada en el Palacio como para darme cuenta de lo importante que era la presencia de la Princesa.

“Ah, Princesa, mi hermana. Por favor, sube y acompáñame”, me llamó el Emperador.

“Creo que primero iré a buscar algo de comer”, dijo Nadrika y, antes de que pudiera siquiera responderle, él se escabulló y desapareció entre la multitud. Al quedarme sola sin opción, subí los escalones hasta la plataforma donde el Emperador estaba sentado en el centro, rodeado de guardias, soldados y otros funcionarios.

“Me alegro de que haya llegado. Este soldado ha contribuido mucho a la guerra”, me explicó, y luego se volvió hacia el soldado que tenía delante. “Hoy le otorgaré un título y tendrá el honor de que la Princesa sea testigo”.

“¡Le agradezco el inmenso honor, Su Majestad y Su Alteza!”

El hombre se arrodilló e inclinó la cabeza. Parecía que llegaba realmente tarde porque la ceremonia de entrega de premios terminó con él. Mis ojos recorrieron a todos los hombres elegantemente vestidos de uniforme, pero Éclat no se veía por ninguna parte. El Emperador se puso en pie.

“Mis queridos soldados”, dijo. ” Ustedes han traído otra orgullosa victoria a este Gran Imperio, y tengo grandes esperanzas en todos ustedes. Los ojos del país están ahora sobre ustedes, y ruego que continúen trayendo honor a su nación”.

“¡Sí, Su Majestad!”

Los soldados alineados frente a él saludaron con precisión milimétrica. Fue la primera vez que pude sentir palpablemente la influencia del poder de mi hermano, por muy tonto que fuera.

“Ha pasado mucho tiempo, Alteza”, dijo alguien, tocando mi hombro.

‘¿Quién era?’

“Deberías venir a visitarme alguna vez. Me aburro sola”. Era una mujer que me sonreía débilmente. Sabía que debía reconocerla y responderle inmediatamente, pero no tenía ni idea de quién era…

“Es un honor conocerla, Su Majestad la Emperatriz Herielle. ¿Seguiste a Su Majestad a la celebración de hoy?” dijo Nadrika, apareciendo de la nada. La mujer pareció un poco desconcertada, insultada de que él le hubiera hablado tan directamente, pero luego se apresuró a recomponer su expresión.

“¿Qué dices?”, dijo, volviéndose hacia mí.

“Bueno, como puedes ver, estoy bastante ocupada estos días, ya que estoy muy enamorada de este joven”, respondí con una sonrisa, deslizando mis dedos entre los de Nadrika.

La Emperatriz se cubrió la cara con su abanico y rió con más sorpresa.

“Vaya, vaya, has cambiado. ¿Es éste el poder del amor? Cómo me gustaría que mi marido pudiera ver y aprender”, dijo.

“Lo siento, no puedo ayudarte en eso”.

“Es cierto”, respondió ella con una sonrisa, y luego volvió al lado del Emperador.

“Me disculpo si te he causado problemas”, murmuró Nadrika.

“No, fue realmente útil”.

Cuando sonreía tranquilizadoramente a Nadrika, su sonrisa de vuelta mostraba cierta inquietud.

“Hmm… ¿Tomamos un descanso en la terraza?” Sugerí.

Mientras tiraba de él, alguien me arrebató la muñeca con firmeza, haciéndome girar en el acto y arrancando mi mano de la de Nadrika.

“Su Alteza. Cuánto tiempo sin verte”.

Era un hombre desconocido, pero no debería haberme sorprendido. Quiero decir, ‘¿a cuántos hombres en este mundo podría reconocer?’ Aun así, este primer encuentro me hizo desear que el hombre siguiera siendo un desconocido.

” Déjame “, le dije.

“¿Por qué? He venido a acompañarte, ya que parece que no tienes pareja”.

Verle actuar como si Nadrika no existiera me enfadó mucho.

“Piérdete, mientras te lo sigo pidiendo amablemente”.

“Vaya, ya veo que no has cambiado. ¿Qué, crees que no sabría lo que realmente sientes?”

Parecía bastante borracho con su sonrisa chillona, y luego me acarició el interior de la muñeca con el pulgar antes de guiñarme un ojo.

Bueno, al menos ahora sabía cuál era su relación con la Princesa.

“Por qué no te vas conmigo…”, empezó.

Clavé el tacón de mi zapato en el pie del bastardo, y luego lo retorcí para mayor dolor.

“¡Argh!”

El hombre dio un paso atrás, soltando mi muñeca, pero luego levantó el brazo hacia mí, con cara de indignación. La multitud, que había estado observando -mientras fingía no hacerlo-, jadeó colectivamente. Al parecer, ni siquiera ellos esperaban que reaccionara así. De repente, alguien corrió delante de mí y se abalanzó sobre el bastardo, tirándolo al suelo en medio de un gran alboroto, chocando con la gente, rompiendo copas de champán y, en general, causando un gran revuelo.

“¡Qué…! ¡Oye! ¡Déjame!”, gritó el hombre.

“¿Nadrika…?”

El rostro del imbécil se arrugó de dolor, al parecer había recibido un buen golpe en la cabeza, mientras Nadrika se subía entonces encima de él y presionaba su brazo contra el cuello del hombre.

“¡¿Estás loco?! Tú… ¡hijo de puta! ¿Quién te crees que eres…?”

Dando patadas salvajes con las piernas, el hombre trató frenéticamente de liberarse, pero Nadrika se aferró tenazmente.

“Nadrika”, llamé.

Los aristócratas empezaban a reunirse en círculo mientras los tres nos convertíamos en el centro de atención.

“¿Qué está pasando?”

“Ese joven debe haber enloquecido, estaba a punto de atacar a Su Alteza…”

“Dios mío”.

“¿De quién es el hijo?”

“¡Nadrika!” Volví a gritar.

Los guardias finalmente llegaron y sujetaron al hombre, y sólo entonces Nadrika se alejó tambaleándose, respirando con dificultad. Me dirigí hacia él.

“¿Estás bien?” Le pregunté.

“Sí…”

No parecía estar bien. Mientras tanto, el imbécil enseñaba los dientes a Nadrika, sin conocer la vergüenza.

“¡Cómo te atreves a tocarme, pedazo de escoria asquerosa! Estás muerto, ¿me oyes?”.

Me volví hacia los guardias y les ordené: “Déjenlo ir”.

Los guardias intercambiaron miradas de confusión.

“Suéltenlo”, dije.

Cuando por fin se dieron cuenta de que hablaba en serio, los guardias soltaron al frenético bastardo y dieron un paso atrás, dejándome avanzar a grandes zancadas y agarrarlo por el cuello. Ahogándose y balbuceando, me apretó los brazos con una fuerza monstruosa, pero yo mantuve mi expresión inalterable mientras apretaba mi propio agarre.

“¿Qué estás…?”, espetó.

Bajé la voz y dije con calma: “Usa la cabeza y piensa por una vez”.

“¿Qué…?”

“¿Realmente pensaste que sólo porque pudiste estar encima de mí en un momento dado, yo estaría satisfecha debajo de ti?”

“…”

El hombre me miró fijamente, pareciendo profundamente desconcertado.

“¿Cómo te atreves a pensar que puedes tocarme?”, siseé.

Si tuviera que enfrentarme a esto alguna vez, nadie -ni siquiera yo- sería capaz de predecir lo que haría. Miré lentamente a mi alrededor. Todas las personas con las que establecí contacto visual saltaron como si se hubieran electrocutado y apartaron apresuradamente la mirada.

“Pero ese hijo de puta empezó…”, comenzó indignado.

“¿Te corto la lengua? ¿Ayudaría eso a que te calles?”

“Su Alteza…”

Las manos del bastardo se sentían húmedas en mi brazo.

“Tal vez no. Tal vez debería cortar algo más… Apuesto a que eso te haría callar. ¿Qué te parece?” Dije con una mueca, arrastrando mis ojos hacia abajo en una mirada obvia. En el momento en que se estremeció y bajó la mirada para mirar entre sus piernas, le aparté la mano y le di un golpe en la nuca, haciéndole caer a mis pies con un fuerte gruñido.

Cuando levantó la cabeza para mirarme, lo abofeteé de inmediato en la cara. Al verlo retroceder, ordené: “Ahora llévenselo”.

Los soldados se apresuraron a cogerlo por los brazos y lo arrastraron fuera de la sala de banquetes.

Nadrika extendió su mano para tomar ligeramente mi muñeca.

“¿Se encuentra bien, Alteza?”, preguntó.

“Oh, ya me conoces. Estoy bien. ¿Y tú?”

“Ese hombre… es el hijo primogénito del Conde Fellante”.

“¿Qué importa eso? Yo soy la Princesa”.

Nadrika sacudió la cabeza en señal de derrota, soltando un suspiro que sonó más como una risa.

Lanzando miradas cautelosas hacia nosotros, los aristócratas comenzaron a abandonar la escena uno a uno.

“Bueno, entonces… ¿salimos a la terraza como habíamos planeado?”. pregunté.

Una vez fuera, cerré las puertas con cortinas y por fin pude volver a respirar tranquila. Era casi como si me hubiera quedado ciega por un momento allí atrás.

“Su Alteza, ¿seguro que está bien?” preguntó Nadrika preocupado.

“Es que… Te debo una disculpa. A ti”.

“No, yo me disculpo, Su Alteza”.

“¿Por qué?” pregunté.

Nadrika sonrió con tristeza, sin mirarme a los ojos.

“Soy una vergüenza…”, murmuró.

“…”

“Sólo soy una carga para ti, y no puedo ofrecerte ninguna ayuda…”

“Eso no es cierto en absoluto. Me has ayudado mucho”. Extendí mi mano y tiré de Nadrika para abrazarlo. La verdad es que me había sorprendido ver cómo se lanzaba antes contra ese cabrón. Sinceramente, no había esperado que hiciera algo así.

Cuando le di una palmadita en la espalda, Nadrika enterró su cara en mi hombro y murmuró: “Es que soy tan inútil… y eso me molesta mucho”.

Lo apreté con fuerza.

“Ya has demostrado que no eres inútil para mí”, le aseguré.

“Pero quiero ser más”, respondió. Sonaba abatido, pero su voz era clara e inquebrantable.

“Cierto, y eres algo más que una persona sin valor”, coincidí. “Y aún puedes llegar a ser mucho más”.

“Yo también quiero protegerte, Alteza”.

“Haré que eso ocurra. Lo prometo”, lo tranquilicé.

“He dicho que quiero ser yo quien te proteja”.

“Bien.”

“Su Alteza… usted no entiende”, dijo.

“¿Yo?”

“Sí.”

“¿Estás enfadado ahora mismo?” Me burlé.

“Sí…”

No pude reprimir una sonora carcajada, y Nadrika frotó petulantemente su mejilla en mi hombro.

 

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