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PCJHI – 30

17/09/2022

Nadrika se fue a buscar unas bebidas y yo me quedé sola en la terraza. Levanté la cabeza hacia el cielo y vi que había caído la noche. Me alejé un poco de los sonidos procedentes del salón de banquetes, amortiguados por las puertas de las cortinas firmemente cerradas.

‘¿Estoy haciendo un buen trabajo? ¿Puedo seguir así?’

No podía ignorar la sensación de que me estaba integrando cada vez más a este mundo. ‘¿Tendría que vivir el resto de mi vida en la cáscara de la Princesa, y eventualmente convertirme en la Emperatriz?’

‘¿Es este mi destino? ¿No hay forma de volver a mi vida original?’

Y para saberlo, irónicamente, necesitaba a Arielle. Pero esa mujer era mi enemiga. Me aferré a la barandilla detrás de mí. O mejor dicho, lo intenté. Mis manos se hundían cada vez más. Me agarraba al aire. Antes de que tuviera la oportunidad de gritar, mi cuerpo se inclinó hacia atrás fuera de la terraza. Dios, siempre me había preguntado quién sería tan estúpido como para caer desde lugares como éste, pero nunca había esperado que fuera yo. Y eso que estaba en medio de profundas contemplaciones que cambian la vida. Por supuesto. No debería morir, ¿verdad? Sólo estaba en el segundo piso…

Cerré los ojos esperando el impacto.

“…”

“…”

“¿Eh?”

Cuando abrí los ojos, lo primero que vi fue un par de ojos rojos, iluminados por la luz de la luna. Era un rostro familiar, oculto en la sombra. Parpadeé.

“Um, hola”, dije.

“…”

“Hm. Ha pasado mucho tiempo”.

“…”

“Gracias.”

El hombre que me había atrapado antes de que pudiera estrellarme contra el suelo no era otro que Etsen Velode.

Me lo imaginé.

El hombre me bajó sin palabras y nos quedamos a unos pasos de distancia, mirándonos en un silencio incómodo.

Incapaz de esperar más, dije abruptamente: “Lo siento”.

Él suspiró. “Lo dices cada vez que me encuentro contigo”.

Una ráfaga de viento se interpuso entre nosotros, igual que la última vez, como si llamara la atención sobre la distancia que nos separaba, una distancia que nunca podría reducirse.

“¿Lo digo?” pregunté.

“Sí”.

Sonreí y me reí, pero él no me devolvió la sonrisa.

“Por cierto, felicidades por convertirte en un caballero oficial”, añadí.

“¿Esperas que te dé las gracias?”.

Me encogí de hombros y negué con la cabeza.

“No, claro que no”.

“Tú…”

Justo cuando Etsen abrió la boca para decir algo, oí la voz de Nadrika desde la terraza.

“¿Su Alteza?”

“¡Nadrika!” Llamé. “Estoy aquí abajo”.

Cuando Nadrika asomó la cabeza por el borde de la terraza, agité los brazos en el aire.

” ¿Su Alteza?”, dijo. “¿Cómo has acabado ahí abajo? ¿Te has hecho daño?”

“No, estoy bien”.

Al ver que Etsen estaba a mi lado, su expresión se endureció.

“Ahora mismo bajo”, dijo.

“¡No, subiré en un momento! No te preocupes, quédate ahí”.

Antes de girar para marcharse, volví a mirar a Etsen.

“Bueno, me voy a poner en marcha… ¿A menos que quieras entrar también?”

No podía estar merodeando por aquí sin motivo, sobre todo porque parecía que la mayoría de los caballeros ya estaban en la fiesta.

“Si es extraño que entremos juntos, puedo entrar primero”, añadí.

“…”

Él apretó los dientes sin decir nada. Estaba claro que había vuelto a decir algo malo.

“Bueno…” Dije tras una incómoda pausa: “Cuídate entonces”.

“Espera”. Me cogió ligeramente de la muñeca justo cuando iba a darme la vuelta.

‘¿Había sido tan amable conmigo antes? Levanté la vista hacia él, algo sobresaltada’.

“¿Qué pasa?” Le pregunté.

“Hay algo que quiero preguntarte”.

“Adelante”.

“¿Por qué me ayudas?”

“Te lo dije. Perdí el interés en…”

“Entonces deberías haberme matado”. Etsen dio un paso más.

“¿Me estás preguntando por qué sigues vivo?” Pregunté.

‘Sin duda, era un rival para Arielle en ese sentido’.

“Ya te disculpaste conmigo aquel día”, dijo, acercándose un paso más, las puntas de nuestros zapatos ahora se tocaban. Estaba a punto de dar un paso atrás, pero su mano estaba tan caliente en mi muñeca que me inmovilizó.

“¿Por qué? ¿De qué te arrepientes?”

“…”

“La Princesa que conozco no siente ese tipo de emociones”, dijo.

“Supongo que entonces apenas me conoces”, sugerí con ligereza, esforzándome por reírme, pero sus ojos eran inamovibles. Fue entonces cuando me di cuenta.

Ah, no ha venido por la fiesta. Ha venido a verme a mí.

“Yo soy el que ha visto tus verdaderos y horribles colores”.

“…”

“Entonces contéstame. ¿Por qué?”, exigió, con la voz cargada de urgencia.

“…”

“¿Por qué me ayudas? ¿Por qué me mantienes con vida?”

Tragué con fuerza. No podía reaccionar como la última vez. Necesitaba mantenerme fuerte y serena.

“¿Me preguntas por qué?” Pregunté. “¿De qué te serviría saberlo?”.

“…”

“Te dije que lo olvidaras. Todo puede terminar mientras no nos volvamos a encontrar. ¿Por qué ibas a…?”

“¿Crees que eso es posible?”, dijo, agarrando mi muñeca de nuevo. Su voz se quebró y las palabras comenzaron a salir de su boca. “¡Nunca podré escapar de ti, mientras viva! No puedes entender nada de mi dolor”.

“…”

“¡Cuando me despierto por la mañana, cuando como, cuando camino o me visto, cuando estoy triste, incluso cuando amo a otra persona!”, continuó. “Y cuando estoy acostado en la cama tratando de dormir. ¡En cada momento estás ahí! Tú… tú estás…”

“…”

“Y dices que es… es fácil simplemente…”

“Perdona, pero no me gustaría seguir escuchando”, interrumpió una voz.

Etsen y yo giramos simultáneamente la cabeza hacia el sonido y vimos a un soldado apoyado en la pared. Cuando salió de las sombras y a la luz de la luna, pude reconocer su rostro. Se rascó la nariz y curvó su boca en una sonrisa.

“Su Alteza, alguien le está esperando. En realidad, lleva bastante tiempo esperando”, dijo, y señaló con el dedo detrás de él hacia donde estaba Nadrika. Recuperándome de la sorpresa y cerrando la boca, le sonreí débilmente, y Nadrika me devolvió la sonrisa, pero a duras penas.

Me volví hacia Etsen.

“Entiendo lo que quieres decir”, dije. “Pero aun así, todo está en calma ahora, ¿no es así?”

Se hizo un breve silencio entre nosotros. El viento se movía entre las hojas, arrastrando los sonidos de las charlas del salón de banquetes.

“Tú y yo…” Me alejé dos pasos de Etsen. “Deberíamos permanecer tan separados como hasta ahora. Creo que es lo mejor para los dos. Así que no te acerques más y quédate donde estás”.

“¿Alguna vez… me he acercado a ti?” preguntó Etsen, más para sí mismo que para mí.

No sentí la necesidad de responder y me di la vuelta, dejándolo allí.

“Te esperé, pero no viniste”, dijo Nadrika, una vez que me acerqué a él.

“Sí, lo sé”.

Cuando miré hacia atrás, Etsen ya había desaparecido en la oscuridad y se había perdido de vista. Volví a mirar al frente y comencé a caminar, guiado por Nadrika.

“Ha sido un espectáculo muy entretenido, Su Alteza”.

Esa voz… Debió de darse cuenta de que lo ignoraba a propósito, porque, cuando por fin lo miré, su rostro ardía de ira. No quería toparme con él de esta manera, no mientras estaba atrapado en el servicio de patrulla para la fiesta.

“¿Espectáculo entretenido?” Repetí.

“Sí. ¿No lo fue?”

Era Siger.

“¿Qué te hace pensar eso?” Pregunté.

“Mataste a su familia, destruiste su reino y al final conseguiste sacarle una rendición completa”, dijo. “¿No fue divertido?”

” ¿Rendición? No fue así”.

“¿Qué? Parecía tan enamorado de ti, aunque probablemente nunca lo admitiría. Probablemente acabe muerto por ello, de todas formas”.

“Siger”.

“Sabes mi…”

“Sí, sé tu nombre. Suspiré. “Déjame adivinar: ¿estás ofendido porque la vida iba viento en popa hasta que te la arruiné de la noche a la mañana, te humillé de todas las maneras posibles y ahora te he abandonado? ¿Ver su vida te recuerda a una rendición que tal vez sientes que hiciste en tu propia vida?”

“Eso no es lo que…”

“Todo eso está bien. Pero Siger…”

Con el pelo negro como la noche, sus bestiales ojos amarillos se clavaron en los míos.

“Al menos tienes que aprender a ocultar tu animosidad”, dije.

“…”

Las fosas nasales de Siger se ensancharon con furia.

“Así es como consigues apuñalar a alguien por la espalda después”, concluí, y luego pasé junto a él. Si así podía pagar todas mis deudas pasadas, no me parecía tan malo. Eran sentimientos que tendría que aceptar si quería seguir viviendo como la Princesa. Quizás había sido mi propia arrogancia al creer que podía arreglar todo con una sola acción. Pero esto también significaba que Siger estaba equivocado. Los sentimientos que Etsen albergaba por mí no podían explicarse en términos tan simples.

Caminaba en silencio, perdido en mis propios pensamientos, cuando Nadrika dijo de repente: “Ojalá fueras feliz, Alteza. Desearía que no tuvieras que estar retenido por un pasado que ya no recuerdas”.

Ah, sí. Para Nadrika, yo era alguien que había perdido la memoria. Miré las cicatrices de su cuello, que ya se habían desvanecido.

“Pero ese pasado sigo siendo yo”, dije.

“No, no lo es”.

“¿No lo es?”

“Claro que no”, dijo Nadrika con firmeza, sonando más segura de sí misma que nunca. Le sonreí cariñosamente mientras entrábamos en la sala de banquetes. Ante mi repentina reaparición, todos parecieron dar un salto de sorpresa.

Tras devolverme la sonrisa, Nadrika se giró hacia delante, pareciendo notar algo delante de nosotros. Seguí su mirada y vi a un hombre que esperaba tranquilamente junto a las cortinas que daban acceso a la terraza. Permanecía quieto como una estatua, pero por alguna razón me pareció que era más bien porque estaba sumido en sus pensamientos.

“Éclat”, le llamé.

Se dio la vuelta, ligeramente sorprendido, como si no hubiera esperado oír mi voz detrás de él.

“¿Qué estás haciendo ahí?” le pregunté.

“Yo… escuché que había una conmoción”, respondió.

“Ah, claro”.

“Parece ilesa, Alteza, así que me pondré en marcha”. Éclat se inclinó respetuosamente hacia mí, y luego pasó de largo para irse. No me habría importado que se quedara para seguir conversando… Y, sin embargo, me pareció que intentaba actuar con más educación que antes.

 

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