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SCC – Capítulo 1 – Desde nuestro último beso (1)

06/06/2022

“…se…Ayase…hey, Ayase!”.

Había estado mirando aturdida la fotocopiadora, sus zumbidos mecánicos eran lo único que escuchaba hasta que finalmente se dió cuenta de que alguien la había llamado por detrás. Chizuru Ayase levantó la cabeza sorprendida.

Pero no necesitaba darse la vuelta para saber quién era.

La persona que la había llamado ya se había acercado a ella y la miraba a la cara con curiosidad. Llevaba un traje gris impecable, olía ligeramente a colonia y tenía la mandíbula bien afeitada. El jefe de este departamento, el supervisor Karasawa.

Karasawa todavía tenía treinta y tantos años… Tenía un aire muy relajado, era competente en su trabajo además de todo eso era un hombre con una apariencia física bastante agradable, lo que lo hizo popular entre muchas de las empleadas. Pero él mismo parecía ser del tipo que no se involucra en aventuras amorosas, y rara vez había rumores sobre él.

Pero eso, a su vez, puede haber dado esperanza a algunas de las mujeres.

Por supuesto, todo esto no tenía nada que ver con Chizuru.

“¿Por qué estás mirando así? ¿Tanto odias la fotocopiadora?”

Su voz era innecesariamente amable, Chizuru rápidamente negó con la cabeza.

“No no. Um, me quedé despierta bastante tarde anoche. Estoy un poco cansada por eso. Terminaré de hacer copias del documento en un minuto”.

“¿En realidad? En ese caso…”

Karasawa tomó su barbilla con una mano y continuó como si estuviera pensando profundamente. “¿Qué te mantuvo despierta hasta tan tarde? No puedo recordar, pero ¿tenías novio?”.

Claramente estaba tratando de actuar casualmente al respecto, pero esa pregunta fue demasiado abrupta.

Chizuru fingió mirar detrás de la fotocopiadora como si algo se hubiera atascado. Una pequeña parte de ella estaba huyendo de tener que mirar directamente a la cara de su supervisor.

“N-no estoy saliendo con nadie. Estaba viendo algunos dramas extranjeros que tomé prestados de un amigo. Entonces no pude evitar quedarme despierta mirándolos”.

“Ya veo”.

Ella podría jurarlo. Karasawa se sintió visiblemente aliviado.

Chizuru, por otro lado, se sintió un poco impaciente y soltó:

“Um, entonces, ¿qué debo hacer una vez que termine con esto?”.

Había aprendido que era mejor hablar de trabajo cuando necesitabas cambiar de tema en estas situaciones. Especialmente con hombres como Karasawa, que eran realmente capaces en el trabajo y se distraen fácilmente.

“Ah, sí. Habrá una conferencia por la tarde en la sala de reuniones 1, por lo que debe prepararse para eso. Como siempre, poner las sillas y los documentos, y el agua…”

Chizuru escuchó en silencio sus instrucciones, asintiendo mientras esperaba que las copias terminaran de imprimirse.

Una vez que vio que la última hoja había salido de la máquina, tomó rápidamente la pila de documentos A4 y se alejó de la esquina donde estaban la fotocopiadora y su supervisor.

Pero tampoco iba a perder tan fácilmente. No es que fuera un juego.

“Ayase, solo estaba pensando”.

Karasawa sostenía el documento original que Chizuru había olvidado.

Ah, maldita sea.

Chizuru maldijo la configuración de la máquina.

“He estado pensando… ¿Por qué no cenamos alguna vez? Todavía es temprano en el mes, por lo que no debería haber mucho trabajo por hacer, ¿verdad?”.

Chizuru no tuvo más remedio que acercarse a él para aceptar el documento. Ella lo aceptó con cautela y respondió.

“Muchas gracias por la invitación. Pero, um… realmente no hago ese tipo de…”

Ella no continuó.

Ambos eran adultos, eso debería ser todo lo que se necesitaba para transmitir su punto de vista. Karasawa metió sus manos ahora vacías en los bolsillos de su traje y se encogió de hombros.

“¿Hay alguien más?”.

“Eso no es… no, sí, así es.”

Ella dio una respuesta vaga. Quizá hubiera sido mejor ser más directo al respecto. Pero la verdad era que la propia Chizuru no sabía cómo explicar su situación.

Nadie le creería jamás si les dijera la verdad.

Ella misma a veces se preguntaba si todo había sido un sueño.

Karasawa parecía estar haciendo todo lo posible por disimular su expresión herida. Él asintió con una ligera contracción alrededor de sus labios.

“En otras palabras, tengo pocas posibilidades…”

Él era una buena persona.

Ella pensó que él era una buena persona.

Pero, ella no podía. A pesar de que el hombre era de un mundo del que Chizuru había comenzado a preguntarse si había sido un sueño, su corazón todavía estaba atado a él.

Ni siquiera su corazón, sino su cuerpo.

“Lo siento…”

No había nada más que ella pudiera decir en respuesta.

Su rostro permaneció tenso y su boca estaba apretada para mostrar que no estaba satisfecho, pero al menos asintió. Y sin más respuesta, dejó a Chizuru y volvió a su escritorio.

Esta había sido la segunda vez que había experimentado algo así desde su regreso… ¿o no?

Todavía no podía entender dónde estaba parada. Todavía era incapaz de sacudirse la sensación de ansiedad de no pertenecer a este mundo, a esta vida.

Se sentía vacía, triste y sola.

Su corazón se hizo más y más pesado.

****

 

El sábado siguiente, Chizuru se dirigió a un cementerio tranquilo en las afueras de la ciudad para visitar la lápida de su abuela, que había fallecido hace unos meses.

Después de cambiar de tren durante media hora, caminó bajo el inusualmente cálido sol de octubre. En el camino, compró un poco de incienso y flores y pronto llegó a la lápida color ceniza que tenía tallada la ‘Tumba de la Familia Ayase’.

Chizuru dobló las rodillas y oró en silencio con las manos unidas antes de levantar la cara.

“Abuela, he vuelto”.

Por supuesto, no hubo respuesta. Pero cada vez que Chizuru le hablaba así a su abuela, podía saborear una sensación suave, como si pudiera volver a cómo era su corazón hace mucho tiempo.

Su abuela, Kazuyo, era la madre de su padre. Cuando los padres de Chizuru murieron en un accidente de tráfico, fue Kazuyo quien acogió a la joven Chizuru y la crió.

Ella era su salvadora, así como su pariente consanguíneo más cercano. Era su madre, su abuela y su mejor amiga.

Era amable y gentil, pero fuerte hasta la médula. Chizuru siempre la había admirado.

Cada vez que Chizuru se sentía perdida en la vida y no podía encontrar la respuesta, consideraba lo que podría haber hecho su abuela y seguía esa respuesta. Lo hizo incluso en ‘ese otro mundo’.

En el mundo de Lukrov.

“Ayer, un hombre llamado Karasawa me invitó a cenar. Es bastante guapo… Pero lo rechacé”.

Chizuru sonrió sin ninguna razón en particular.

“Tenía razón en eso, ¿no? Habrías hecho lo mismo, ¿no?”.

Su abuela también era la única persona en el mundo que sabía sobre su verano secreto durante su último año de escuela secundaria.

Ahora que ella se había ido, el secreto sería olvidado para siempre, con la excepción de lo que quedaba dentro de Chizuru.

Se quedó allí frente a la lápida por un rato, contándole a su abuela cosas que no eran realmente importantes. Entonces ella finalmente regresó por el camino por el que había venido y se fue a su casa.

El domingo siguiente también era su día libre en el trabajo. Chizuru lo tuvo fácil, ya que era una trabajadora por contrato y no una empleada regular.

Su residencia era su propia casa, en lugar de un apartamento alquilado, y ella no era de las que malgastan el dinero.

Como Chizuru no había logrado nada durante sus vacaciones de verano, finalmente decidió comenzar a trabajar en lugar de ir a la universidad. Pero en estos días, no había muchas empresas que contrataran a personas que no se habían graduado de la universidad, por lo que Chizuru se sintió bastante afortunada de poder aterrizar en el puesto de trabajadora por contrato.

Además, sentía como si en algún lugar muy adentro, deseara no involucrarse demasiado en este mundo… probablemente.

No tenía idea de cómo podría regresar, pero no podía perder la esperanza.

No podría terminar de esta manera.

“Así que sí, ¡los recomiendo totalmente! Fue difícil elegir porque había tantos, pero elegí los libros que más me gustaban y me los traje. No olvides devolverlos cuando hayas terminado”.

“Ah, gracias… Pero, creo que eso es demasiado”.

“Bueno, hice todo lo posible para mantener el número bajo. Pero cada libro tiene su propio atractivo, ya sabes. Los escenarios occidentales, los escenarios chinos, la reencarnación, la no reencarnación, aquellos en los que comienzan como los desvalidos son especialmente satisfactorios. ¡Pero también lo son aquellos en los que son tratados inmediatamente como una princesa!”.

“Hmm, cierto”.

Era como escuchar un idioma extranjero que solo entendías parcialmente. Chizuru intervino solo para mantener la conversación.

Era temprano en la tarde, y Chizuru le había pedido a Mai, su vieja amiga de la escuela secundaria, que almorzara con ella. Tan pronto como se acomodaron en sus asientos, Mai susurró acerca de traer ‘lo que hablamos’ y luego sacó una pila de más de diez libros.

De hecho, al programar este almuerzo por teléfono, Mai había mencionado casualmente, “un interés en las novelas sobre ser convocado a otros mundos”.

Sin entender lo que quería decir, Chizuru preguntó qué era eso y le dijeron que se trataba de “una chica común de Japón que es llevada a un mundo de fantasía desconocido y suceden cosas”. Fue un género recientemente popular en la ficción.

Chizuru había perdido la voz cuando escuchó esto.

Con toda honestidad, ella nunca fue una gran lectora.

En el mejor de los casos, ocasionalmente leía novelas que habían sido adaptadas al cine, novelas de suspense más vendidas que cualquier otra persona leería. Pero su corazón comenzó a latir más rápido cuando escuchó a Mai hablar sobre estos nuevos libros.

Cuando Chizuru pidió más información, Mai se ofreció a prestarle los libros para que pudieran hablar de ellos cuando terminara.

Chizuru aceptó su oferta.

Lo que llevó a la escena actual.

La montaña de libros sobre la mesa tenía ilustraciones brillantes en sus portadas, haciéndolos parecer cómics. Incluso hubo algunos que podrían requerir un poco de audacia para aprender. Sin duda eran bonitos, pero Chizuru sintió que probablemente dudaría si estuviera en una librería.

La misma Mai había dicho que compró la mayoría de ellos en línea.

“Fue realmente por casualidad. Tomé prestado un libro de mi prima y me obsesioné. Pensé que sería más infantil o para nerds, pero una vez que comencé a leerlo, me di cuenta de que hay muchos que son bastante decentes. Ahora estoy enganchada. Deberías leerlos también, Chizu. ¡Quiero hablar de ellos con alguien!”.

Mai comenzó a mirar el menú mientras Chizuru intentaba hojear las páginas de uno de los libros.

No sabía que habría tantos en este género.

Algunos de ellos tenían contornos que eran bastante impactantes… Esto es casi como…

“¿Qué es? ¿Estás sorprendida?”.

El rostro de Mai apareció por encima del menú mientras inclinaba la cabeza hacia un lado.

“Ay, nada, no. Lo intentaré entonces. Creo que podré devolvertelos la próxima semana”.

“No necesitas apresurarte. Tengo más, así que puedes tomarlos prestados cuando quieras”.

“Gracias. Estoy deseando que llegue”.

No es que ella esperara nada.

No tenía ninguna esperanza de que uno de estos libros le mostrara una forma de regresar a Lukrov.

Y todavía.

Y todavía…

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