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SCC – Capítulo 6 – Llamada (3)

10/06/2022

Al dar un paso afuera fue suficiente para demostrar que la lluvia era mucho más fuerte de lo que parecía detrás de las ventanas de vidrio.

Sin embargo, el viento en sí no era tan malo, lo que significaba que la lluvia no te golpearía por los lados. Cuando Chizuru abrió el paraguas y le hizo un gesto a Karasawa para que se colocara debajo, él le quitó el mango y lo cargó él mismo.

“Um, puedo sostenerlo…”

“Oh, pero yo soy mucho más alto. No podré mover mi cuello si lo sostienes. Así que permíteme”.

De hecho, Karasawa estaba en el lado de las personas altas, y Chizuru estaba más en el lado promedio. Tendría que sostener el paraguas bastante alto para evitar que él tuviera que bajar la cabeza. Sintió que no tenía sentido ser terca cuando esto terminaría en cinco minutos. Y así ella dio su consentimiento, y comenzaron a caminar.

El agua de lluvia fluía sobre las carreteras asfaltadas, creando fantásticos reflejos de las luces de neón de la ciudad, sobre las que conducían afanosamente numerosos coches.

La acera estaba protegida por una barandilla, mientras la gente bajaba a la estación en su camino de regreso del trabajo, sosteniendo sus coloridos paraguas.

Este realmente era un mundo de conveniencia… Chizuru pensó aburridamente.

El mundo de Lukrov, por supuesto, no tenía calles pavimentadas con asfalto. Durante las peores lluvias, no se podía caminar sin quedar cubierto de barro hasta las rodillas. Ni siquiera tenían sombrillas, así que tenías la opción de salir y mojarte o bien quedarte bajo un techo hasta que se detuviera.

Una vez el…

“¿Por qué te ríes, Ayase?”.

“Oh”.

Preguntó de repente, y Chizuru lo miró sorprendida. Y luego se dio cuenta de que se había estado riendo de un recuerdo. Sus mejillas se sonrojaron.

“L-lo siento. Solo pensé en algo divertido”.

“¿Estás bien?”.

Karasawa no parecía irritado por esto, pero Chizuru de repente se sintió incómoda. Y sintió que debía cambiar de tema. Sabía que abrir la boca frenéticamente en estas circunstancias tendía a tener resultados desafortunados, pero a veces no podía detenerlo.

Chizuru rápidamente escaneó su entorno en busca de un tema para mencionar.

Había un pequeño restaurante italiano con un letrero a una docena de metros de distancia.

“Uh, ese lugar de allí tiene muy buena comida. Es bastante pequeño, pero el lugar siempre está lleno durante la hora del almuerzo”.

“¿Em serio?”.

“Resultó que estaba vacío recientemente, así que entré. Es muy agradable y…”

“Hmm, no sabía eso”.

Dijo con interés mientras miraba el menú que estaba escrito en el letrero. “Ayase, ¿tienes hambre? Realmente me gustaría comer ahora mismo”.

“Uh, yo, yo realmente no…”

Si era honesta, de hecho tenía hambre. Con mucho gusto habría sucumbido al atractivo de una deliciosa pasta y una ensalada, pero quería evitar la dirección en la que sabía que iba, y por eso mintió. Ahh, que estupidez. ¿Cómo podía hablar de restaurantes cuando regresaban del trabajo?

Así que no fue una sorpresa cuando Karasawa señaló esto.

“¡Es tu culpa por hablar de comida a esta hora! Yo pagaré por ti, así que por favor compláceme. No puedo entrar solo en un restaurante italiano. Veamos si tienen mesas vacías”.

“Pe-pero, eh…”

Quería objetar, pero era Karasawa quien sostenía el paraguas. Y así, cuando cambió de dirección, ella no tuvo más remedio que seguirlo. Antes de que ella se diera cuenta, ambos estaban de pie frente a un edificio cubierto de azulejos blancos. El primer piso era el restaurante, el segundo era un salón de belleza y el tercer piso era la oficina de un abogado con un nombre que sonaba severo. Un edificio pequeño y de aspecto completamente normal.

Miró a través del vidrio que pasaban las gotas de lluvia y vio que, si bien más de la mitad de las mesas estaban ocupadas, todavía había algunas que estaban vacías.

“Karasawa…”

Ella comenzó su protesta final, pero él ya había comenzado a abrir la puerta.

La campana mojada dejó escapar un sonido seco cuando se abrió. Inmediatamente escucharon un eco de saludo alegre desde el interior. Chizuru era el tipo de persona que se sentiría mal por irse después de escuchar eso.

“No luzcas tan preocupada, no te voy a comer. Solo tengo hambre, y te gustó este lugar. Sucedió que había mesas vacías. Así que quédate conmigo por un tiempo”.

Karasawa sonrió con este último empujón. Chizuru comenzó a sentir que sería estúpido resistirse más. Quizás el olor tentador que venía del interior tenía algo que ver con eso.

Y entonces ella lo siguió adentro.

Mesas y sillas de madera oscura se alineaban en el interior del restaurante. La apariencia general del lugar se unificó en un gusto relajado y europeo.

Una camarera sola con un delantal negro se movía afanosamente de mesa en mesa. Hubo dos recomendaciones ese día, y Karasawa y Chizuru eligieron una y devolvieron el menú. La mesera también sugirió un poco de vino, pero Chizuru declinó cortésmente. Karasawa no se opuso a esto.

Cuando la camarera los dejó, se quedaron en silencio por un rato mientras se miraban.

“Yo… siento haberte forzado a entrar aquí. Cuando me acabas de rechazar recientemente”.

Fue Karasawa quien abrió la boca primero mientras cruzaba las manos sobre la mesa. Chizuru se quedó en silencio pero sacudió la cabeza como diciendo que no era nada. Él sonrió débilmente pero asintió como si estuviera aliviado.

Volvieron a guardar silencio, pero el lugar estaba tan animado que no les molestó demasiado.

Karasawa estaba mirando a su alrededor.

“Lugares como este pueden ser agradables y relajantes. Solo como ramen o tazones de carne cuando estoy solo, así que esto es bastante refrescante para mí”.

Esta vez, sonaba mucho más casual y feliz. Chizuru no pudo evitar reírse.

“¿Comes ramen solo?”.

“Por supuesto. Estar soltero puede ser solitario. Y no tengo una novia que me haga el almuerzo”.

“Hay muchas mujeres en la empresa que estarían interesadas. Lo sé”.

“Está bien…”

Karasawa tenía el tipo de expresión conflictiva, como si no supiera si reír o sentirse deprimido. Apartó la mirada de ella. “…Supongo que no eres una de ellas”.

Era un murmullo bajo, como si estuviera hablando consigo mismo. Pero Chizuru lo escuchó claramente.

Si… si no tuviera recuerdos de Lukrov, tal vez habría sido una de esas mujeres que deseaban la atención de Karasawa. Así de atractivo era. Pero.

“Lo siento…”

Dijo mientras miraba hacia abajo. Fue justo cuando la camarera volvió a traerles los cubiertos.

“Está bien. Ya lo sabía… Solo estoy actuando un poco terco. Soy yo quien debería disculparse. No volveré a mencionar esto, así que hablemos como colegas normales”.

Chizuru levantó lentamente la cabeza para ver que estaba sonriendo suavemente.

“El gerente principal y un trabajador subcontratado difícilmente son colegas”.

“Ah, no somos ese tipo de compañía. Trabajamos en la misma oficina y recibimos nuestro salario del mismo jefe. Somos colegas. Yo mismo solía ser un trabajador por contrato”.

“¿Es eso cierto?”.

Y con eso, el aire de formalidad se derrumbó, y los dos se rieron. Tal vez fue porque habían pedido el especial, pero su comida también llegó temprano. Y Chizuru pudo disfrutar de su cena con una sensación de seguridad mientras escuchaba los recuerdos de Karasawa cuando se unió a la compañía.

En algún momento, la conversación cambió para hablar de la ex novia de Karasawa. Fue cuando terminaron de comer y estaban tomando su café o té.

Sorprendentemente, solo había salido con una mujer hasta ahora. Y esa relación, naturalmente, había terminado cuando comenzaron a trabajar.

“Un día ya no pude ponerme en contacto con ella. Apenas nos reunimos una vez desde que comenzamos a trabajar. Supongo que no se pudo evitar…”

Karasawa dijo encogiéndose de hombros.

Chizuru no estaba segura de lo que debería decir.

Ella no estaba perpleja por lo que estaba diciendo. Solo estaba contando una vieja historia como si fuera divertida. Sin embargo, su reacción ahora la había hecho sentir algo. Como si la hubieran apuñalado en el corazón.

“…¿Puedo preguntarte algo?”.

Antes de que tuviera tiempo de pensar realmente, la pregunta salió de su boca.

“¿Eh?”.

“Si una mujer a la que amas, de repente desapareciera… ¿qué pensarías? ¿Estabas enojado, triste o…?”.

Los ojos de Karasawa se abrieron con sorpresa. Él la miró fijamente. Lo pensó por un momento, luego respondió lentamente, como si eligiera cuidadosamente sus palabras.

“Al principio, sí… me quedé estupefacto. No me pareció real. Todo era una broma y mañana todo volvería a la normalidad como si nada hubiera pasado”.

“…”

“Cuando me di cuenta de la realidad y entendí la situación, me enojé durante mucho tiempo… creo. Pero ese sentimiento no duró. Estaba tan solo. Era más soledad que tristeza”.

Cada palabra que Karasawa decía parecía apuñalarle el pecho.

Karasawa y Lukrov eran completamente diferentes en personalidad, el mundo en el que vivían y la forma en que pensaban. Pero con una experiencia similar, la respuesta que le dio un hombre se sintió dolorosamente real para Chizuru. Solo pensar en cómo Lukrov podría haber sentido lo mismo le dificultaba respirar.

“¿Cuánto tiempo?”.

“¿Hm?”.

“¿Cuánto tiempo, cuánto tiempo pudiste estar enamorado de ella después de que te separaste?”.

Podría haber sido porque su rostro estaba muy serio. Los hombros de Karawa se pusieron rígidos y su boca se apretó.

No podía ser un recuerdo divertido tener que recordar, pero él la miró y pareció estar tratando de recordar. Y luego.

“…Prometí no hablar más de esto. Pero para ser honesto, creo que estaba arrastrando esto conmigo hasta que te vi. En otras palabras, hasta que me volví a enamorar”.

Chizuru apenas recordaba de qué hablaron después de eso.

Tenía un vago recuerdo de Karasawa actuando como si su confesión no hubiera sucedido y hablando agradablemente de otras cosas. Pero todo lo dicho había pasado limpiamente por un oído y salió por el otro.

Como había prometido, actuó como un caballero hasta el final. Y cuando terminaron, los dos caminaron juntos a la estación. La lluvia había disminuido un poco ahora. Compró uno de los pocos paraguas que quedaban en la tienda cerca de la estación, se despidieron y se fueron por caminos separados.

Se tambaleó sola en el tren, llegó a su parada, salió de la puerta de boletos y abrió su paraguas… y entonces sucedió. Las lágrimas llenaron los ojos de Chizuru.

(Hasta que me enamoré de nuevo…)

En el otro mundo, donde tal vez ya hayan pasado quince años. ¿Se había vuelto a enamorar Lukrov?

En la mente de Chizuru, vio su mano tocar la mejilla de una mujer que ahora conocía. Su profunda voz susurró suavemente al oído de la mujer.

Su corazón gritó en negación, y agarró con fuerza el mango de su paraguas. La lluvia le dificultaba ver, nublando su visión aún más.

-Sólo entonces.

Fue asaltada por un potente zumbido en sus oídos. El paraguas de Chizuru cayó al suelo.

Al mismo tiempo, sintió una oleada de mareo que le hizo difícil mantenerse en pie. El timbre no paraba, no, cada vez era más fuerte. Su cabeza palpitaba de dolor.

Fue como esta mañana.

Era la misma sensación, el mismo sonido misterioso que la había conducido al mundo de Lukrov y la había sacado de él.

“Tómame…”

Ella suplicó con una voz temblorosa. “¡Tómame! ¡Llévame de vuelta con Lukrov!

Los transeúntes la miraban extrañados ya que parecía hablar sola. Pero a ella no le importaba.

‘Chizu… ru…’

Desde algún lugar lejano, escuchó la ‘voz’.

Sus ojos se llenaron de lágrimas una vez más, pero esta vez con una emoción diferente.

‘¿Regresarás…? ¿Lo… salvarás… esta vez…?’.

“¡Voy a! ¡Déjame! ¡Salvaré el reino, el mundo, cualquier cosa, pero por favor llévame de vuelta con Lukrov!

Tenía la sensación de que nunca volvería a tener una oportunidad si se perdía esta… Era la misma determinación que tenía cuando había regresado con su abuela enferma.

Sin embargo, a diferencia de esa vez, no hubo incertidumbre. Lo único que lamentó fue no poder decirle nada a Mai antes de dejarla para siempre. Pero todo lo demás no significaba nada para ella.

“¡Llévame de vuelta!”.

Sí. Fue justo después de que gritó al cielo de un lugar desconocido.

Su visión de repente se llenó de luz dorada, su cuerpo comenzó a flotar… y así, fue tragada por la luz y quedó inconsciente.

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